24/06/2024

Los presidentes más excéntricos de la historia de EE.UU.

Parece que Trump era un oasis dentro del desierto, pero no, los presidentes americanos también son humanos, cosa que no nos sorprende, y como muchos de nosotros, tienen sus particulares peculiaridades. Algunos expresidentes, sin embargo, han llevado sus sutiles rarezas a un nivel superior. Cuando uno es el líder del mundo libre, esas rarezas a menudo se exhiben para que el mundo entero las vea… y para que los medios de comunicación se burlen.

Ronald Reagan y la astrología

Ronald Reagan, expresidente de los EE.UU.

Ronald Reagan fue una vez una estrella de Hollywood, pero pasó su tiempo como cuadragésimo presidente consultando a otro tipo de estrellas. Él y su esposa, Nancy, eran grandes aficionados en la astrologíaLa astrología, en su acepción más amplia, es un conjunto de tradiciones y creencias que sostienen que es posible reconocer o construir un significado de los eventos celestes y de las constelaciones, basándose en la interpretación de su correlación con los sucesos terrenales; este paralelismo es usado como método de adivinación. Además de la astrología occidental, la astrología china y la hindúa o védica también se han vuelto populares en Europa y América; se ha demostrado que todas ellas carecen de validez científica o capacidad explicativa y son consideradas como pseudocientíficas. Wikipedia , no confundir con astronomíaLa astronomía (del latín astronomĭa, y este del griego ἀστρονομία) es la ciencia que se ocupa del estudio de los cuerpos celestes del universo, incluidos los planetas y sus satélites, los cometas y meteoroides, las estrellas y la materia interestelar, los sistemas de materia oscura, gas y polvo llamados galaxias y los cúmulos de galaxias; por lo que estudia sus movimientos y los fenómenos ligados a ellos. La astronomía también abarca el estudio de la formación y el desarrollo del Universo en su conjunto mediante la cosmología, y se relaciona con la física mediante la astrofísica, la química mediante la astroquímica y la biología con la astrobiología. Wikipedia Te puede interesar leer 100 conceptos básicos de la Astronomía. De hecho, cuando Reagan prestó juramento como Gobernador de California en 1967, lo hizo exactamente a las 00:10 porque se decía que era un momento astrológicamente favorable. Los Reagan buscaron el consejo de un astrólogo reconocido antes de tomar decisiones importantes, incluso las relativas a la seguridad y la política nacional. Incluso se rumorea que Reagan eligió a George Bush como su compañero de destino basándose en la astrología. Se dice que un astrólogo advirtió a Nancy Reagan que algo malo sucedería el 30 de marzo de 1981, y así fue. Ese fue el día en que Reagan sufrió un atentado y fue herido por un posible terrorista.

Ronald Reagan estuvo a punto de pasar su presidencia sin que su asesor secreto fuera descubierto. Pero Donald Regan, jefe de personal de Reagan hasta que fue expulsado en medio del escándalo Irán-Contra, escribió en su libro de 1988, For The Record, lo que consideró «el secreto doméstico mejor guardado de la Casa Blanca sobre Reagan». Dejó escrito que «Virtualmente cada movimiento y decisión importante que los Reagan hicieron durante mi tiempo como Jefe de Gabinete de la Casa Blanca fue consultado de antemano con una mujer en San Francisco que hizo horóscopos para asegurarse de que los planetas estaban en una alineación favorable a la hora de tomar la decisión».

Poco tiempo después, la astróloga que asesoraba a la Casa Blanca fue identificada como Joan QuigleyJoan Quigley conoció a Nancy Reagan en los años 70 en The Merv Griffin Show. Después de que Ronald Reagan se convirtiera en presidente, y tras el atentado contra su vida el 30 de marzo de 1981, Nancy le preguntó a Quigley si podía haber previsto, y posiblemente impedido, el intento de asesinato. Quigley respondió afirmativamente, diciendo que podría haberlo hecho si hubiera estado mirando el momento. En ese momento, Nancy Reagan solicitó el consejo astrológico de Quigley de manera regular, y mantuvo frecuentes conversaciones telefónicas con Quigley. Explicando por qué se dirigió a Quigley, Nancy escribió más tarde, «Muy pocas personas pueden entender lo que es que le disparen a tu marido y casi muera, y luego lo expongan todo el tiempo a enormes multitudes, decenas de miles de personas, cualquiera de las cuales podría ser un lunático con un arma.... Estaba haciendo todo lo que se me ocurrió para proteger a mi marido y mantenerlo con vida.» Joan Quigley, astróloga del matrimonio ReaganWikipedia, en inglés.

