17/06/2024

Los venenos, útiles y mortales dependiendo de la proporción utilizada

Los venenos (del latín venenum), definidos como sustancias que, introducidas en un ser vivo, son capaces de producir graves alteraciones funcionales e incluso la muerte, fueron empleados por los seres humanos desde el origen de su existencia. La acción mortal de las sustancias venenosas estriba en su capacidad de inhibir o producir en el organismo reacciones químicas que alteran su normal funcionamiento.

Los venenos, en una clasificación básica, se dividen en vegetales, animales, minerales y químicos. Los especialistas en toxicología los catalogan, de forma más técnica, en gaseosos, inorgánicos fijos, metálicos o no metálicos y orgánicos. Entre los gaseosos se citan el monóxido de carbono (altamente tóxico), los halógenos (flúor, cloro, bromo), el fosgeno, empleado como arma química la Primera Guerra Mundial, y los líquidos de gran volatilidad como el cloroformo y el cianuro de hidrógeno.

Entre los venenos inorgánicos fijos no metálicos destacan los derivados del arsénico y el antimonio y, entre los metálicos, los procedentes del plomo, mercurio, cobre, estaño y algunos venenos responsables de intoxicaciones profesionales, como el hidrargirismo (envenenamiento por mercurio) y el saturnismo (por plomo). Los venenos orgánicos contienen una lista interminable de alcaloides, como la estricnina, digitalina, etc. Una tercera categoría divida los venenos se generales y específicos, dependiendo de si actúan sobre los componentes de la sangre y del protoplasma o sobre un determinado órgano.

El estudio de los venenos ha permitido sintetizar sustancias cuya acción venenosa se centra en un nervio concreto, como el arsenobenceno que ataca al trigéminoNervio trigémino o nervio trigeminalnervio trigémino o nervio trigeminalWikipedia, un nervio craneal mixto. Por último, una cuarta clasificación distingue entre los venenos irritantes o corrosivos (ácidos), los que atacan al sistema nervioso central (estricninaEs un polvo cristalino blanco, inodoro y amargo que puede ser ingerido, inhalado, bebido tras mezclarlo en una solución o administrado en forma intravenosa. La estricnina es un alcaloide de la nuez vómica y de otras especies del género Strychnos. Se utiliza habitualmente como pesticida para matar pequeños vertebrados, en particular pájaros y roedores. Wikipedia), los hemáticos (destruyen el plasma), musculares o neuro musculares (curareEl término curare se aplica genéricamente a diversos venenos de flechas de América del Sur. Es una neurotoxina, se encuentra en diversas plantas. Se realiza una sustancia pastosa de color parda que abunda en la cuenca del Amazonas. Para elaborar el curare se mezclan cortezas de árboles, raíces de plantas venenosas, tallos, zarcillos y venenos de serpiente. El producto final es una pasta que se guarda en calabazas o en tubos de bambú. Wikipedia), del corazón y vasos sanguíneos, del aparato gastroeintestinal, del aparato respiratorio, del tejido óseo, de los órganos de los sentidos o el sistema endocrino. Los venenos vegetales y animales, los más abundantes, tras haberles realizado varios tratamientos fisicoquímicos, y a dosis concretas, tienen efectos beneficiosos en los seres humanos en especial como fármacos y anestésicos.

VENENOS DE ORIGEN VEGETAL
Las plantas fueron desde la antigüedad las preferidas por los seres humanos para confeccionar venenos. Numerosas plantas, a través de su evolución genética, han desarrollado tóxicos para defenderse en su medio ambiente. Algunos de sus venenos son mortales o tóxicos para los animales herbívoros que, a su vez, tiene la facultad innata de diferenciar las plantas venenosas de las comestibles. Las cabras, por ejemplo, consumen varios arbustos, pero nunca se acercan a las sabinasJuniperusEl género Juniperus, de amplia distribución, comprende las especies llamadas comúnmente enebros (que conservan el follaje juvenil espinoso toda su vida) o sabinas (que conservan el follaje juvenil espinoso solo los primeros años). Juniperus → SabinasWikipedia porque sus tóxicos les generan molestias gastrointestinales y renales. Ni siquiera las abejas recolectan su polen, al ser también tóxico. Sin embargo, si cosechan su néctar para elaborar una miel que resulta muy indigesta para las personas. El ser humano, con la observación de los animales, descubrió muchas plantas tóxicas que utilizó en su provecho.

Los principales componentes venenosos de las plantas son alcaloidesAlcaloideLa mayoría de los alcaloides poseen acción fisiológica intensa en los animales incluso a bajas dosis con efectos psicoactivos, por lo que se suelen emplear para tratar problemas de la mente y/o calmar el dolor. Ejemplos conocidos son la cocaína, la morfina, la atropina, la colchicina, la quinina, la cafeína o la nicotina. Los alcaloides verdaderos derivan de un aminoácido; por lo tanto son nitrogenados. Todos los que presentan el grupo funcional amina o imina son básicos. Wikipedia, glucósidos cianogenéticosGlucósido cianogénicoLos glucósidos cianogénicos son toxinas vegetales derivadas de aminoácidos producidas como metabolitos secundarios de las plantas con función de defensa. La mayoría de las plantas que los contienen son consumidas por humanos y al ser ingeridas se hidrolizan liberando dichos glucósidos cianogénicos, liberan cianuro de hidrógeno, también llamado ácido cianhídrico (HCN), el cual produce daño tisular y es uno de los venenos más potentes y de acción más rápida conocidos. Este proceso se denomina cianogénesis. Wikipedia, glucósidos cardiacosGlucósido cardíacoLos efectos de los glucósidos cardíacos sobre el músculo cardíaco están en relación de la dosis y abarcan mecanismos tanto directos como indirectos. Dentro de los directos, los fármacos incrementan la fuerza y la velocidad de contractilidad del miocardio, elevan el periodo refractario del nodo auriculoventricular y aumentan la resistencia periférica. A dosis altas, llegan a favorecer el influjo simpático. Indirectamente, deprimen el nodo sinoauricular y prolongan la conducción al nodo aurículo ventricular. Los pacientes con insuficiencia cardiaca, la fuerza de contracción inducida por los glucósidos cardíacos, eleva el gasto cardíaco, mejora el vaciamiento sistólico y llega a disminuir el tamaño del corazón en la diástole (véase el artículo sobre el ciclo cardíaco). También reducen la elevación de la presión ventricular al final de la diástole y, debido a esta acción, se disminuye la presión pulmonar y la presión venosa sistémica. Wikipedia, cumarinasCumarinaLa cumarina es un compuesto químico orgánico perteneciente a la familia de las benzopironas. La cumarina es moderadamente tóxica para el hígado y los riñones, con una Dosis Letal Media LD50 de 275 mg/kg, que es baja comparada con la de otros compuestos similares. Aunque solo es peligrosa en algunos casos para los humanos, la cumarina es hepatotóxica para ratas (menormente en ratones). Los humanos la metabolizan a 7-hidroxicumarina, un compuesto menos tóxico. Las agencias europeas de la salud advierten del peligro de tomar grandes cantidades de corteza de canela de Cassia, ya que esta variedad contiene altas concentraciones de la sustancia. Wikipedia y saponinasSaponinaLas saponinas tienen una acción irritante sobre las células. Las saponinas (del latín sapo, «jabón») son glucósidos de esteroides o de triterpenoides, llamadas así por sus propiedades semejantes a las del jabón: cada molécula está constituida por un elemento soluble en lípidos (el esteroide o el triterpenoide) y un elemento soluble en agua (el azúcar), y forman una espuma cuando se las agita en agua. Wikipedia. En la naturaleza se han clasificado unos cinco mil alcaloides, o compuestos nitrogenados de sabor amargo, y se calcula que el 10 % de las plantas poseen alcaloides perjudiciales para el ser humano. Los glucósidos cianogenéticos , sustancias que al hidrolizarse generan ácido clorhídrico, es decir cianuro de hidrógenoCianuro de hidrógenoEl cianuro de hidrógeno {H-C≡N(g)} o ácido cianhídrico {H-C≡N(ac)}, ácido prúsico, metanonitrilo o formonitrilo es un compuesto químico cuya fórmula es: HCN. La disolución de cianuro de hidrógeno en agua es llamada ácido cianhídrico. El cianuro de hidrógeno puro es un líquido incoloro, muy venenoso y altamente volátil, que hierve a 26 °C. Tiene un ligero olor a almendras amargas, que algunas personas no pueden detectar debido a un rasgo genético recesivo. El cianuro de hidrógeno es ligeramente ácido. Sus sales son conocidas como cianuros. Wikipedia, un potente veneno, resultan letales al inhibir la oxigenación de las células y provocar la muerte. Los glucósidos cardiacos atacan al músculo cardiaco, producen taquicardias y provocan la muerte por colapso cardíaco. Algunos glucósidos cardiacos se emplean para elaborar medicinas. Las cumarinas o fotocumarinas, compuestos químicos inorgánicos de la familia de las benzopironas, tiene un efecto fototóxico que produce lesiones en la piel (dermatitis) y, al ingerirlas, daños en el hígado. Por último, las saponinas, glucósidos que reciben su nombre por parecerse al jabón, disminuyen la capacidad de absorción del intestino y producen daños en el sistema digestivo y nervioso, riñones e hígado.

Unos ejemplos clásicos de los venenos obtenidos de vegetales son la cicutaConium maculatumSu ingestión puede suponer un riesgo para la salud. El efecto de esta toxina es semejante al curare. Es una especie herbácea bienal de la familia de las apiáceas. Es típica de terrenos baldíos, escombreras y bordes de caminos. Wikipedia (Conium maculatum), que contiene un alcaloide neurotóxico, la cicutina o coniína, que paraliza la el funcionamiento del sistema nervioso central (cicutismo) mediante un efecto similar al del curare. La adelfaNerium oleanderNerium contiene varios compuestos tóxicos, e históricamente se ha considerado una planta venenosa. Sin embargo, su amargura lo hace desagradable para los humanos y la mayoría de los animales, por lo que los casos de intoxicación son raros y el riesgo general de mortalidad humana es bajo. La ingestión de grandes cantidades puede causar náuseas, vómitos, exceso de salivación, dolor abdominal, diarrea con sangre y ritmo cardíaco irregular. El contacto prolongado con la savia puede causar irritación de la piel, inflamación de los ojos y dermatitis. Wikipedia (Nerium olander), un arbusto presente muchos jardines, con que figura entre las plantas más venenosas del mundo, tiene un efecto letal derivado de la oleandrina, un glucósido cardiaco que interacciona con las células musculares del corazón. Por esta razón, la oleandrina es motivo de estudio para obtener algún fármaco contra el cáncer al depender las células cancerosas de este mecanismo para su reproducción. Un último ejemplo lo representa la acocanteraAcokanthera oblongifoliaAcokanthera oblongifolia (acocantera, laurel tóxico) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Apocynaceae. Es originaria del sur de África desde Mozambique hasta Sudáfrica. Todas las partes de la planta de las especies pertenecientes al género Acokanthera pueden contener glucósidos cardenólidos, tales como la ouabaína, cuya ingestión puede suponer un riesgo para la salud. Wikipedia o laurel tóxico (Acokantera schimperi), un arbusto originario de África Oriental y Yemen empleado por varias tribus pagan emponzoñar sus lanzas y cazar elefantes. Su toxicidad se debe a los glucósidos cardenólidos, como la ouabaína o estrofantin-G, de efecto terapéutico en el tratamiento de la insuficiencia cardiaca congestiva, aunque ha dejado de administrarse debido a que la dosis curativa tenía un estrecho margen con la dosis tóxica. La rata crestada o hámster de Imhaus (Lophiomys imhausi), un roedor miomorfo de la familia de los múridos, mastica las raíces y la corteza de la acocantera y después se impregna con su saliva el pelaje para ahuyentar a los depredadores.

VENENOS DE ORIGEN ANIMAL
Los venenos que producen los animales deben su toxicidad a un cóctel de moléculas cuya misión consiste en paralizar a las presas y defenderse. Los animales generan veneno en unas glándulas especializadas y lo liberan a través de colmillos (reptiles), aguijones (escorpiones, avispas), espinas (peces) o por contacto con su piel (anfibios). Los científicos investigan los venenos animales y se preguntan por qué el tósigoVeneno, ponzoña. de una víbora , especializada en alimentarse de pequeños roedores, actúa en seres muy superiores de tamaño, como los humanos. La respuesta está en la composición de los venenos, capaces de proceder de forma parecida en distintos planos fisiológicos y celulares. El ser humano, debido a su historia evolutiva, comparte características con otras especies; por ejemplo, las proteínas encargadas de coagular la sangre en un humano y un ratón de campo (Apodemus sylvaticus) tiene semejanzas y el veneno interviene sobre ellas de idéntica manera.