El New York Post publicó un artículo con el titular «Una astróloga dirige la Casa Blanca» y la revelación se convirtió en carne de cañón para bromear sobre el tema en Washington. En el Capitolio, el representante demócrata por California, Tony Coelho, culpó a la astrología de que los republicanos se echaran atrás en una revisión de un  proyecto de ley comercial. «Tal vez un astrólogo les está diciendo que hoy se tiene que oponer». El presidente de la Cámara de Representantes, Jim Wright, respondió: «Me parece bien. Me alegro de que consulte a alguien». Incluso el portavoz de la Casa Blanca, Marlin Fitzwater, abrió su informe diario diciendo: «Responderé a su primera pregunta exactamente a las 12:33».

Un exasperado Michael Dukakis, gobernador de Massachusetts y eventual candidato presidencial demócrata, dio un tono más serio durante una conferencia de prensa en Boston, diciendo: «Espero que el destino de la nación a partir de enero de 1989, se base en algo más que los horóscopos».

El caballo eléctrico de Calvin Coolidge

Ex presidente de los EE.UU., Calvin Coolidge

Hombre de pocas palabras, algunos historiadores sostienen que llegó a la presidencia por una única frase, pronunciada con ocasión de la huelga de la policía en Boston en 1919: «El derecho de huelga contra la seguridad pública no lo tiene nadie, en ningún sitio, en ningún momento».

A Calvin Coolidge le encantaba montar a caballo y lo consideraba un buen ejercicio, pero las exigencias del Despacho Oval limitaban su tiempo de equitación, así que hizo instalar un caballo eléctrico en la Casa Blanca y pasó su tiempo libre montando el artilugio. Aunque se burlaron de él en la prensa, el caballo eléctrico ─que tenía dos configuraciones, «trote» y «galope»─ sirvió como un apaciguador de estrés para Coolidge durante sus años en el cargo.

El caballo mecánico fue inventado por el innovador en salud John Harvey Kellogg. (Biblioteca y Museo Calvin Coolidge)

El caballo parecía un barril con cuello, y estaba hecho de madera, metal y cuero. El jinete usaba una silla de montar, y la electricidad alimentaba al caballo. Presionaba un botón para variar las velocidades, desde el trote hasta el galope. No era muy diferente de una bicicleta de ejercicio de la época: algo que los usuarios tenían en casa y se subían cuando tenían tiempo para hacer ejercicio. La máquina estaba en un cuarto especial para ello de Coolidge y fue prácticamente un secreto hasta 1925, cuando se filtró la noticia después de que la Casa Blanca tuviera que llamar a los mecánicos, según informó el Boston Globe.

Pero hoy se lo recuerda más por haber sido el único presidente estadounidense en haber contribuido a la ciencia aportando su nombre a un efecto. El origen de la historia es una visita que hizo a una granja. Por las razones que fueran, la comitiva presidencial se dividió en dos, y su mujer, la vivaracha Grace Goodhue, se convirtió en el centro de la segunda. Presenció cómo un gallo montaba con entusiasmo a una gallina, y preguntó si eso lo hacía todos los días.

—¿Todos los días…? Lo hace varias decenas de veces al día, señora.

—Hágame el favor de decírselo al presidente.

El granjero se acercó a Coolidge y le contó la historia, que el presidente escuchó atentamente. Cuando acabó preguntó:

—¿Todas esas veces con la misma gallina?

—No, señor; cada vez con una gallina distinta.

—Hágame el favor de decírselo a la señora presidenta.

Y desde entonces en psicología a esto se le llama el efecto Coolidge. Para ser precisos: no a enviarle recados a la pareja de uno mediante un mensajero, sino a que el periodo refractario tras montar a una pareja sea sensiblemente menor si a uno se la cambian. Debe señalarse que el efecto lo experimentan ambos sexos por igual, como demostraron experiencias en laboratorio puestas en marcha tras la visita de los Coolidge a la granja. (Se experimentó con varias clases de mamíferos. Con humanos no, pero hay serias sospechas de que el fenómeno es el mismo).

Las inmeriones acuáticas de John Quincy Adams

Ex presidente de los EE.UU. John Quincy Adams

Desde los 50 años hasta dos años antes de su muerte a los 80, el sexto presidente de los Estados Unidos John Quincy Adams fue a nadar casi todos los veranos en el río Potomac en Washington, DC. A veces nadaba con uno de sus hijos, o con su ayuda de cámara Antoine Giusta (un antiguo soldado napoleónico de Piamonte), o con cualquier otro conocido que pudiera participar en la actividad. A menudo nadaba solo. John Quincy Adams nadaba para hacer ejercicio y por placer. A pesar de las protestas de su esposa y amigos, se negó a dejar de nadar, incluso después de que casi se ahogara.