Al igual que los venenos de los vegetales, los procedentes de animales también son objeto de estudio por parte de los laboratorios, que han desarrollado varios fármacos. Así ocurre con una molécula peptídica (BPP5a) aislada del veneno de la yararáBothrops alternatusLa yarará o víbora de la cruz (Bothrops alternatus) es una especie de serpiente venenosa de la subfamilia Crotalinae, endémica de Brasil, Argentina, Bolivia, Paraguay y Uruguay. Dentro de su rango, es una importante causa de mordeduras de serpiente. No hay subespecies reconocidas. Sus morderduras son raramente fatales, pero con frecuencia causan severos daños al tejido. Wikipedia (Bothrops jararacá), una víbora de la que se sintetiza una sustancia reguladora de la tensión arterial, el captopril, que se administra para tratar la hipertensión, un problema de salud pública que afecta a millones de personas en el mundo: solo en España el número de hipertensos estima en 8, 5 millones. De la molécula del veneno de la yarará se derivaron otras todavía en uso como el enalapril, un inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina que se prescribe en casos de hipertensión y en algunos tipos de insuficiencia cardiaca crónica. Otro ejemplo es el de la molécula tirofibán, empleada en los procedimientos para evitar un infarto de miocardio. El Vademécum especifica: «[El tirofibán se administra en la] prevención del infarto de miocardio precoz en pacientes con síndromes coronarios agudos (…) cuyo último episodio de dolor torácico se ha producido en las últimas 12 horas y que presentan cambios en el electrocardiograma y aumento de las enzimas cardiacas. Los pacientes con más probabilidades de beneficiarse del tratamiento son los que presentan un riesgo elevado de desarrollar un infarto de miocardio en los tres o cuatro días siguientes al inicio de los síntomas de angina aguda…». El tirofibán se aisló del veneno de la víbora garibaEchis carinatusLa víbora gariba (Echis carinatus) es una especie de serpiente venenosa vipérida del Medio Oriente y Asia Central, especialmente el subcontinente indio. Es el miembro más pequeño de las cuatro especies de serpientes que son responsables de causar la mayor parte de las mordeduras de serpiente fatales en su área de distribución. Esto se debe a varios factores, incluyendo su carácter discreto y su frecuente aparición en zonas muy pobladas. Se distinguen cinco subspecies en la actualidad. Wikipedia (Echis carinatus), una serpiente que habita Oriente Medio y Asia Central. Los venenos animales también han permitido el desarrollo de antibióticos; por ejemplo, en los tósigos de algunas especies de ciempiés se han descubierto moléculas antimicrobianas cuyo mecanismo de actuación difieren de los antibióticos tradicionales. Este nuevo tipo de antibióticos se consideran «armas terapéuticas» al poseer un alto nivel de destrucción de los microorganismos al tiempo que genera niveles muy bajos de resistencia. La terapia contra el dolor también se ha beneficiado del estudio del veneno de los animales. El ziconotideZiconotideEl ziconotide es un fármaco analgésico usado en el tratamiento del dolor crónico. Es un derivado del veneno de la especie Conus magus de la familia de los caracoles cono marinos o cónidos; una forma sintética de un péptido de este caracol, la conotoxina omega -Ω-conotoxina M-VII-A (N-tipo) -un antagonista del calcio-. El fármaco posee dos ventajas importantes: su poder adictivo se considera bajo o nulo (comparado con otros fármacos) y posee un potencial analgésico 1000 veces superior a la morfina. Sus desventajas también son destacables: exclusiva administración por vía intratecal y, en algunos pacientes, importantes efectos secundarios. Wikipedia se obtiene de la toxina del veneno de un caracol marino (Conus magus). Este fármaco posee dos ventajas: su tolerancia se considera bajo nula y tiene un potencial analgésico 1000 veces superior a la morfina. Entre sus desventajas está la administración por vía intratecal y los efectos secundarios.

VENENOS DE ORIGEN MINERAL
Los minerales dan lugar a problemas de envenenamiento casi siempre por el desconocimiento que existe sobre ellos. La toxicidad de los minerales deriva de sus compuestos químicos. Miguel Calvo, del Departamento de Tecnología de los Alimentos de la Facultad de Veterinaria de Zaragoza, en Toxicidad de los minerales, escribe:
«En la mayoría de los casos, además de la toxicidad propia de los elementos químicos constituyentes del mineral, debe tenerse en cuenta su solubilidad. Para que un elemento ingerido pueda resultar efectivamente tóxico es necesario que se absorba en el tubo digestivo, y para eso deberá estar en forma soluble. Por ejemplo, la witherita (carbonato de bario), se disuelve en el medio ácido del estómago y el bario, elemento muy tóxico, pasa al organismo. La baritina (sulfato de bario), es extremadamente insoluble, y por tanto prácticamente inofensiva, utilizándose por ejemplo en medicina como contraste en radiografías del aparato digestivo».

Entre los minerales venenosos están los compuestos de arsénicoArsénicoEl arsénico es un elemento químico de la tabla periódica que pertenece al grupo de los metaloides, también llamados semimetales; se puede encontrar de diversas formas aunque, raramente, se encuentra en estado sólido. Se conoce desde la antigüedad y se reconoce como extremadamente tóxico. Es un elemento esencial para la vida y su deficiencia puede dar lugar a diversas complicaciones; sin embargo, no se conoce con precisión la función biológica. La ingesta diaria de 12 a 15 μg puede consumirse sin problemas en la dieta diaria de carnes, pescados, vegetales y cereales; siendo los peces y crustáceos los que más contenido de arsénico presentan. Wikipedia (arsenolita, claudetita, farmacolita, etc.), también son peligrosos: la calcantita, una piedra preciosa de color azul; la melanterita, un mineral secundario fruto de la oxidación de los sulfuros de hierro, , y todos los metales pesados, aunque la naturaleza aparece de forma mineral muy insalubre y no presentan riesgos.

El carbonato de plomo o albayaldeAlbayaldeEl término albayalde (del árabe al-bayūd, «blancura») designa al carbonato básico de plomo (II), un pigmento empleado tradicionalmente en pintura artística, y, por extensión, también al color de ese pigmento. Anteriormente, se usaba como ingrediente para la pintura con plomo y un cosmético llamado cerusa veneciana, debido a su opacidad y la mezcla suave y satinada que hacía con algunos olios secables. Sin embargo, tendía a causar envenenamiento por plomo, por lo que actualmente su uso está prohibido en la mayoría de los países. Wikipedia, empleado antaño para la elaboración de pinturas, se demostró que era altamente tóxico. Por esta razón, en 1978 se prohibió en Estados Unidos la venta de pinturas que tuviesen en su composición noventa partes por millón de plomo. El talioTalioEste metal del bloque p gris, blando y maleable es parecido al estaño, pero se decolora expuesto al aire. Es muy tóxico y se ha empleado como raticida e insecticida, pero este uso ha sido disminuido o eliminado en muchos países debido a sus posibles efectos cancerígenos. También se emplea en detectores infrarrojos. El talio puro es un metal de color blanco azulado que se encuentra en pequeñas cantidades en la corteza terrestre. En el pasado, el talio se obtenía como subproducto de la fundición de otros metales. Actualmente, la mayoría del talio se obtiene como subproducto del refinado de menas de sulfuros ricas en metales pesados. En su forma pura, el talio es inodoro e insípido. También se puede encontrar combinado con otras sustancias como bromo, cloro, flúor y yodo. Cuando se combina, pasa a un color blanco o amarillo. Wikipedia, metal similar al estaño, se considera muy peligrosa debido a su toxicidad aguda y a los riesgos que conlleva su manipulación al acumularse sus tóxicos en el organismo. Para los geólogos, entre los minerales más peligrosos del mundo están: la crocidolitaRiebeckitaLa riebeckita es un mineral del grupo de los silicatos, subgrupo inosilicatos y dentro de ellos pertenece a los anfíboles. Suele presentarse en agregados de cristales, columnares o fibrosos, con tonalidad azul. Sinónimos en español muy poco usados son abriacanita, ortoriebeckita, ailsita u osanita. Forma parte de varias series de solución sólida. En una la riebeckita es el extremo rico en hierro de una serie cuyo otro extremo es la magnesioriebeckita (rica en magnesio). Otra serie es aquella en la que un extremo es la glaucofana (rico en aluminio y magnesio) y el otro extremo es la riebeckita (rica en hierro). El punto intermedio de esta segunda serie es el mineral crossita, un «cruce» entre riebeckita y glaucofana. Wikipedia (amianto azul), cuya exposición provoca enfermedades como el cáncer de pulmón; la erionitaErionitaLa erionita es una serie de tres minerales con el mismo nombre, aluminosilicatos de la clase de los tectosilicatos y dentro de estos del «grupo de las zeolitas». Fue descubierta y descrita por primera vez erionita-Na en minas de ópalo de fuego en Oregón (EE. UU.), encontrándose más tarde muestras con calcio y potasio. Se le nombró por la palabra griega que significa «lana», debido a su hábito fibroso-sedoso. Wikipedia, que causa mesotelioma, un cáncer muy raro; la fenaquitaFenaquitaLa fenaquita es un mineral de la clase de los nesosilicatos, y dentro de esta pertenece al llamado «grupo de la fenaquita». Conocido desde antiguo, Nordenskjöld lo describió con este nombre en 1833 en las minas de esmeraldas de Ekaterimburgo, en el óblast de Sverdlovsk (Rusia), siendo nombrada así del griego phenakos que significa «impostor», en alusión a su parecido con el cuarzo. Wikipedia, por su composición de berilio, un elemento muy tóxico, produce cáncer de pulmón y otras enfermedades respiratorias como la beriliosis y la neumonitis química; el feldespato potásico, que contiene pequeñas cantidades de uranio radiactivo que forman gas radón y desencadena un cáncer de pulmón; el crisotilo (amianto blanco), que conduce a enfermedades pulmonares y por ello su minería ha sido prohibida en más de 50 países, aunque grandes productoras como Rusia y China continúan con sustracción; el cuarzoCuarzoEl cuarzo es un mineral compuesto de sílice (SiO2). Tras el feldespato es el mineral más común de la corteza terrestre estando presente en una gran cantidad de rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. Destaca por su dureza y resistencia a la meteorización en la superficie terrestre. Wikipedia, que provoca silicosis, cáncer de pulmón y problemas renales; la fluoritaFluoritaEs un mineral que presenta propiedades físicas de termoluminiscencia y fluorescencia (frente a la luz ultravioleta). En la industria, la fluorita se emplea principalmente como fundente en la metalurgia del hierro y del acero. Se utiliza igualmente como fuente de flúor y ácido fluorhídrico, en el esmaltado de la cerámica y en la fabricación de algunos tipos de vidrios ópticos. La belleza de los ejemplares que pueden encontrarse en muchos yacimientos hace que sea un mineral muy apreciado por los museos y coleccionistas particulares. Wikipedia, que es la responsable de la fluorosis esquelética, una comunicación elevada de flúor en los huesos que produce cambios en su estructura y los vuelve frágiles y quebradizos; la piritaPiritaLa pirita es un mineral del grupo de los sulfuros cuya fórmula química es como un cubo estrambotico. Se compone de un 53,48 % de azufre y un 46,52 % de hierro. Frecuentemente macizo, granular fino, algunas veces subfibroso radiado; reniforme, globular, estalactítico. Insoluble en agua, y magnética por calentamiento. Su nombre deriva de la raíz griega pyr (fuego), ya que al rozarla con metales emite chispas, lo cual intrigaba al mundo antiguo. También conocida como el «oro de los tontos», el «oro de los locos» o el «oro de los pobres» por su gran parecido con el oro. Wikipedia, el famoso «oro de los tontos», tiene un papel importante la contaminación de las aguas subterráneas debido al drenaje ácido de las minas; la galenaGalenaLa galena es un mineral del grupo de los sulfuros. Forma cristales cúbicos, octaédricos y cubo-octaédricos. Su dureza en la escala de Mohs es de 2,5 a 3. La disposición de los iones en el cristal es la misma que en el cloruro de sodio (NaCl), la sal marina. Su fórmula química es PbS. Químicamente, se trata de sulfuro de plomo aunque puede tener cantidades variables de impurezas. Así, su contenido en plata puede alcanzar el 1%. Wikipedia, un mineral de sulfuro de plomo, liberada en el medio ambiente puede afectar al desarrollo del sistema nervioso de los niños y captar enfermedades cardiovasculares en adultos; el cinabrioCinabrioEl cinabrio o bermellón (por su color), también conocido como cinabarita, es un mineral de la clase de los sulfuros (sulfuro de mercurio). Está compuesto por un 85 % de mercurio y un 15 % de azufre. En cuanto a su simetría y propiedades ópticas, presenta un notable parecido con el cuarzo. Como el cuarzo, exhibe una polarización circular, y Alfred Des Cloizeaux demostró que posee 15 veces el poder rotativo del cuarzo. Su fórmula química es HgS (sulfuro de mercurio). Wikipedia o sulfuro de mercurio, la forma natural del mercurio, al oxidarse genera tóxico que atacan al sistema nervioso.

La emisión de radónRadónEl radón es un elemento químico perteneciente al grupo de los gases nobles. En su forma gaseosa es incoloro, inodoro e insípido y en forma sólida su color es rojizo. El radón es producto de la desintegración del radio (226Ra), elemento altamente radiactivo. El isótopo 219Rn es producto de la desintegración del actinio, llamado actinón y tiene una semivida de 4 segundos. Wikipedia, un elemento químico que pertenece al grupo de los gases nobles, figura entre los mayores peligros de los minerales radiactivos. Este gas, un producto de la desintegración del radio, ocasiona problemas cuando se inhala. Sus partículas radioactivas se fijan en el tejido pulmonar y pueden ocasionar mutaciones celulares o cáncer, es decir, una división incontrolada de las células multadas. En Estados Unidos el radón se considera la segunda causa de muerte por cáncer de pulmón después del tabaco.

El polonio-210Polonio-210El polonio-210 (210Po, Po-210, históricamente radio F) es un isótopo de polonio. Sufre desintegración alfa al isótopo estable 206Pb, y posee una vida media de 138,376 días, el más largo de todos los isótopos de polonio naturales. Identificado por primera vez en 1898, y también marcando el descubrimiento del elemento polonio, se puede generar 210Po en la cadena de desintegración del uranio-238 y radio-226. 210Po es un contaminante prominente del medio ambiente, que afecta principalmente a los mariscos y al tabaco. También es extremadamente tóxico para los humanos como resultado de su intensa radiactividad. Wikipedia, un metal o altamente radiactivo, se ha empleado como veneno en varias ocasiones. En 2006 murió envenenado por polonio 210, administrado en una taza de té, el antiguo espía ruso Aleksander LitvinenkoAleksandr Válterovich LitvinenkoAleksandr Válterovich LitvinenkoWikipedia, supuestamente por investigar el asesinato de la periodista rusa Anna Politkóvskaya, opositora del presidente Vladimir PutinVladímir Vladímirovich PutinVladímir Vladímirovich PutinWikipedia. El abogado de la esposa de Litvinenko, según los periódicos Daily Mail y London Evelyn Standard, lanzó esta hipótesis durante la audiencia preliminar de la investigación de su muerte en Londres. Litvinenko también trabajó para los servicios de inteligencia españoles (CNI) para investigar las relaciones de la mafia rusa y el presidente Vladimir Putin. Según una investigación de Al-Yazira, el líder palestino Yasser ArafatYasir Arafat → Mohamed Yasir Abdel Rahman Abdel Rauf Arafat al Qudwa al Huseini Yasir ArafatWikipedia también murió envenenado por polonio 210.