Todos los días a las cinco de la mañana, el presidente de los Estados Unidos bajaba al Potomac, pero no para ver el amanecer. Se bañaba desnudo en ese famoso río cada mañana, sin importar la temperatura. El agua helada era vigorizante, según Adams, y era la forma de empezar sus arduos días de faena presidencial. Se podría pensar que un pasatiempo tan lascivo se mantendría en secreto, aunque Adams no lo fuera, pero era bien sabido en Washington D.C. que el presidente disfrutaba nadando con su traje de recién nacido. Un emprendedor periodista consiguió una entrevista con los Adams tras esconder la ropa del presidente mientras este se dedicaba a nadar en su especial baño matutino y el periodista se negó a devolverla hasta que accediera a la entrevista. A eso se le llama meter presión.

Aunque John Quincy Adams aprendió a nadar de niño, no era un atleta obvio. Era libretista, y pasaba la mayor parte de su tiempo leyendo, escribiendo y en reuniones. Sin embargo, a Adams le preocupaba su salud. En 1817, después de años como diplomático estadounidense en Europa, Adams regresó a los Estados Unidos para convertirse en Secretario de Estado en la administración del Presidente James Monroe (el puesto que ocupa en Napoleón en América). La comida europea lo había dejado bastante corpulento, por lo que comenzó un régimen de ejercicios. Esto implicaba caminar y trotar en tiempo fresco, y nadar cuando hacía calor.

En el verano de 1818, John Quincy Adams se levantaba habitualmente entre las 4 y las 5 de la mañana, caminaba dos millas hasta el Potomac, se bañaba en el río y luego volvía caminando. Todo el ritual duraba unas dos horas, con media hora de eso en el río. Continuó con el hábito el verano siguiente, encontrándolo «propicio para la salud, la limpieza y la comodidad».

Como otros bañistas, Adams nadaba desnudo, aunque no estaba del todo descubierto. Stratford Canning, el Embajador Británico en Washington (y primo del Secretario de Relaciones Exteriores Británico George Canning), señaló en 1821:

El Secretario de Estado fue visto una mañana a primera hora flotando por el Potomac, con una gorra negra en la cabeza y un par de gafas verdes en los ojos.
El propio Adams resumió su rutina en una anotación del diario de julio de 1818:
Me levanto normalmente entre cuatro y cinco ─camino dos millas, me baño en el río Potowmack, y camino a casa, que ocupa dos horas─ leo o escribo, o más frecuentemente pierdo el tiempo ociosamente hasta las ocho o nueve cuando desayunamos  ─leo o escribo hasta las doce o una, cuando voy a la oficina; ahora normalmente en el carruaje─ en la oficina hasta las cinco y luego a casa hasta la cena. Después de cenar, leer periódicos hasta la noche; poco después me retiro a la cama.

El «Jumbo» de Lyndon B. Johnson

Lyndon B. Johnson

El trigésimo sexto presidente estaba bien dotado y también estaba dispuesto a demostrarlo. De hecho, tenía un apodo para esta parte del cuerpo en particular: «Jumbo». Precisamente, en los baños del Capitolio, Jumbo tuvo otro momento de gloria que Robert Caro recoge en la biografía The Years of Lyndon Johnson. Cuando un colega entró en ellos mientras el presidente estaba usando el urinario, este sostuvo su pene entre las manos y le gritó: «¿Alguna vez has visto algo tan grande como esto?». Pero coincidir con él en el urinario no era lo más desagradable que podía suceder. Un día, tras beber varias cervezas en el coche oficial, procedió a aliviar su vejiga al borde de la carretera y el viento lanzó parte de su orina en dirección a uno de los miembros del Servicio Secreto. Cuando el agente le dijo que estaba orinando en su pierna, Johnson respondió: «Lo sé, ese es mi privilegio».Por norma general, no era tímido para orinar en público, y rutinariamente se desahogaba en el estacionamiento del edificio de oficinas de la Casa Blanca de los Estados Unidos.