VENENOS DE ORIGEN QUÍMICO
Se definen como venenos químicos, corrosivos o cáusticos, los ácidos y álcalis tanto de origen orgánico como en orgánico que tienen efectos nocivos. Destacan los gases tóxicos que, a su vez, se subdividen en asfixiantes, irritantes, mixtos, domésticos, naturales y bélicos. El monóxido de carbono, una forma muy tóxica de la oxidación del carbono, cuya inhalación puede causar la muerte, se generan procesos industriales y la combustión de los motores que consumen hidrocarburos (motores de vehículos, por ejemplo). Entre los gases más letales está el gas mostazaGas mostazaEl gas mostaza fue sintetizado para acosar e incapacitar al enemigo y contaminar el campo de batalla. Viktor Meyer describe su síntesis a mediados de 1800, pero no fue quien lo descubrió, ni el primero en dar cuenta de sus efectos. El desarrollo de la producción de gas mostaza a gran escala se debe al químico alemán Wilhelm Steinkopf. Wikipedia, empleado como arma química la Primera Guerra Mundial; el gas pimientaAerosol de pimientaEl aerosol de pimienta o gas pimienta es un compuesto químico que irrita los ojos hasta el punto de causar lágrimas, dolor e incluso ceguera temporal. Se utiliza para dispersar disturbios o como defensa personal. En casos excepcionales puede provocar la muerte del afectado. Su ingrediente activo es la capsaicina, un compuesto extraído del fruto de las plantas del género Capsicum. Wikipedia o gas lacrimógeno, usado por la policía para disolver manifestaciones; la lewisitaLewisitaPor su extrema toxicidad, la lewisita es un compuesto empleado en la fabricación de armas químicas que actúa como agente vesicante e irritante pulmonar, a veces usado en combinación con el gas mostaza. Wikipedia, un químico altamente tóxico desarrollado por la industria armamentística en la Primera y Segunda Guerra Mundial y, gases como el dicloro, el metano, el butano, etc.

Los tóxicos como venenos orgánicos abundan en la industria y muchos proceden de la destilación del petróleo, hidrocarburos saturados, no saturados y aromáticos, como el bencenoBenceno El benceno es una sustancia química líquida, incolora o de color amarillo claro cuando está a temperatura ambiente. Se utiliza principalmente como solvente en la industria química y en la industria farmacéutica, como producto inicial e intermedio en la síntesis de numerosas sustancias químicas, y en la gasolina. El benceno se produce tanto en procesos naturales como artificiales. Es un componente natural del petróleo crudo, que es la principal fuente de benceno producido en la actualidad. Otras fuentes naturales son las emisiones de gases de volcanes y los incendios forestales. Wikipedia, empleado para fabricar colorantes y barnices que, tras inhalarlo de manera constante, produce anemia aplásica al destruir la formación de hematíes en la médula; el alcohol etílico o de madera se usa como disolvente en resinas, colorantes, plásticos, etc. Su elevada toxicidad actúa sobre el sistema nervioso y la retina hasta ocasionar ceguera. De forma fraudulenta, el metílico se ha empleado en la elaboración de licores: en 1963 en Galicia y Canarias murieron 51 personas nueve quedaron ciegas por la ingesta de licores metílicos, aunque fuentes independientes estima que el número de fallecidos pudo elevarse a miles. Otro ejemplo es el tetracloruro de carbonoCloruro de carbono(IV)Puede encontrarse en pequeñas cantidades en el aire. El tetracloruro de carbono se usó en la industria como un buen líquido refrigerante, un potente plaguicida y fungicida, un potente producto desengrasante -elimina con suma facilidad ceras, aceites y grasas, tanto las saponificables como las que no lo son-, razón por la cual se empleó en la industria aceitera y de jabonería para la extracción de aceite de orujo como sustituto del sulfuro de carbono al ser éste muy inflamable, pero por su precio no resultaba ventajoso sobre el sulfuro ni sobre el tricloroetileno que tampoco resultaba inflamable. Desinfectante genérico. Como disolvente en pinturas de aeromodelismo y de uso doméstico, y como agente extintor por la liberación de fosgeno. Cuando se degrada, forma sustancias químicas que pueden ser perjudiciales para la capa de ozono. Wikipedia, componente esencial de muchos productos de limpieza, cuya inhalación produce intoxicación aguda que cursa con cefalalgia, hipotensión y necrosis de hígado.

Los venenos químicos son los responsables de la contaminación atmosférica y de las aguas de ríos y mares.  Estas sustancias contaminantes o venenos ambientales no causan enfermedades de forma inmediata, pero sus tósigos se acumulan en el organismo y, a la larga, desencadena enfermedades degenerativas.

PRINCIPALES VENENOS NATURALES
VEGETALES
Los venenos vegetales se obtienen de numerosas plantas. El beleño blancoHyoscyamus albusEs una planta venenosa que, aunque tenga ciertos usos farmacéutico/medicinales benéficos, debe manejarse con suma precaución. Es una planta venenosa que tiene muchos alcaloides como principio activo, principalmente hiosciamina. A dosis elevadas se convierte en narcótico. En los pueblos primitivos se utilizaba como afrodisíaco, siendo el principal componente de los«filtros de amor» Utilizado bajo control médico para tratar los «delírium tremens», epilepsia, insomnio, terrores, bronquitis asmática, etc. Wikipedia se considera 10 veces más letal que la mordedura de una cobra. Agatha ChristieAgatha ChristieAgatha ChristieWikipedia, en El misterioso caso de Styles, hizo protagonista de la intriga a la estricnina, un veneno obtenido de la semilla del árbol de la nuez vómica.

La estricninaEstricninaLa estricnina es un alcaloide de la nuez vómica y de otras especies del género Strychnos. Se utiliza habitualmente como pesticida para matar pequeños vertebrados, en particular pájaros y roedores. En altas dosis produce una gran estimulación de todo el sistema nervioso central, agitación, dificultad para respirar, orina oscura y convulsiones, pudiendo llevar a un fallo respiratorio y la muerte cerebral. Wikipedia, el veneno vegetal más mortífero que se conoce, carece de antídotos. Sus alcaloides se extraen de las semillas del ricino y un solo miligramos resulta letal. Los envenenados con ricina (cinco semillas masiticadas provocan la muerte) producen vómitos, diarrea y convulsiones y mueren de apoptosisTipo de muerte celular en la que una serie de procesos moleculares en la célula conducen a su muerte. Este es un método que el cuerpo usa para deshacerse de células innecesarias o anormales. El proceso de apoptosis puede estar bloqueado en las células cancerosas. También se llama muerte celular programada. masiva. El disidente y periodista búlgaro de la BBC, Georgi MarkovGueorgui MárkovGueorgui MárkovWikipedia, fue asesinado en 1938, supuestamente por el KGBComité para la Seguridad del Estado (KGB)Fue el nombre de la agencia de inteligencia y de la agencia principal de policía secreta de la Unión Soviética que se encargó de obtener y analizar toda la información de inteligencia de la nación. Desapareció semanas antes de la disolución de la Unión Soviética. A partir de allí surgió el Servicio de Inteligencia Exterior, que pasó a dirigir las actividades de espionaje fuera del país y conservar toda la documentación referente al KGB. Wikipedia, tras inyectarle una solución de ricina mientras esperaba el autobús en el puente londinense de Waterloo.

MAMÍFEROS
La mayoría de los mamíferos venenosos emplean su tóxico para matar o adormecer a sus víctimas y también para defenderse de sus depredadores. Los mamíferos venenosos son escasos y ninguno de ellos tiene, por su toxicidad, la capacidad para matar a un ser humano en buenas condiciones físicas. Mark J. Dufton en su libro «Venomous mammals», específica:
«No se aprecia de una forma amplia que los mamíferos puedan ser venenosos como las serpientes y los lagartos. Sin embargo, se demostró científicamente por primera vez hace 50 años en el caso de la musaraña americana de cola corta. Posteriormente, se han obtenido pruebas gemelares de las musarañas europeas y del solenodonte tahitiano, pero la investigación en esta área se ha abandonado casi por completo los últimos 20 años. En contraste con lo aprendido sobre otros venenos de animales, la identidad y el modo de acción de las toxinas del veneno de los mamíferos aún se desconoce».

La escasez de mamíferos venenosos viene determinada por la eficacia de sus sistemas de caza, más letales por sí mismos que la inoculación de un veneno que requiere de varios minutos para matar.

Entre los mamíferos venenosos se cuentan algunos insectívoros cuya saliva tóxica les ayuda a paralizar a sus presas. Destacan el al almiquí cubanoSolenodon cubanusSolenodon cubanusWikipedia y el selenodonte tahitiano o de La Española, mamíferos placentarios parecidos a las musarañas. Su veneno procede de las glándulas salivares y los no curan a través de unos surcos en los segundos incisivos inferiores. En España la musaraña de los arroyos o musgaño de Cabrera también posee un veneno neurotóxico para neutralizar a sus presas. En Australia el ornitorrincoOrnithorhynchus anatinusOrnitorrinco → Ornithorhynchus anatinusWikipedia, un mamífero monotrema, tiene unos espolones en las patas traseras conectados algunas glándulas productoras de veneno. Los mastozoólogosMastozoologíaLa mastozoología, también llamada mamalogía, teriología o mamiferología, es la rama de la zoología dedicada al estudio de los mamíferos. Wikipedia piensan que los ornitorrincos sólo emplean su veneno en las luchas de apareamiento.

AVES
Para los ornitólogos no existían aves venenosas antes de que en 1984 se descubrió que un ave de Nueva Guinea poseía una neurotoxina en sus plumas. Fernando Bereguillos y María Ángeles Rivas, en Picaduras y mordeduras de animales: tratado de toxinología clínica, aclaran: «Esta ave es el pitohuí encapuchadoPitohui dichrousPitohui dichrousWikipedia; y la lista de aves venenosas ampliado hoy día a dos especies afines más (el pitohuí variable y el pitohuí marrón) y a la ifrita de Kowaldi. En otra especie, el alcaudón pequeño de Oceanía, que habita en la región occidental de Nueva Guinea, se han encontrado trazas de batracotixinaBatracotoxinaEs un alcaloide esteroideo liposoluble tóxico secretado por el tegumento de las ranas del género Phyllobates y Dendrobates y algunas aves. La especie«Dardo Venenoso» (Phyllobates terribilis) produce el veneno más potente. De hecho, muchos consideran esta especie el animal vertebrado más venenoso conocido. Los indígenas de Colombia empleaban esta sustancia para envenenar sus flechas. Es la neurotoxina no peptídica más potente conocida. Wikipedia en su plumaje». Estas aves no producen su veneno de forma natural, sino a través de su alimentación, un fenómeno que también se dan algunas ranas de Sudamérica. En el caso de los pitohuíes el veneno lo generan al consumir ciertas especies de coleópteros del género Chorisine como, por ejemplo, Chorisine pulchra. El pitohuí, un pájaro cantor, utiliza su veneno para defenderse de sus depredadores, en especial de las serpientes, además de proteger sus plumas de parásitos como los piojos. Su sustancia tóxica, la homobatracotixina, es un alcaloide neurotóxico similar al generado por algunos anfibios venenosos como las ranas del género Phyllobates. La ifrita, por su parte, se considera, por ahora y a la espera de nuevas investigaciones, el ave más venenosa que existe.
REPTILES
Entre los reptiles existen numerosas especies venenosas. Los lagartos y las serpientes agrupan a las principales especies tóxicas de la clase de los Reptilia, animales cuyo cuerpo está cubierto de escamasEscamaUna escama (del latín squama) es una pequeña placa rígida que crece de la piel de un animal, generalmente para proporcionarle aislamiento y protección. Son bastante comunes y han evolucionado numerosas veces a través de la evolución convergente, con diferentes estructuras y funciones. Generalmente, están clasificadas como parte del sistema integumentario de un organismo. Existen varios tipos de escamas según su forma y la clase de animal. Wikipedia epidérmicas de queratina. En Estados Unidos y México viven dos lagartos cuyo veneno puede resultar mortal para los seres humanos: el monstruo de Gila Heloderma suspectumEl monstruo de Gila (Heloderma suspectum) es un lagarto venenoso propio de las regiones áridas y cálidas del extremo norte de México y del suroeste de los Estados Unidos. Es un lagarto pesado, de movimiento lento y mide hasta 60 cm de largo. El monstruo de Gila es una de las dos únicas especies conocidas de lagartos venenosos, junto a su familiar cercano, el lagarto de cuentas o escorpión (Heloderma horridum). Aunque el monstruo de Gila es venenoso, su naturaleza pasiva hace que represente poca amenaza a los seres humanos. Sin embargo, se ha ganado una reputación temible, y es matado a menudo por los caminantes y los dueños de las casas. Wikipedia  y el acaltetpónHeloderma horridumEl lagarto de chaquira, escorpión grande, lagarto de cuentas, lagarto escorpión, escorpión negro, o lagarto enchaquirado, también conocido como lagarto moteado mexicano o acaltetepón <em>(Heloderma horridum)</em> es un lagarto venenoso de la familia Helodermatydae. Mide aproximadamente 40 cm, con cabeza, cuerpo grande y cola corta. La punta de su cabeza es de color castaño oscuro a negro. Parte superior, lados y porción ventral son oscuros. Dorso con manchas grandes redondeadas color amarillo claro, hacia los lados del cuerpo, extremidades posteriores y cola forman bandas amarillas transversales. Parte dorsal de la cabeza, cuerpo, cola, bajo la cabeza y extremidades poseen escamas granulares redondeadas. Extremidades con dedos y garras largas. Lengua extensible y bifurcada en la punta muy notoria. Presenta glándulas de veneno. Wikipedia o lagarto moteado mexicano. Ambas especies alcanzan 1 m de longitud y al morder a sus presas le inocularon un veneno neurotóxico, una sustancia que figura entre las más peligrosas que existen: 5 milésimas de miligramos de veneno desecado pueden matar a un humano.