LBJ efectuó una llamada el 9 de agosto de 1964 a su sastre The Haggar Clothing Co., en Dallas, Texas, donde queda muy claro su manifiesto interés en ampliar una zona muy concreta del pantalón unos cuantos centímetros porque necesita holgura en su entrepierna. El Presidente, con su dicharachero estilo, describe perfectamente «la entrepierna, debajo de donde cuelgan las bolas», exactamente «debajo de mi ojete». Para sazonar tan minuciosa exposición, incluye un sonoro eructo hacia la mitad.

Su predilección por los baños era notoria. Al presidente le encantaba dejar la puerta abierta del servicio porque así podía seguir dictando los discursos a su nutrido grupo de ayudantes. Resulta que su gabinete estaba formado en su mayoría por chicas de reconocida belleza y, vaya por Dios, podían verle en todo su esplendor cada dos por tres. De hecho, el sobrenombre de su equipo era «El Harén». LBJ fue un redomado mujeriego que no dudaba en aplicar lo que él llamaba «El Tratamiento Johnson» a todas las mujeres posibles.

No sólo se reducían sus exhibiciones al ámbito laboral más privado. Los salones del Senado eran frecuentemente testigos de cómo el Presidente se rascaba notoriamente la ingle a través del bolsillo sin ningún pudor, y sus relaciones con la prensa también fueron peculiares en alguna ocasión.

En una rueda de prensa, el reportero de un periódico sensacionalista estaba preguntando insistentemente porqué estaban los jóvenes americanos en Vietnam. El presidente, cansado de la actitud del periodista, se bajó la cremallera, se sacó el miembro viril y le espetó: «¡Por esto!». Esa respuesta satisfizo al reportero, como

Oh, sí, cuando lo expresas de esta manera, claro. Por supuesto que estamos en Vietnam… mira esa polla. Deberíamos estar en todos los países. Estaría empezando una guerra en el espacio si tuviera una polla como la tuya. Vamos, ahora.
Una de las primeras actividades que realizaban los dirigentes extranjeros cuando acudían de visita a la Casa Blanca era un baño en la piscina del complejo. Desnudos. Y después, a negociar lo que fuera necesario. Lenguaje no verbal aplicado estratégicamente, nunca mejor dicho. Si Lyndon Johnson hubiera sido elegido presidente en los tiempos que corren habría sido todo un escándalo debido a la gran cantidad de denuncias por acoso sexual.

Millard Fillmore y sus amados libros

Millard Fillmore

El decimotercer presidente era tan amante de los libros que creó la primera biblioteca permanente de la Casa Blanca, usando dinero de su propio bolsillo para comprar libros hasta que el Congreso aprobó un presupuesto destinado especialmente a este propósito. La biblioteca de la Casa Blanca estaba a salvo, pero la mañana del 24 de diciembre de 1851, Fillmore fue avisado de que se había producido un incendio en la Biblioteca del Congreso. Desesperado por salvar los libros, Fillmore se subió a uno de los camiones de bomberos tirados por caballos, es lo que había en ese momento, que se dirigían al lugar y sacó todos los volúmenes que pudo del edificio en llamas antes de organizar una brigada de cubos para extinguir las llamas. Para consternación de Fillmore, se perdieron unos 35000 libros en el incendio, pero el presidente, amante de los libros, prometió reconstruir la Biblioteca del Congreso y aumentar, aún más si cabe, su colección.

Jimmy Carter y los extraterrestres

Jimmy Carter

En 1969, mientras hablaba en el Club de Leones de Leary, Georgia, el trigésimo noveno presidente ─que era entonces el gobernador del estado─, además de otros, afirmaron haber presenciado un objeto volador no identificado (OVNI). Carter incluso presentó un informe sobre el incidente, explicando: «Fue la cosa más horrorosa que he visto nunca».

Antes de comenzar la charla, alrededor de las 19:30, observó lo que llamó «la cosa más rara que he visto» en el cielo. Carter, así como otras 10 o 12 personas que presenciaron el mismo evento, describieron el objeto como «muy brillante [con] colores cambiantes y del tamaño de la luna». Carter explicó que «el objeto flotaba unos 30 grados sobre el horizonte y se movía hacia la tierra y se alejaba antes de desaparecer en la distancia». Más tarde le dijo a un reportero que, después de la experiencia, juró no volver a ridiculizar a nadie que afirmara haber visto un OVNI.

Durante la campaña presidencial de 1976, Carter prometió que, si era elegido presidente, alentaría al gobierno a divulgar «toda la información» sobre los OVNIS disponible para el público y los científicos. Después de ganar la presidencia, sin embargo, Carter se retiró de esta promesa, diciendo que la liberación de alguna información podría tener «implicaciones de defensa» y plantear una amenaza a la seguridad nacional.

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