Se calcula que hay unas 600 serpientes venenosas, una cifra que representaría un cuarto de las especies que existen en el mundo. Los venenos de las serpientes, compuestos por glucoproteínas, polipéptidos y enzimas, se dividen en dos grandes grupos: los neurotóxicoDicho de una sustancia: Que inhibe o altera gravemente las funciones del sistema nervioso., o venenos que atacan al tejido nervioso, y los  hemotóxicosLos agentes hemotóxicos son sustancias que producen un efecto tóxico en el sistema hematopoyético. Influyen de forma cuantitativa o cualitativa en el transporte de oxígeno, en la hemostasis, en la composición de la sangre, en ciertas enzimas, pudiendo llegar a producir lesiones en la médula ósea.citotóxicosLos citotóxicos son agentes o sustancias que dañan o matan las células o los tejidos. Por lo tanto, cuando se habla de quimioterapia citotóxica se hace referencia a aquellos fármacos capaces de destruir células cancerosas., o venenos que provocan hemólisis al destruir los hematíes o glóbulos rojos. Las glucoproteínas producen reacciones profilácticas o alérgicas. Los polipéptidos que agrupan a las neurotoxinas, miotoxinas y cardio toxinas, provocan las parálisis respiratorias y las depresiones cardiovasculares. Las enzimas incluyen las proteasas, fosfomonoesterasa, fósforodiestarasa, núcleotidasa, ribonucleasa, hialuronidasa, etc. Estas sustancias producen hipotensión arterial, citólisis, hemólisis y necrosan los tejidos. En África se estima que unas 1000 personas mueren cada año a causa de mordeduras de serpientes y en India y el Sureste Asiático la cifra se eleva a 15.000. Las familias de serpientes más letales son: Atractaspidinae (la mayoría demasiado pequeñas para causar la muerte de un ser humano; viven en África y Oriente Medio); Colubridae (algunas especies de culebras presentan dientes venenosos); Elapidae (serpientes muy venenosas: cobras, mambas, serpientes de coral); Hydrophiinae (serpientes de mar) y Viperidae (víboras y crótalos). En España viven cinco serpientes venenosas, tres víboras y dos culebras: la víbora áspid, la víbora hocicuda, la víbora común europea, la culebra bastarda y la culebra de cogulla. Estas serpientes ocasionan unos 130 accidentes al año entre los excursionistas o las gentes que trabajan en el campo, pero casi nunca con resultado de muerte.

ANFIBIOS
La mayoría de los anfibios (Amphibia), vertebrados que en estado larvario presentan respiración braquial y en su fase de adulto pulmonar, son venenosos, aunque su tósigo resulta inocuo para los humanos la mayoría de las veces. Las principales toxinas de los anfibios están compuestas por aminas, terpenos, péptidos vasoactivos (bradiquinina y bombesina), esteroides, proteínas y alcaloides (batracotoxina e histrionicotoxina, principalmente). La rana verde (Rana esculenta), la única que no segrega veneno tiene aceptación culinaria en varios países que gustan de comer sus ancas. Entre las ranas más venenosas están las denominadas puntas de flechaDendrobatidaeDendrobatidae → Rana punta de flechaWikipedia, endémicas de América Central y del Sur, que pertenecen a la familia Dendrobatidae. Este tipo de ranas, como otros anfibios venenosos, adquieren sus tóxicos a través de la alimentación. Las ranas punta de flecha consumen una gran cantidad de artrópodos y coleópteros ricos en alcaloides venenosos como las un pumiliotoxinas , un grupo de unos 80 alcaloides liposolubles entre los que destaca la batacrotoxina, el alcaloide más tóxico que se conoce. La histrionicotoxina se encuentra en el cocoi o Rana arlequínOophaga histrionicaWikipedia, que habita los bosques de Ecuador y Colombia. Las pumiliotoxinas las adquieren por el consumo de hormigas y ácaros oribáticos o del suelo donde contribuyen a la proliferación de hongos y bacterias. Cada veneno posee un tipo de toxina ligado a la familia a la que pertenece el anfibio debido a su origen filogenético común. De esta manera, todas las ranas mono del género Phyllomedusa poseen una elevada tasa de péptidos vasoactivos y todos los sapos del género Bufo tiene en su veneno elevados índices de alquilaminas. Los alcaloides lipofílicos aparecen en las salamandras del género Salamandra, pero también era ranas punta de flecha. Los anfibios están incapacitados para inocular el veneno que segregan a través de la piel.

En España hay varios anfibios venenosos, pero su toxicidad es baja o nula. Javier Álvarez, en «Anfibios y reptiles de La Rioja», comenta al respecto:

Es probable que sus glándulas parotídeas comiencen a sudar el veneno, que tiene un aspecto lechoso (…) Éste sólo actúa en contacto con las mucosas y puesto que es incapaz de atravesar nuestra piel, no tendrá ningún efecto sobre nosotros a menos que tras una manipulación nos metamos los dedos en la boca, la nariz o los ojos. Por propia experiencia (…) se lo que se siente al frotarse los ojos tras haber manipulado especímenes de ranita de San Antonio y ranita meridional: escozor puro y duro, pero únicamente eso.
PECES
Los venenos generados por los peces son prácticamente desconocidos desde el punto de vista químico, y los inoculan a través de pequeñas glándulas unidas a algún radio de las aletas dorsales o caudales, o bien a espinas de la cabeza o el opérculo. Los peces venenosos, muchos mortales para el ser humano, en algunos casos son comestibles incluso muy apreciados en gastronomía, como los fugu, nombre genérico de varias especies de los géneros TakifuguTakifuguTakifuguWikipedia, Logocephalus o Sphoeroides y DioodonDioodon, con toxinas suficientes para matar a una treintena de personas, que en Japón considera una auténtica delicia. La carne de otras especies resulta venenosa cada año se registran intoxicaciones debido a su ingesta. En las playas de la península ibérica abunda el pez araña, cuyo veneno, de naturaleza proteínica y vasoconstrictora, provoca fiebre, dolor, inflamación del área afectada, vómitos e incluso insuficiencia respiratoria. Otras especies propias de nuestras costas como la anguila, la lamprea o la morena del Mediterráneo, poseen tóxicos en su sangre. Los venenos de la mayoría de los peces, por su composición química, están emparentados con los glucósidos saponínicos.
INSECTOS
Pese al elevado número de insectos que existen, sólo una pequeñísima parte son venenosos y sólo el orden de los Hymenoptera, que agrupa a unas 200.000 especies, cuenta con algunos que tienen glándulas venenosas y aguijones para inocular el veneno, como la abeja y las avispas. Los entomólogos han establecido cierto paralelismo entre los colores de los insectos y su toxicidad. En un artículo de la revista NCYT Amazings, titulado «Colorido y toxicidad de los insectos conocidos como mariquita», se lee:
«Los animales cuyos colores más destacan sobre los de su entorno natural tiene un mayor riesgo de ser detectados y comidos por sus depredadores (…). Por eso, cuando un animal pequeño tiene colores chillones (…) significa a menudo que dicha criatura es tóxica, ya sea por resultar en comestibles o porque cuenta con la capacidad de inyectar veneno a sus vacantes. Una nueva investigación, realizada por el equipo de Lina María Arenas, del Centro de Ecología y Conservación adscrito a la Universidad de exceder en el Reino Unido, corrobora la relación entre la toxicidad y colorido chillón en insectos del tipo popularmente conocido con nombres como mariquita, petaca, vaca de San Antón y otros».
ARTRÓPODOS
Los artrópodos, animales invertebrados dotados de un exoesqueletoPiel o parte de ella engrosada y muy endurecida, ya por la acumulación de materias quitinosas o calcáreas sobre la epidermis, frecuentemente en forma de conchas o caparazones, como en los celentéreos, moluscos y artrópodos, ya por haberse producido en la dermis piezas calcificadas u osificadas, como son las escamas de los peces y las placas óseas cutáneas de muchos equinodermos, reptiles y mamíferos. externo cuentan con especies venenosas, principalmente entre los arácnidos y los miriápodos. En España viven cinco arañas venenosas, pero de toxicidad muy baja dos la viuda negra europea, la araña de saco amarillo, la araña del violín, la tarántula y la araña vagabunda. El escorpión común y las escolopendras, especies que abundan en España, también presentan problemas por su picadura. Los tóxicos de los artrópodos pueden dividirse en dos grupos: venenos y alérgenos. Los primeros son tóxicos por sí mismos y los segundos guarda una estrecha relación con la respuesta fisiológica de la persona afectada.
MINERALES
Los minerales se han empleado de antiguo para confeccionar tósigos de una alta eficacia. El arsénicoElemento químico de núm. atóm. 33, tóxico, escaso en la corteza terrestre, donde se encuentra nativo o combinado con azufre, que se utiliza en electrónica y en la industria del vidrio, así como en la elaboración de plaguicidas y germicidas. (Símb. As)., por ejemplo, ha servido para elaborar el anhídrido arsenioso, un producto muy empleado en la industria y que causa numerosas intoxicaciones. El mercurioElemento químico metálico, de núm. atóm. 80, líquido, de color blanco y brillo plateado, muy pesado, tóxico, mal conductor del calor y muy bueno de la electricidad, poco abundante en la corteza terrestre y que se usa en la fabricación de plaguicidas, instrumentos técnicos o científicos, espejos y, aleado con el oro y la plata, en odontología y medicina. (Símb. Hg, de hydrargy̆rus, su nombre latino)., un metal pesado también conocido como plata líquida, presenta una alta toxicidad y la acumulación de mercurio en el cuerpo puede provocar enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson. El plomoElemento químico metálico, de núm. atóm. 82, de color gris azulado, dúctil, pesado, maleable, resistente a la corrosión y muy blando, escaso en la corteza terrestre, donde se encuentra en la galena, la anglesita y la cerusita, usado en la fabricación de canalizaciones, como antidetonante en las gasolinas, en la industria química y de armamento, y como blindaje contra radiaciones. (Símb. Pb). también produce intoxicaciones alimentarias y profesionales, aunque ingerido en pequeñas dosis. Sus tóxicos se absorben por vía digestiva, por la piel y los pulmones, y produce saturnismoEnfermedad crónica producida por la intoxicación ocasionada por las sales de plomo. (los alquimistas llamaban saturno al plomo) o envenenamiento por sales de plomo que se manifiesta con polineuritis Inflamación simultánea de varios nervios periféricos.: parálisis, anemia, dolores abdominales (cólico saturnino), estreñimiento y un borde azulado en las encías denominado «ribete de Burton»Ribete de Burton, línea de Burton o línea burtonianaEl ribete de Burton, línea de Burton o línea burtoniana es una de las manifestaciones clínicas de una posible intoxicación por plomo (esta intoxicación también se conoce con el nombre de saturnismo). Este signo generalmente es asintomático, y se puede encontrar incluso cuando las concentraciones de plomo son bajas en el organismo. Por lo tanto, es de gran ayuda para realizar un diagnóstico precoz del saturnismo, ya que todos los pacientes con ribete presentan plomo en sangre. Este signo clínico se describió por primera vez en 1840 por Henry Burton, mientras investigaba los beneficios no probados del plomo medicinal en los trastornos pulmonares. Se presenta como una línea muy delgada en la base de los dientes, que adquiere un color negro azulado o azul violáceo visible a lo largo del margen de las encías superiores. Esta coloración aparece cuando el plomo circulante interacciona con iones de azufre liberados por la actividad de bacterias orales, depositándose como sulfuro de plomo en la unión de los dientes y las encías..
VENENOS NO CLASIFICADOS
Se denominan así a aquellos productos en apariencia inocuos para el ser humano pero que pueden provocar intoxicaciones importantes e incluso la muerte, ya sea por sus propios componentes químicos, que en dosis elevadas son perjudiciales para el organismo, o bien porque son tratados con pesticidas, herbicidas, insecticidas u otros compuestos de efectos nocivos. En la actualidad, estos últimos son los venenos no clasificados más peligrosos. Algunos toxicólogos los denominan «venenos silenciosos» debido a que sus efectos dañinos se manifiestan tras un largo periodo de tiempo y, en ocasiones, cuando ya son irreversibles.

La toxicología ha hecho grandes avances en el estudio de las sustancias, pero todavía le queda mucho camino por recorrer. Se calcula que, a los contaminantes tradicionales persistentes, que entraron a formar parte de nuestra cadena alimentaria hacía décadas, algunos antes de ser prohibidos, se han sumado unos 140.000 productos nuevos sintetizados por la industria química y de ellos sólo el 1,1 %, unos 1540, han sido analizados y valorados por los toxicólogos para conocer su impacto y determinar si son cancerígenos o disruptores endocrinos. Cada año las grandes compañías productoras de sustancias químicas para la agricultura, la industria o alimentación, lanzan al mercado nuevos componentes sin aportar a las autoridades sanitarias datos suficientes sobre su toxicidad. La Unión Europea, a través de la Agencia para la Seguridad y Salud en el Trabajo, tiene en vigor, con sus modificaciones oportunas un reglamento a este respecto que se va actualizando constantemente. Este reglamento entró en vigor el 1 de junio de 2007 y, según el ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, «tiene como objetivo principal mejorar la protección para la salud humana y el medio ambiente frente al riesgo que puede conllevar la fabricación, comercialización y uso de las sustancias y mezclas químicas. En principio el REACH (reglamento CE/1907/2006, REACH es el acrónimo de Regulation for Registration, Evaluation, Authorisationand Restriction of Chemicals → Registro, Evaluación, Autorización y Restricción de las Sustancias y Preparados Químicos) ha de aplicarse para todas las sustancias químicas presentes en la vida diaria, ya sean como tales, en forma de mezclas o contenidas en artículos, siendo, por tanto, de aplicación en sectores económicos de índole diversa. Para cumplir con las disposiciones del REACH las empresas deben identificar y gestionar los riesgos asociados a las sustancias que fabrican y comercializan en la Unión Europea. Deben demostrar cómo usar dicha sustancia de manera segura y comunicar toda aquella información relativa a las medidas de gestión de riesgos a las partes implicadas». Sin embargo, los toxicólogos europeos han denunciado en diversas ocasiones que la información aportada por las empresas es sesgada si les impide evaluar correctamente la peligrosidad de los productos.

SUSTANCIAS TÓXICAS DE USO FRECUENTE
El desconocimiento generalizado del peligro que entrañan cierta sustancia o productos que el ser humano consume a diario o con frecuencia está en la base de algunos problemas de salud. Entre estas sustancias o productos hay una larga lista de alimentos en apariencia inofensivos pero que en dosis elevadas pueden acarrear disfunciones en el organismo e incluso matar a una persona. Para que la dosis de un producto determinado entraña un riesgo para la salud deben sumarse una serie de factores, como la concentración de la sustancia dañina, las condiciones físicas de la persona que la ingiere, su edad con la capacidad de metabolizar que tiene su organismo. Por otras razones, resulta difícil establecer dosis concretas y las citadas a continuación sólo son orientativas. Los toxicólogos hablan de la «dosis letal media» o LD50Dosis letal mediaEn toxicología, se denomina dosis letal media, DL50 (abreviatura de Dosis Letal, 50 %, dosis letal para el 50 % de la población) CL50 (concentración letal, 50%) a la cantidad de la dosis de una sustancia, radiación o patógeno necesaria para matar a la mitad de un conjunto de animales de prueba después de un tiempo determinado. Los valores de la DL50 son usados con frecuencia como un indicador general de la toxicidad aguda de una sustancia. Una menor DL50 es indicativo de mayor toxicidad. Wikipedia (del inglés Lethal Dose 50) o cantidad, en miligramos por cada kilo de peso corporal, que mataría al 50% de las personas que la ingieran. Para comprender lo expuesto en estas líneas se citan cuatro productos muy presentes en la alimentación: el café, el azúcar, la sal y el alcohol. Sin embargo, hay otros muchos como el amidotriziato y el iopamidol (empleados como contrastes en las pruebas radiológicas), y la carbamezapina (usada para tratar la epilepsia), el diclofenaco (analgésico y el clotrimazol (antimicótico) que para muchos toxicólogos deberían considerarse sustancias prioritarias peligrosas por su ecotoxicidad.
CAFÉ
El café está entre las sustancias más consumidas. Se calcula que cada día se deben en el mundo unos 1400 millones de tazas, cifra que convierte al café, después del petróleo, en la mercancía comercial más importante con un valor de 100 billones de dólares, superando al gas natural, el azúcar, el oro o el maíz. Los expertos aconsejan no tomar más de cinco tazas de café al día para que su consumo resulte beneficioso al organismo. En la página Coffee FAQ, dedicada a difundir información sobre el café, se lee: «La LD50 de la cafeína [alcaloide vegetal del grupo de las xantinas que actúa como estimulante del sistema nervioso central, cardiotónico y diurético] es de 10 g (…). En general, se considera que ingerir 150 ml de cafeína por cada kilo de peso corporal puede matar». Según la Asociación Nacional de Café de Guatemala, una taza pequeña de café expreso (240 ml) contiene entre 65 y 120 ml de cafeína, una diferencia notable que se debe a las distintas variedades de café que existen. Según estas cifras, puede decirse que una persona de unos 80 kilos morirá tras consumir entre 90 y 180 cajitas de café. En la dosis recomendada de cinco tácitas al día como máximo, aporta beneficios al organismo. La Coffee FAQ afirma sobre sus propiedades: «Los bebedores de café pueden tener un menor riesgo de desarrollar diabetes de tipo dos, cálculos biliares, cáncer de colon y daños hepáticos».
AZÚCAR
Azúcar goza de mala prensa en la actualidad debido a que nuestra vida está compuesta por numerosos alimentos con azúcares añadidos. Algunos alarmistas hablan incluso del «veneno del azúcar» al referirse el azúcar blanco refinado. Según la revista New Science:
{Para} los investigadores de la Universidad de California (…) el azúcar representa un riesgo para la salud, ya que provoca alrededor de 35 millones de muertes a nivel mundial cada año. Tan alta es la toxicidad del azúcar que ahora debe ser considerada una sustancia potencialmente tóxica como el alcohol y el tabaco. Su vínculo con la aparición de la diabetes que está al que las regulaciones punitivas, tales como un impuesto sobre todos los alimentos y bebidas que contienen “añadido” de azúcar, está (…) justificado (…). Los investigadores del Instituto del Cáncer Huntsman (…) estuvieron entre los primeros en descubrir que el azúcar “alimenta” los tumores. La investigación pública de la revista Proceedings (…) añadía: “Se ha sabido desde 1923 que las células tumorales utilizan mucha más glucosa que las células normales” (…). Los azúcares refinados están estrechamente vinculados con el cáncer, no sólo como causa del mismo, sino también como algo que alimenta las células cancerosas una vez que una persona tiene la enfermedad».

La OMS recomienda que sólo entre el cinco y el 10 % de las calorías necesarias provengan del azúcar (unos 25 g diarios).

SAL
La sal (cloruro sódico), un condimento que potencia el sabor de las comidas, también resulta muy perjudicial para la salud. La LD50 para seres humanos adultos se estima entre 0,75 y 3 g de sal por kilo de peso: una persona de 80 kilos podría morir si ingiriera en una sola dosis entre 60 y 240 g de sal. Según estas cifras, en la dosis máxima bastarían 16 cucharas soperas de sal ingeridas de una vez para matar una persona. Los nutricionistas recomiendan un consumo diario de sal entre 1,5 y 5 g como máximo. Debe tenerse en cuenta que el consumo de sal, en las dosis citadas, resulta beneficioso para el organismo al contribuir a determinadas funciones: ayuda a digerir los alimentos, facilita la absorción del potasio para el correcto equilibrio del sistema nervioso y los músculos, regula el nivel de líquidos y estimular el apetito. La sal, tomada en dosis altas no letales, produce hipertensiónTensión excesivamente alta de la sangre., problemas cardiovasculares, insuficiencia renal, retención de líquidos, arteriosclerosis, osteoporosis, accidentes cerebrovasculares, etc. El problema de la sal estriba en que casi todos los productos precocinados o congelados la incorporan sin que el consumidor pueda controlar las cantidades recomendables, ingiriendo más sal de la necesaria. Para prevenir los problemas derivados de un excesivo consumo de sal, algunos países han propuesto retirar los aleros de las mesas de los restaurantes bajo el lema: «Menos sal, más salud». Como ejemplo, los mexicanos consumen el doble de sal que recomienda la OMS (5 g diarios).
ALCOHOL
Los toxicólogos establecen la LD50 en 7,060 ml de alcohol por cada kilo de peso, es decir, poco más de medio litro de alcohol ingerido de golpe puede matar a una persona. Los forenses atribuyeron la muerte de la famosa cantante Amy WinehouseAmy Jade WinehouseAmy Jade WinehouseWikipedia a la ingesta de alcohol al revelar su autopsia un exceso de esta sustancia en su sangre y un patólogo estableció la dosis letal para el peso de la cantante entre 350 mg/dl. La página Compound Interest, puesta en marcha en 2013 por Andy Brunning para difundir la química de las sustancias cotidianas, que cuenta con la colaboración de la American Chemical Society, estima que 13 copitas de un licor de alta graduación, como el vodka (40°), pueden matar a un adulto de 75 kilos, aunque el propio Brunnig, profesor de química, aclara que los datos y las estadísticas sobre el alcohol son muy imprecisos al depender de la forma física del sujeto, desea ingerido comida junto al alcohol y de otros muchos factores. Por otra parte, el consumo diario de alcohol en dosis elevadas está asociado a múltiples problemas de salud y puede provocar anemia, cáncer de boca, faringe, laringe, esófago, páncreas e hígado, cirrosis, problemas nerviosos y algún tipo de demencia la acelera la perdida de las facultades cerebrales, tales como la falta de memoria, ansiedad, depresión e insomnio, por citar las más frecuentes. Además, un estudio realizado en la universidad alemana de Greifswald y Lübeck, demostró que la esperanza de vida de las personas alcohólicas se produce unos 20 años respecto al resto de la población.  El estudio estableció que las mujeres alemanas adictas al alcohol tenían una esperanza de vida de 60 años, mientras que los hombres no superan los 58.
CONTAMINANTES QUÍMICOS
Los productos alimentarios también pueden haber recibido algún veneno no clasificado. Jairo Puente, en su libro Venenos en el hogar, afirma: «Es posible encontrar, en las especies animales, venenos en concentraciones muy superiores a las del medio en el que viven. Este fenómeno puede presentarse en sustancias químicas sintéticas, como el DDTSustancia tóxica usada como insecticida., o radiactivas como el estroncio 90Elemento químico metálico, de núm. atóm. 38, de color blanco brillante, blando y fácilmente oxidable, abundante en la corteza terrestre, cuyos derivados se usan en pirotecnia para dar color rojo, así como en las industrias cerámica y del vidrio, y cuyo isótopo radiactivo, estroncio 90, es muy radiotóxico y de fácil incorporación a la cadena alimentaria. (Símb. Sr).. En un sistema acuático contaminado con DDT, el planctonConjunto de organismos animales y vegetales, generalmente diminutos, que flotan y son desplazados pasivamente en aguas saladas o dulces. puede asimilar una determinada concentración del insecticida. Los peces grandes, que consumen a los chicos, presentarán una concentración aún mayor (…). Al final de la cadena, si el hombre consume estos peces, su organismo terminará con una concentración aún más elevada (…). Aparte de la acumulación en las redes alimentarias, se ha comprobado la vio acumulación de metales y otros elementos y compuestos humanos».

El químico suizo Paul Hermann MüllerPaul Hermann MüllerPaul Hermann MüllerWikipedia recibe en 1948 el premio Nobel de Fisiología y Medicina por descubrir el DDT. Tres años antes de su muerte, en 1965, la bióloga marina Rachel CarsonRachel Louise CarsonRachel Louise CarsonWikipedia publicó Primavera silenciosa y denunció que el DDT había contaminado por completo el planeta y a sus habitantes, a la vez que propiciado la extinción de especies vegetales y animales. En 1972 el DDT fue prohibido, pero a pesar de los años transcurridos todavía está presente en la placenta, el cordón umbilical y la leche materna. Este ejemplo permite comprender la importancia de los venenos no clasificados y sus efectos a largo plazo. La exposición a ciertas sustancias admitidas por ley ha contribuido al aumento de los cánceres, la baja fertilidad humana, el incremento de la diabetes y la aparición de bacterias resistentes a los antibióticos. Varios experimentos han demostrado el problema que representan los disruptores endocrinos capaces de alterar el sistema hormonal humano; por ejemplo, la pérdida de la calidad y cantidad del semen en los hombres, que han disminuido al 50 % en sólo medio siglo. Los pesticidas, insecticidas, herbicidas, antibióticos y demás sustancias empleadas para mejorar la producción y la calidad de los alimentos, persisten en el medio durante cientos de años, pasan a la cadena trófica y al tejido de los humanos, causando alteraciones en el organismo. José Luis Barbería, en su artículo «Venenos silenciosos», recoge unas declaraciones de Miquel PortaMiquel Porta SerraMiquel Porta SerraWikipedia, catedrático de salud pública de la Universidad autónoma de Barcelona e investigador del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas, que opina:

Una parte preocupante de los trastornos y enfermedades crónicas o degenerativas, como las cardiovasculares, ciertos cánceres, la infertilidad, la diabetes, el Parkinson o el Alzheimer, se deben a la mezcla de contaminantes químicos artificiales (…). Los llevamos en nuestro cuerpo porque estamos expuestos a ellos de forma continuada y muchos se nos acumulan. La principal vía de penetración al cuerpo son los alimentos y sus envases, el aire y el agua, la ropa que contiene sustancias plastificadas, los productos de limpieza (…) y de higiene personal (…). Estos contaminantes perturban nuestra fisiología, incrementa las alteraciones genéticas y epigenéticas: se lesionan nuestro ADN.
HISTORIA GENERAL DE LOS VENENOS
Para el alquimista Theophrastus Phillippus Aureolus Bombastus von Hohenheim, más conocido como ParacelsoParacelsoParacelsoWikipedia (siglo XVI), todas las sustancias eran venenosas en grandes dosis, es decir, tenían dos caras, una útil y otra perjudicial en esta razón, llegó a definir a los venenos como compuestos nocivos en concentraciones muy bajas. Para hacer eso consideraba que las partes son «buenas» y «malas» de las sustancias podían separarse mediante el proceso alquímico y en sus experimentos desarrolló algunos fármacos, como ciertas sales de mercurio para tratar la sífilis. Paracelso y pudo elaborar estos medicamentos contra la sífilis debido a que conocía la forma en que se transmitía esta enfermedad: «El venéreo se debe al comercio impuro de un caballero con una cortesana que tenía bubones [tumores purolentos y voluminosos]».

Jeyaratham, junto psicólogo ceilanés del siglo XX, pensaba igual que Paracelso y sostenía: «No hay sustancias inocuas, sólo hay formas inofensivas de manejar las». El razonamiento de Paracelso sigue vigente en la actualidad entre los toxicólogos y a determinado los principios para asentar las normas básicas de salud pública. Las Leyes de numerosos países especifican las concentraciones máximas de contaminantes en el agua potable, el aire, los ríos, etc., o las dosis máximas de químicos en los alimentos, el tabaco por los artículos de higiene doméstica.

Los venenos han permitido a seres humanos controlar plagas muy nocivas para sus fuentes de alimentación y evitar enfermedades como el paludismoEnfermedad febril producida por un protozoo, y transmitida al hombre por la picadura de mosquitos anofeles. al eliminar a los agentes vectores de las mismas, por ejemplo, los mosquitos anofeles. Los pesticidas, venenos desarrollados para exterminar insectos, a jugado un papel crucial en este terreno. Los venenos permitieron al ser humano matar alimañas y, en muchos casos, cambiar el curso de la historia al emplearlos como arma para eliminar a rivales políticos. Con este fin fueron muy utilizadas en Grecia y Roma principalmente la cicutaPlanta de la familia de las umbelíferas, de unos dos metros de altura, con tallo rollizo, estriado, hueco, manchado de color purpúreo en la base y muy ramoso en lo alto, hojas blandas, fétidas, verdinegras, triangulares y divididas en gajos elípticos, puntiagudos y dentados, flores blancas, pequeñas, y semilla negruzca menuda. Su zumo es venenoso y se usa como medicina.. Este veneno, obtenido de una planta se conoce desde antiguo y las primeras referencias sobre su efecto mortal se registran en la comedia Las ranas (405 a. C.), de AristófanesAristófanesWikipedia, al preguntar Dionisio cuáles son los caminos más frecuentes para alcanzar el Hades. Heracles, entre otros, también habla de la cicuta.

La cicuta se introdujo en el sistema penal ateniense hacia el 404 a. C. como una forma más humana de atenuar la crueldad de la muerte, pese a que su obtención resulta muy costosa y pocos condenados a la pena capital podían pagársela. Al tiempo que aparecían nuevos venenos, en especial durante la Edad Media, también surgieron sus antídotos y leyes sobre el uso de las sustancias venenosas. Carlos BarrosCarlos Barros GuimeránsCarlos Barros GuimeránsWikipedia, en «Violencia y muerte del señor en Galicia a finales de la Edad Media», afirma: «La ley medieval, espejo de mentalidades, en consecuencia, reserva un tipo de muerte, si se cae más injuriosa que el ahorcamiento, para quien posee asesinar mediante venenos: “entonces el matador, debe morir de son raramente echándolo a los leones o a canes, o a otras bestias bravas que lo maten”, castigando con pena homicida al vendedor y también al comprador. La crueldad y severidad del castigo supera al delito, algo habitual en el derecho y la conducta medievales, una concreción disciplinaria más del prestigio moral y de la necesidad social de violencia, raramente vana por aquellos tiempos».

El miedo que generaron los venenos y su uso generalizado en otras épocas hizo que la palabra «veneno» pasará a múltiples regiones como sinónimo de «pecado», un concepto que, por ejemplo, ocupó un lugar importante la vida intelectual de Israel, aunque no tenía otro propósito que señalar una falta contra las costumbres del pueblo. El filósofo alemán Max WeberMaximilian Karl Emil WeberMaximilian Karl Emil WeberWikipedia, figura capital del estudio moderno de la sociología, en su obra Sociología de la religión, afirma sobre este particular: «Todavía pertenece al ámbito conceptual de lo mágico la concepción de “pecado” y “piedad” como fuerzas homogéneas, como una especie de sustancias materiales. Aquí se interpreta la sustancia del que actúa “mal” como “bien” como una especie de veneno o contra veneno». Para Mao Zedong, el líder comunista chino, la religión era un veneno y así se lo transmitió al Dalai LamaDalái lamaDalái lamaWikipedia.

La palabra «veneno» también ha pasado al lenguaje común para definir lo malo de las sociedades, así, por ejemplo, se habla del «veneno» de la violencia, y el novelista francés Honoré de Balzac, que figura entre los máximos representantes de la novela realista del siglo XIX, llegó a equiparar la gloria o el éxito al veneno: «La gloria es un veneno que debe tomarse en pequeñas dosis».

ASESINOS SILENCIOSOS
La capacidad de algunas plantas, como la lianaChondrodendron tomentosumEs una enredadera que crece rápidamente y puede alcanzar alturas de hasta 30 metros. Por lo general, es muy gruesa en la base y tiene las hojas en forma de corazón con 10 a 20 centímetros de largo (y casi lo mismo de ancho). Las hojas tienen dos partes diferenciadas, la parte superior es plana, la parte inferior tiene pequeños pelos blancos que dan la apariencia de terciopelo (o de tomento, de ahí su nombre). Esta planta produce pequeñas flores blancas que producen frutas que también son pequeñas y comestibles. Wikipedia Chondrodendron tomentosum, para emponzoñar (tubocurarina) lanzas y flechas permite a los humanos emplearlas en la casa y abatir a sus presas sin correr ningún riesgo. Atalo IIIAtalo IIIAtalo IIIWikipedia, el último rey atálida de Pérgamo, según sus biógrafos se dedicó al estudio de las plantas medicinales y venenosas. Mitrídates VIMitrídates VIMitrídates VIWikipedia, rey del Ponto, temiendo ser envenenado, ordenó a sus galenos investigar los antídotos y elaboraron el mithridatum, un contra veneno que se mantuvo en secreto hasta la invasión de su reino por Cneo PompeyoCneo Pompeyo el Grande → Cneo Pompeyo MagnoCneo Pompeyo el Grande → Cneo Pompeyo MagnoWikipedia Magno. Mitrídates, ante el temor de morir envenenado, intentó inmunizarse frente a distintos tósigos ingiriendo pequeñas dosis de ellos. En su honor, el sistema de habituarse a un veneno se denominó mitridatismo. Los escritos de Mitrídates se tradujeron al latín.
PlinioPlinio el JovenPlinio el JovenWikipedia el joven, científico de la antigua Roma y sobrino de Plinio el Viejo, estudió algunos venenos y describió un tósigo, procedente de un pato que criaban en cautividad en el Ponto y al que alimentaban con comida emponzoña, cuya sangre se empleaba en la elaboración de mitridatum.
LOS VENENOS EN LA ANTIGUA GRECIA Y EL IMPERIO ROMANO
PlinioGayo o Cayo Plinio Segundo → Plinio el ViejoGayo o Cayo Plinio Segundo → Plinio el ViejoWikipedia el Viejo, naturalista latina que estudia los fenómenos naturales, etnográficos y geográficos, cita a varios médicos griegos estudiosos de los venenos. En sus experimentos buscaban las sustancias más mortíferas, las dosis adecuadas, sus antídotos, sus efectos, etc. para ponerlos al servicio de sus señores, que pagaban grandes sumas de dinero por ellos. En la antigüedad los venenos tuvieron la misma importancia que la medicina y hubo países famosos por su producción en masa. En la Grecia clásica el veneno también se utilizó para el suicidio y en el año 430 los atenienses atribuyeron la peste al emponzoñamiento de sus pozos por parte de los lacedemoniosLacedemónLacedemón o Lacedemonia (en griego Λακεδαίμων o Λακεδαιμωνία) era en tiempos históricos el nombre correcto del Estado espartano. Wikipedia, el único pueblo que poseía un ejército profesional.

Durante el imperio romano los venenos tuvieron un gran protagonista al emplearse en bebidas o comidas para eliminar a rivales políticos. En la antigua Roma tuvieron un papel destacado las sagae, mujeres sin escrúpulos, expertas en matar a recién nacidos no deseados, preparar abortivos, filtros de amor, pócimas alucinógenas y venenos.

En la época imperial, por ejemplo, fueron envenenados ClaudioTiberio Claudio César Augusto GermánicoTiberio Claudio César Augusto GermánicoWikipedia, posiblemente con un plato de setas, y como no, con algún tósigo de Marcia, su concubina, vertido en la comida. El emperador vomitó y, mientras se lavaba, el liberto Narciso le estranguló. Para evitar los envenenamientos, en los palacios imperiales romanos y las Cortes orientales se crearon los praegustatoresUn catador de alimentos es una persona que cata los alimentos o bebidas para servir a otra persona y confirmar que es seguro comer. La persona a quien los alimentos se van a servir es generalmente una persona muy importante (por ejemplo, un monarca). En la Roma antigua, el deber fue dado a menudo a un esclavo (llamado praegustator). Sin embargo, Claudio fue asesinado por veneno en el 54 d. C. a pesar de contratar a un degustador de alimentos llamado Halotus. En tiempos más recientes, el catador de venenos se ha convertido en esencial para algunas empresas de alimentos. , esclavos agrupados en un colegio, bajo la supervisión de un procurator praegustaturom, encargados de probar los alimentos antes de servírselos al emperador o al rey cuando estaba de turismo.

LA ALQUIMIA MEDIEVAL Y LOS VENENOS
En la Edad Media el progreso de la alquimia permitió el desarrollo de numerosos venenos como no testifican el gran número de documentos de los siglos XI al XV que tratan de los tósigos y sus antídotos. MaimónidesMoisés ben Maimón → MaimónidesMoisés ben Maimón → MaimónidesWikipedia, médico y teólogo judío de al-Ándalus, escribió sobre cómo prevenir los envenenamientos. En su obra Venenos y antídotos, Maimónides recomienda
Para alguien que tomó una comida que contuviese veneno o que se sospecha que no tuviese, se aconseja primero vomitar la comida bebiendo agua caliente hervida con anethum, mezclada con mucho aceite. Luego será seguido de mucha leche fresca y nuevamente vomitar. Se seguirá con manteca y crea para continuar vomitando. Las sustancias exitosas, como la leche y el gordo neutralizan el efecto dañino del veneno y actúan como una barrera protectora entre el tósigo y los tejidos.

Durante el medievo los árabes elaboraron arsénicoArsénicoArsénicoWikipedia, una sustancia en extremo letal, inodora y transparente, que permitió cometer asesinatos imposibles de detectar. Los crímenes por intoxicaciones fueron tan elevados que algunos autores hablan de «epidemia de envenenamientos». El médico y químico italiano Sante ArduinoSante ArduinoSante Arduino fue un médico, químico y toxicólogo del siglo XV de Italia. Wikipedia, que ejerció su magisterio en Venecia, escribió el Liber de venenis, una obra que describía los venenos más utilizados en su época, sus efectos y los antídotos más eficaces para cada uno de ellos.

LA ÉPOCA DORADA DE LOS VENENOS
El Renacimiento se considera la época dorada de los venenos al emplearse de una manera muy amplia con fines ilegales, como la transmisión de herencias. Los asesinatos mediante el uso de venenos fueron tan elevados que la gente temía asistir a actos públicos, sobre todo a los banquetes, por miedo a ser envenenado. Esta popularidad de los venenos derivó en el nacimiento de la toxicologíaEstudio de las sustancias tóxicas y sus efectos., una ciencia que estudia los efectos nocivos de los químicos. El historiador francés Víctor DuruyJean Victor DuruyJean Victor DuruyWikipedia narra sobre el Renacimiento italiano: «Italia había puesto a la orden del día el engaño, la perfidia, la mentira. Resolvíanse con el veneno o el puñal las cuestiones que en otras partes o en otros tiempos se solucionaban con la espada. La diplomacia italiana era una escuela de crímenes».

En 1589 apareció el libro Neopoliani magioe naturalis, una obra especializada en el arte de envenenar y los métodos más efectivos para cometer homicidios con veneno. Según el texto, la mejor manera de matar mediante una dosis de veneno, consistía en administrárselo a la víctima con vino. Para ello se empleaba el veninum lupidum, una píldora del tamaño de una nuez. José Francisco de Santiago, en El arma más poderosa, escribe sobre esta píldora: «Los alquimistas no han logrado encontrar la piedra filosofal y el elixir de la vida, pero uno de ellos maneja el elixir de la muerte con extrema habilidad. Fray Cirilo Bustamante intimidaba con sus texus [tejos] del cementerio y otros seres, principalmente vegetales. Sus plantas lo mismo que curaban, mataban, todo dependía de la dosis. Alguna composición sigue siendo indetectable hoy en día a pesar de la ciencia forense (…). Fray Cirilo se perfeccionó con los estudios de una publicación impresa por primera vez en 1589 que detallaba el arte del envenenamiento, llamada Neopoliani magioe naturalis. Especial atención mereció el veninum lupidum, una combinación de acónito, tejo, óxido de calcio y almendras amargas, mezclado con miel.

En Francia el uso generalizado de los venenos hizo que en 1662 el rey Luis XIV limitasen su venta y prohibiese algunos tósigos muy peligrosos. Sobre este punto, Adela Muñoz, en su Historia de los venenos, afirma: «Si hubo una corte donde el veneno brilló con gran esplendor fue la de Francia del siglo XVII y la corte de Luis XIV, donde una misiva envenenada estuvo a punto de matar al mismísimo Rey Sol». En aquella época hacen furor los venenos compuestos de mercurio.

Al mismo tiempo varios sacerdotes de la catedral de León de París, que recibían bajo secreto de confesión comunicaciones de homicidios cometidos con veneno, informaron al rey, quien fundó la Chambre Ardente (Cámara ArdienteLa expresión Cámara ardiente hace referencia a una corte extraordinaria de justicia creada y disuelta por el rey en varias épocas en Francia (Chambre Ardente), en el ámbito del Parlamento de París, para juzgar los delitos relativos al Estado y en sus primeros tiempos para juzgar casos de herejía. Wikipedia; su nombre deriva de su iluminación con antorchas o por quemar a los reos de muerte en la hoguera) también llamada Corte de los Venenos, un tribunal especializado en investigar las muertes sospechosas de varios miembros de la nobleza. El tribunal o corte de la Chambre Ardente fue creado por el cardenal de Lorena y cooperó con los tribunales de la Inquisición francesa. Durante el reinado de Enrique IIEnrique II de FranciaEnrique II de FranciaWikipedia de Francia, que se casó con Catalina de MédiciCatalina de MédiciCatalina de MédiciWikipedia, la Chambre Ardente mostró una extrema crueldad contra los hugonotesEl término hugonotes es el antiguo nombre otorgado a los protestantes franceses de doctrina calvinista durante las guerras de religión. A partir del siglo XVII, los hugonotes serían denominados frecuentemente Religionnaires, ya que los decretos reales (y otros documentos oficiales) llamaban al protestantismo en forma desdeñosa como una «pretendida religión reformada». (la etimología de su nombre se desconoce), nombre que recibieron los protestantes franceses de la doctrina calvinista.

FAMOSOS PERSONAJES POR SUS SUPUESTOS ENVENENAMIENTOS
AL-RAZI
Abú Bakr Muhammad ibn Zakariya al-RaziAl-RaziAl-RaziWikipedia, también conocido como Razhes o Rasis, que significa «el hombre de Ray», en relación a la antigua Rheggae romana, médico y alquimista de Persia, autor de numerosos libros de medicina, escribió la obra alquímica Quitab Sirr al-Asrar o El libro del mayor secreto, una extensa lista de sustancias químicas y minerales. Al-Razi en sus investigaciones médicas, empleo un ungüento a base de cloruro de mercurio, una sustancia muy tóxica, para curar la picazón, una enfermedad que en época moderna se había identificado como la sarna. El ungüento demostró su eficacia debido a las propiedades venenosas del mercurioMercurio (elemento)Mercurio (elemento)Wikipedia y su facilidad para penetrar en la piel.
LA RECETA VENENOSA DE LOS BORGIA
El poeta y novelista Guillaume ApollinaireGuillaume ApollinaireGuillaume ApollinaireWikipedia describe en La Roma de los Borgia (Borja en castellano) una receta venenosa empleada por esta familia para asesinar a sus opositores: «La cantarella, aquella que los Borgia utilizaron junto con el arsénico sin saberlo, era fósforo, un secreto que había sido divulgado a los Borgia por un monje español, quien también conocía el antídoto para él, así como un antídoto para el arsénico». Algunos autores consideran que la cantarellaLa cantarella o acquetta di Perugia es un veneno inodoro, incoloro e insípido; obtenido mezclando arsénico con vísceras de cerdo secas. Presentándose como un polvo blanco similar al azúcar. Se considera un veneno muy tóxico que provoca la muerte, tras atroces tormentos, en veinticuatro horas. Se dice que fue el arma básica utilizada por los Borgia, según la leyenda negra creada por sus enemigos, en torno a la vida de esta familia. Wikipedia o acquetta de Perugia era una combinación de sales de cobre, arsénico y salud de fósforo mientras que otros sostienen que se trataba de una mixtura preparada con arsénico y vísceras de cerdo. La mezcla se dejaba reposar en una vasija durante 30 días hasta el su completa putrefacción. Pasado este tiempo el líquido resultante se recogía y dejaba evaporar. En el fondo del recipiente que daba una sal blanca, parecido al azúcar, que, en pequeñas dosis, camufladas en copas de vino en la comida resultaba mortal. La muerte se producía entre dolores atroces a las 24 horas de ingerir el veneno.
CATALINA DE MÉDICI
La noble italiana Catalina de Médici, reina consorte de Francia tras casarse con Enrique II, tuvo fama de envenenadora. El tósigo llamado «veneno de los Médici» lo atribuyen algunos historiadores al perfumista Reyner, al servicio de la reina y otros a Mirón, su médico. Esta mixtura producía tal efecto mortífero que una sola gota derramada sobre una flor la marchita. Si con el veneno se mojaba un cuchillo, cualquier alimento que este cortaba quedaba en emponzoñado; si se impregnaba una vela, su humo infectaba el ambiente y, depositado en alimentos, vino o agua, los convertía en armas mortíferas sin dejar rastro de la fechoría. Rodríguez Solís, en su artículo «Venenos famosos», refiere sobre Catalina de Médici: «La flor, el guante, el pañuelo, el perfume, un objeto cualquiera ofrecido por Catalina de Médici llevaba peligro de muerte».
LOS VENENOS QUE CAMBIARON LA HISTORIA
Durante siglos los venenos se consideraron el arma perfecta debido a sus propiedades: no hacían ruido, permitían al asesino mantener el anonimato y no podían detectarse. Estas tres razones fueron fundamentales para que los venenos se convirtieran en productos elementales para el asesinato político o el suicidio. Los ejecutores sólo tenían que administrar a su víctima una pequeña dosis de veneno sin que ella se percatara y dejar que el tósigo surtiera su efecto.

Los historiadores piensan que muchas muertes del pasado anterior a que la medicina forense tuviera capacidad para rastrear los venenos en el organismo de los cadáveres, se debieron a la ingesta de veneno. El profesor Enrique Villanueva, del Departamento de Medicina Legal y Toxicología de la Universidad de Granada, en una conferencia titulada «Envenenadores y envenenados en la historia forense», afirma: «El curso de la historia estuvo ligado al veneno en muchos momentos cruciales (…). Cada momento histórico y cada civilización tuvieron su tóxico o veneno, bien con fines utilitarios, casa, para realizar las ejecuciones, cicuta, como fármacos, como drogas, como arma criminal…». Los venenos corrieron por las páginas de la historia y todavía corren, como lo demuestran los casos del espía ruso Alekxander LitvinenkoAleksandr Válterovich LitvinenkoAleksandr Válterovich LitvinenkoWikipedia y el criminal de guerra bosnio croata Slobodan PraljatSlobodan PraljakSlobodan PraljakWikipedia, que ingería una dosis de veneno tras escuchar su sentencia en el tribunal Penal internacional. Los servicios secretos de distintos países utilizan los venenos de forma habitual. El propio Litvinenko afirmó: «En nuestra agencia [KGB] y su sucesor, el Servicio Federal de Seguridad, el veneno se veía como una herramienta normal». Tanto es así que el banquero ruso Iván Kivelidi y su secretaria murieron en 1955 debido a un veneno colocado en el auricular de su teléfono.

En otros tiempos alcanzar el poder equivalía a tener la posibilidad de ser envenenado. El emperador romano OctavioAugusto → Cayo OctavioAugusto → Cayo OctavioWikipedia tenía tanto morir envenenado que sólo comía higos que el mismo recogía de una higuera de palacio. Pero LiviaLivia DrusilaLivia DrusilaWikipedia inyectó en los higos arsénico y de este modo logró matar a un gusto y cambió el rumbo de la historia al hacer recaer el imperio en manos de Tiberio en lugar de Germánico.

LOS VENENOS EN LAS MITOLOGÍAS
Las mitologías de todas las civilizaciones y épocas se han hecho eco del uso de los venenos como fiel reflejo de la sociedad. MedeaMedea (mitología)Era sacerdotisa de Hécate, a la que algunos consideran su madre y de la que se supone que aprendió los principios de la hechicería junto con su tía, la diosa y maga Circe. Así, Medea es el arquetipo de bruja o hechicera, y comparte con Calipso y Circe, entre otras, su condición de mujer autónoma e inusual, contraria al prototipo ideal de la época. Era, asimismo, nieta del dios Helios. Wikipedia, hija del rey Eetes de la Cólquida y de la oceánida Idía (aunque una tradición considera a su madre Hécate), tras separarse de JasónJasónJasónWikipedia, el héroe de la expedición de los argonautas en busca del vellocino de oro, se unió a Egeo, rey de Atenas, e intentó matar a Teseo, primogénito del rey, vertiendo acónito en su copa de vino. Otro personaje mitológico, Heracles (Hércules), el héroe griego por excelencia, tras vencer a la hidra de Lerna, en veneno con su sangre las flechas que empleo contra los Titanes, los doce hijos de Urano y Gea, hermanos de los Cíclopes. Una de las flechas pidió al centauro Quirón, un ser de teratológico que de ombligo hacia arriba tenía figura divina y de ombligo hacia abajo anatomía del caballo. Sin embargo, Quirón el inmortal por naturaleza y la flecha sólo le ocasionó una llaga dolorosísima. Para lograr el alivio de la muerte, Quirón prometió su inmortalidad a Prometeo, que la aceptó con el beneplácito de Zeus. Así pudo Quirón acabar con su sufrimiento. Quirón ascendió al cielo como la constelación de Sagitario.
EL SUICIDIO DE CLEOPATRA
Cleopatra Filopátor Nea Thea o Cleopatra VIICleopatra VII Thea FilopátorCleopatra VII Thea FilopátorWikipedia, la última reina de Egipto y de la dinastía ptolemaica, gozó de una vasta cultura y belleza extraordinaria que les sirvió para enamorar a Julio César y, más tarde, a Marco Antonio. Ambos le prestaron ayuda militar para faenar las aspiraciones de su hermano Ptolomeo XIII, que heredó a los 10 años el trono de Egipto, junto a Cleopatra, tras la muerte de su padre Ptolomeo XII Auletes.
Ptolomeo XIIIPtolomeo XIIIPtolomeo XIIIWikipedia se casó con su hermana, pero este aspiraba reinar en solitario. En el 48 a. C. el eunuco Potino intentó de poner a Cleopatra para favorecer a Ptolomeo XIII, pero tras una serie de vicisitudes Julio César apoyó a Cleopatra, destituyó a su hermano y le ofreció retirarse a la isla de Chipre. Ptolomeo XIII se negó y se alzó en armas contra Cleopatra. Julio César organizó un ejército de 20.000 hombres, sitio Alejandría, hubo una cruenta batalla y Ptolomeo XIII, derrotado, intentó escapar por el Nilo, pero se ahogó. Para consolidar su poder, Cleopatra en veneno a su otro hermano y también esposo Ptolomeo XIV, de 15 años. Marco Antonio, amigo de Julio César, entabló relaciones políticas con Cleopatra y acabó enamorándose de ella y quedándose en Egipto para disfrutar de una vida de lujo y placeres. Sin embargo, los asuntos de Roma reclamaron al general, que tuvo que regresar a la capital del Imperio. Allí cumplió con la promesa de casarse con Octavia, hermana de Augusto, el futuro emperador de Roma y sobrino nieto de Julio César. Marco Antonio, enamorado de Cleopatra, repudio a Octavia y regresó a su lado en Egipto. A raíz de estos hechos la relación entre Marco Antonio y Octavia se deterioró, entraron en guerra y Marco Antonio cayó derrotado en la célebre batalla de Accio. Marco Antonio se suicidó arrojándose sobre su espada. Augusto apresó a Cleopatra con la intención de exhibirla como esclava en Roma, pero la reina de Egipto no estaba dispuesta a semejante humillación. Se encerró con el cadáver de su amado Marco Antonio en un mausoleo donde, según una versión, un campesino que escondió en un cesto de higos una cobra egipcia, símbolo de los faraones, o bien sus fieles sirvientas Iras y Charmion, según otra versión, burlaron la vigilancia de los soldados de Augusto y penetraron en la tumba. Cleopatra cojo yo la cobra y dejó que la mordiera a inyectar a su veneno letal. Algunos autores señalan que la serpiente mordía la reina en el pecho izquierdo, el más cercano al corazón, pero otros apuntan a las venas del brazo. Cleopatra murió pocos minutos después abrazada al cuerpo sin vida de Marco Antonio. El veneno de una serpiente acabó con la reina más famosa de Egipto y cambió el curso de la historia. Sin embargo, en los últimos tiempos varios egiptólogos han cuestionado esta teoría. Para Joyce Tydesley, especialista en Egipto del Museo de Mánchester, Cleopatra empleó un cuchillo o quizás el veneno extraído de las serpientes, pero en ningún momento usó el de una serpiente viva.
LA FAMILIA BORGIA
La familia Borja, o Borgia en italiano, nobles de origen aragonés del pueblo de Borja, gozaron de gran influencia en el Renacimiento al conseguir dos miembros de la familia el solio Pontificio: Calisto IIICalixto IIICalixto IIIWikipedia y Alejandro IVAlejandro IV (papa)Alejandro IV (papa)Wikipedia. Los Borja, establecidos en Roma, sufrieron el desprecio de las poderosas familias italianas de los Médici, Orsini, Sforza y Della Rovere, por citar sólo unos ejemplos, recelosas de la intervención de extranjeros en sus cuestiones internas, tanto políticas como sociales.

El cinco o 6 de agosto de 1503, Alejandro Borja y su hijo César Borja acudieron a un banquete organizado por el cardenal Adriano da Corneto. Días más tarde todos los comensales cayeron enfermos. César, debido a su juventud, sobrevivió, pero su padre, que contaba con 72 años, murió. Aunque la verdadera causa de su fallecimiento se desconoce, corrieron rumores de que habían sido envenenados por un tósigo que su hijo César había elaborado para asesinar a otros convidados. Al parecer, un sirviente repartió por error el veneno entre todos los concurrentes al banquete. Esta teoría ha sido afectada por algunos historiadores, pero otros la refutan y atribuyen la muerte a una enfermedad infecciosa. El sucesor de Alejandro VI, el Papa Pío III, sólo asumió el pontificado 26 días y se sospecha que también murió envenenado por Pandulfo Petrucchi, amigo del cardenal Giuliano Della Rovere, enemigo de Rodrigo Borja. Tras la muerte de Pío III, Della Rovere fue proclamado Papa con el nombre de Julio II.

LA CORTE FRANCESA
En la corte de Luis XIV de Francia el veneno cobró protagonismo gracias a Catherine Deshayes MonvoisinCatherine Monvoisin o Montvoisin → nacida DeshayesCatherine Monvoisin o Montvoisin nacida DeshayesWikipedia, más conocida como La Voisin, que adquirió fama en 1666 por organizar misas negras junto al abad Étienne GuibourgÉtienne GuibourgÉtienne Guibourg (1610-enero de 1686) fue un abate y ocultista francés involucrado en el asunto de los venenos. Descrito como un cura "renegado", poseía, al parecer, grandes conocimientos de química. Es mejor conocido por haber celebrado misas negras para Madame de Montespan en colaboración con la famosa adivina y envenenadora La Voisin. Wikipedia, hijo ilegítimo de Henry de MontmorencyFrançois-Henri de Montmorency-LuxembourgFrançois-Henri de Montmorency-LuxembourgWikipedia, sacristán de Saint-Marcel , y la señora Oillets.

La Voisin compró una casa abandonada en la rue Beauregard de París, instaló un pequeño laboratorio se dedicó por completo a confeccionar filtros mágicos, ponzoña y ungüentos diversos que vendía a destacados personajes de la nobleza francesa, como María de Borbón-SoissonsMaría de Borbón-SoissonsMaría de Borbón-SoissonsWikipedia, condesa de Soissons, Luis François de La Baume Le Blanc, duquesa de La Vallière, etc. El veneno de La Voisin, una mezcla de arsénico y acetato de plomo, recibió el nombre de poudre de succesion o «polvos de sucesión» y su aplicación resultaba infalible. Así lo relata Rosell Hope Robins en su Enciclopedia de la brujería y demonología: «El método más extendido de administrar el veneno consistía en empapar una camisa con ácido arsénico, lo que producía en el cuerpo una inflamación semejante a la que ocasiona la sífilis. Entonces la mujer aplicaba unas pomadas supuestamente curativas, que en realidad eran tóxicas, sobre la piel del marido enfermo, que moría al cabo de dos meses».

La Voisin fue detenida en 1679, sometida a torturas por orden de Gabriel Nicholas de la Reynie, Comisario de Policía de París y, por último, quemada en la hoguera por orden del tribunal de la Chambre Ardente, pese a que La Voisn negó todas las acusaciones. El alguacil que actuó de escribano durante las sesiones de tortura reflejo en el acta los alaridos que daba La Voisin al aplastarle las piernas en los brodequins, unas botas especiales dotadas de cuñas de hierro que servían para romper los huesos de las piernas. La tortura de los brodequins se empleó en Francia hasta 1770. El día de la ejecución de Rossell Hope (ib.) relata: «El 22 de febrero de 1680 la llevaron [a La Voisin] es arrastras hasta el patíbulo, atada y encadenada. Mientras blasfemada sin cesar, le cubrieron el cuerpo de paja, que se quitó de encima 5 o 6 veces, pero al final la llamas se elevaron que desapareció».

Las investigaciones permitieron averiguar que La Voisin tenía una cómplice, Catherine Lepère, cuya especialidad eran los abortos clandestinos, para cuyo fin también empleaba algunos venenos. Los petos extraídos fueron enterrados de manera clandestina en las afueras de París, y un testigo acusó a La Voisin y Lepére de haber extirpado 2500 petos. Las pistas facilitadas por ambas criminales permitieron al comisario Nicholas de la Reyne descubrir una red internacional de envenenadores con conexiones en Portugal, Italia e Inglaterra, dirigida por varios nombres, un abogado y un banquero que distribuyen sus venenos por toda Francia obteniendo grandes cantidades de dinero. El jefe de la banda logró escapar. Los otros miembros fueron interrogados durante más de un año, pero la policía no tuvo pistas definitivas

Marie Madeleine Marguerite d’Aubray, marquesa de Brinvilliers, también figura entre las grandes envenenadoras de la corte de Luis XIV. Contrajo nupcias con el barón de Nocerar pero pronto tomó como amante a Godin de Saint-Croix, un amigo de su marido que había emprendido el arte del veneno de manos del químico italiano Egidi. Ambos amantes, para elaborar sus venenos, contaban con la ayuda de Cristophe Glaser, boticario del rey y autor de varias obras sobre química, que les facilitaba los productos necesarios, entre ellos el arsénico. Ensayaban sus tósigos con vagabundos y pobres de solemnidad a los que les regalaban alimento envenenado para comprobar su efecto. Así lograron preparar tósigo casi perfecto y envenenar a Antoine Dreux d’Aubrey, padre de Madeleine, y Antoine y François d’Aubray, sus hermanos, para hacerse con la fortuna familiar. El hallazgo casual de una cajita que guardaba varias cartas de la marquesa permitió conocer sus fechorías. Su amante había muerto unos meses antes, pero ella y el boticario fueron arrestados por orden de Luis XIV, presentados ante la Chambre Ardente y condenados a muerte: la marquesa murió decapitada y el boticario ahorcado. La marquesa de Brinvilliers, antes de morir, se arrepintió y confesó sus asesinatos al abad Pirot, que escribió una biografía de la marquesa.

RASPUTÍN, EL MONJE LOCO
Grigori Yefímovich RasputínGrigori RasputínGrigori RasputínWikipedia, apodado el «Monje Loco», místico ruso que ejerció una fuerte influencia de la dinastía FilaretoFilareto I de MoscúFilareto I de MoscúWikipedia (primo de Teodoro I de Rusia), y rigieron el país hasta que se abolió la monarquía como consecuencia de la revolución de febrero de 1917. Rasputín tuvo una buena relación con la Dinastía RomanovDinastía RománovLa dinastía Románov (Рома́нов) fue la casa real gobernante en Rusia desde el siglo XVII hasta principios del siglo XX. Comenzó con la coronación de Miguel I en 1613, hijo del patriarca Filareto (primo de Teodoro I de Rusia), y rigieron el país hasta que se abolió la monarquía como consecuencia de la revolución de febrero de 1917. Wikipedia llegando a compartir vida con ellos, mientras les inoculaba que era capaz curar enfermedades sólo con el poder de sus oraciones. Sin embargo, Rasputín recibió su nombre de una palabra rusa derivada de rasputnyi («disoluto», «vicioso», «promiscuo») debido a que antes de su conversión al sacerdocio ortodoxo. Fue un joven libertino y alcohólico que se dedicaba a robar caballos. En 1892, Rasputín dejó su casa y su familia, incluida su joven esposa, para iniciar una aventura como staretz («trotamundos medicante»). En este punto comenzó su leyenda. Su fama se extendió por Rusia y en 1905, Anna VyrubovaAnna Aleksándrovna VýrubovaAnna Aleksándrovna VýrubovaWikipedia, amiga de la zarina, le abrió las puertas del Palacio Imperial con la sana intención de curar una hemorragia persistente que padecía a causa de su hemofiliaHemofiliaLa hemofilia es un trastorno hemorrágico hereditario en el cual la sangre no se coagula de manera adecuada. Esto puede causar sangrados tanto espontáneos como después de una operación o de tener una lesión. Está relacionada con el cromosoma X en los dos principales tipos: la hemofilia A, cuando hay un déficit del factor VIII de coagulación y la hemofilia B, cuando hay un déficit del factor IX de coagulación. Casi en todos los casos esta enfermedad es recesiva para las mujeres, pues si alguno de los padres es hemofílico el otro cromosoma heredado vendrá de un padre sano. Este no es el caso de los hijos varones, pues, en ellos existe una alta probabilidad de heredar el cromosoma X enfermo. Wikipedia Alekséi Nikoláyevich, hijo de la zarina y heredero del trono. Rasputín al sanar joven hizo que la zarina Alejandra cayerá bajo el influjo del «Monje Loco» al considerarse capaz de obrar milagros.
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¿CÓMO MURIÓ RASPUTIN?

La influencia en la corte de Rasputín llegó a tales extremos que el zar Nicolás II no tomaba ninguna decisión sin antes recabar su opinión. «El zar reina, pero Rasputín gobierna», se repetía la corte rusa, y Rasputín se ganó la animadversión de gran parte de la aristocracia, que veían su figura la amenaza del mundo rural que simpatizaba con los alemanes. Éstas sospechas provenían de que en la Primera Guerra Mundial Rasputín había sido acusado de espiar a favor de los alemanes e incluir en la zarina, que tenía ascendencia germana, en los nombramientos de ministros cuando Nicolás II se ausentaba a causa de la guerra. Este protagonismo de Rasputín disgustó tanto a varias familias de la alta nobleza rusa que decidieron acabar con su vida. El príncipe Félix Yusúpov, que según la leyenda era homosexual y sentía atracción por Rasputín, encabezó el grupo de conspiradores formado por Dimitri Pávlovich Románov, Gran Duque de Rusia, y Vladimir Purishkévich, un importante político ruso. Los tres invitaron a Rasputín donde habían preparado una bandeja de dulces envenenados con cianuro. Rasputín comió dulces a su antojo sin que el veneno le surtiera efecto. Yusúpov, en una fan que veía al comprobar que el cianuro fracasaba, le descerrajó varios tiros, Rasputín cayó al suelo y cuando ya se le daban por muerto se levantó, corrió hacia una puerta y escapó. Los conspiradores le persiguieron, le dispararon de nuevo, Rasputín se desplomó, se acercaron y le dieron el tiro de gracia. Lo envolvieron en una alfombra y lo arrojaron a las aguas heladas del río Neva. Al recuperar el cadáver y práctica de la autopsia se comprobó que Rasputín había muerto ahogado. El motivo de que un veneno tan potente como el cianuro (1 gramo puede matar a un adulto de 80 kilos) no acabará con su vida se debió a que la glucosa descompuso el veneno.

Poco antes de su muerte, Rasputín mandó una carta la zarina en la que predecía su final de forma violenta y le vaticinó que ella, su esposo y el resto de la familia real también parecerían antes de dos años. Rasputín acertó: los padres fueron asesinados dos años después, durante la Revolución Rusa de 1917.

MARIE LAFARGE
Marie-Fortunée LafargeMarie LafargeWikipedia figura entre las envenenadoras más famosas de Francia. Condenada por asesinar con arsénico a su marido, Charles Pouch. Lafarge alcanzó popularidad al ser la primera persona condenada gracias al peritaje toxicológico. El perito de la acusación, el médico menorquín Mateo Buenaventura OrfilaMateo Buenaventura OrfilaMateo Buenaventura OrfilaWikipedia, rector de la Facultad de Medicina de París y padre de la toxicología, demostró la existencia de arsénico en el cadáver de la víctima, un hombre fuerte de 28 años. El doctor Buenaventura probo que había suficiente arsénico en los órganos del difunto como para conjeturar que había sido envenenado. El juicio marcó un antes y después en los peritajes toxicológicos que fueron requeridos en aquellos procesos y que se sospechaba que la víctima había sido envenenada

Marie Lafarge fue sentenciada a trabajos forzados de por vida, una condena que pocos reos resistían mucho tiempo, pero se pariente lejana del rey Luis Felipe le permitió librarse de los trabajos forzados, que le fueron conmutados por una pena de cárcel. Tras 10 años recluida y enferma de tuberculosis se la condujo a un centro sanitario. En 1852 Napoleón III le concedió un indulto y a los pocos meses Marie murió jurando que era inocente.

La ciencia forense determinó que había envenenado a su marido gradualmente, con pequeñas dosis de arsénico administradas en trocitos de papel. La primera toma no mató a su esposo, pero la ingesta repetida del veneno le hizo enfermar. El médico que la asistió de diagnóstico cólera, algo frecuente al solaparse los síntomas de ciertas enfermedades con los provocados por un veneno. En 2011 los descendientes de Marie Lafarge solicitaron a las autoridades francesas la revisión del juicio al disponer de nuevas pruebas que demostraron su inocencia.

UNA PULSERA PELIGROSA
En 2010 la súbita británica Jo Wolacott adquirió por sólo un euro una bonita pulsera. Se la colocó en la muñeca y pasabas unas horas comenzó a tener alucinaciones, náuseas, vómitos, diarrea, insuficiencia renal y otros síntomas graves. La mujer se puso en manos de los médicos sin que esto lograron averiguar la causa de sus dolencias, hasta que un día Wolacott decidió quitarse la pulsera experimentó una notable mejoría.

La pulsera estaba compuesta de semillas de mariquita o regaliz indioAbrus precatoriusCoralillo asiático (Abrus precatorius) también conocido como regaliz americano o rosario de guisantes es una especie de liana perteneciente a la familia Fabaceae. Su tallo leñosos alcanza hasta 5 m de longitud, tiene hojas alternas y flores en racimo de color rojo, su vaina tiene forma de globo. En México se distribuye en ambos litorales. Se la considera una fuente valiosa de productos naturales para el posible desarrollo de medicinas y de productos químicos. Wikipedia, cuyas semillas contienen una toxialbúmina, la abrina, parecida a la ricina. En España el Servicio de Protección de la Naturaleza, que depende de la Guardia Civil, alertó de la venta de pulseras, colgantes y rosarios confeccionados con estas semillas de un color rojo intenso, del tamaño de un guisante y con un extremo negro. La abrina puede provocar la muerte en dosis de 3 µg en sangre y resulta, en extremo peligrosa para el organismo. Por esta razón, la Agencia Española de Consumo y Seguridad Alimentaria y Nutrición ha catalogado el regalito indio como tóxico. La abrina penetra en el organismo a través de la piel y una sola semilla es capaz de producir una intoxicación. En 2014 el Seprona se incautó en Gran Canaria de 184 colgantes, 63 collares, 10 rosarios, 100 pulseras y 5525 semillas de regaliz indio para la fabricación de bisutería.

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