El hombre contra el volcán: la erupción en Heimay, Islas Viestmann, Islandia

Heimaey es la mayor isla del archipiélago de VestmannaeyjarIslas VestmanWikipedia («Islas Westman»), al sur de la costa SSW de Islandia. La distancia de Heimaey al punto más cercano del «continente» es de unos 10 km. El archipiélago está formado por 15 islas más extensas y al menos 30 islotes, que son rocas bastante aisladas que apenas sobresalen del nivel del mar. También se han localizado numerosos centros eruptivos submarinos. La más meridional de las islas es el famoso volcán emergente de SurtseySurtseyWikipedia , formado durante una erupción que duró desde 1963 hasta 1967.

La zona comprende algunos de los volcanes más famosos y activos de Islandia, como KatlaKatlaVolcán Katla en IslandiaWikipedia , HeklaHeklaVolcán HeklaWikipedia y GrìmsvötnVolcán GrímsvötnVolcán GrímsvötnWikipedia . La parte más meridional de la Zona Volcánica Oriental es considerada por algunos autores (por ejemplo, Thy 1991) como un rift de propagación, mientras que otros creen que el vulcanismo en esa zona no está asociado al riftingRiftLos rifts son fosas tectónicas alargadas donde la corteza terrestre está sufriendo divergencia y distensiones, producto de la separación de placas tectónicas y crecimiento simultáneo de las mismas. El proceso se denomina rifting o, en estadios más avanzados, expansión del fondo oceánico. Si el rift está activo, la tectónica puede producir sismos y vulcanismo recurrente. Los rifts pueden tener dimensiones de centenares a miles de kilómetros de longitud. Wikipedia. En concordancia con los modelos de propagación del rift, los magmas erupcionados en el Vestmannaeyjar son ligeramente más alcalinosAlcalinoLos metales alcalinos o simplemente alcalinos (del árabe, alqali) son estos seis elementos químicos: litio (Li), sodio (Na), potasio (K), rubidio (Rb), cesio (Cs) y francio (Fr). Estos elementos, junto con el hidrógeno (que es un gas), constituyen el grupo 1 que se encuentra en el bloque-s de la tabla periódica. Wikipedia que los típicos basaltos de la dorsal oceánica media (MORB), y su composición varía entre hawaiitas y mugearitas. La ausencia de vulcanismo activo al sur del Vestmannaeyjar habla a favor de la hipótesis de la propagación de la grieta.

Las islas se formaron principalmente durante el PleistocenoPleistocenoEl Pleistoceno es una división de la escala temporal geológica que pertenece al período Cuaternario; dentro de este, el Pleistoceno precede al Holoceno. Comienza hace 2,59 millones de años y finaliza aproximadamente hace 11 700 a. C. El término Pleistoceno deriva del griego πλεῖστος (pleistos «lo más») y καινός (kainos «nuevo»). El Pleistoceno abarca las últimas glaciaciones, incluyendo el episodio Dryas Reciente (12 000 a. C. - 10 000 a. C.).2 El Pleistoceno se corresponde con el Paleolítico arqueológico. Wikipedia tardío (las erupciones eran entonces subglaciales) y el HolocenoHolocenoEl Holoceno (del griego «holos», todo, y «kainos», reciente), Flandriense o periodo posglacial, es una división de la escala temporal geológica, la última y actual época del período Cuaternario. Comenzó 11 700 años antes del año 2000 (con un margen de error de 99 años arriba o abajo), cuando terminó el episodio frío conocido como Dryas Reciente, perteneciente a la última glaciación. Wikipedia . En cuatro de ellas (Heimaey, Surtsey, Bjarnarey y Ellidaey) ha habido efusión de lava. La erupción de 1963-1967 en Surtsey puso de manifiesto de forma impresionante el estilo de formación de islas en el Vestmannaeyjar, con una etapa inicial hidromagmática (cuando el agua estaba en contacto con el magma dentro de la parte superior del conducto), seguida de una actividad magmática de tipo hawaiano (lago de lava, derrame de lava) tan pronto como el cráter quedó cerrado al acceso del agua del mar.

Heimaey es la más compleja de las islas. Sus primeras erupciones se produjeron en su parte más septentrional, donde se formó un conjunto de conos de toba durante la actividad subglacial (que culminó en Heimaklettur, el punto más alto de la isla, con 283 m). La actividad postglacial posterior se produjo en los centros eruptivos de Stórhöfdi y Saefjall, en la mitad sur de Heimaey. La actividad prehistórica más reciente se produjo en el volcán HelgafellVolcán HelgafellVolcán HelgafellWikipedia , en la parte central de la isla, donde se formó un cono de cenizas de forma regular y un vasto campo de lava. Esa actividad tuvo lugar alrededor de 5400 años antes de Cristo. La ciudad de Vestmannaeyjar se construyó en la parte norte del campo de lava de Helgafell, junto a una pequeña ensenada entre el margen norte del campo de lava y los acantilados verticales de Heimaklettur. La ensenada, al estar protegida por Heimaklettur de los vientos del norte, sirve de perfecto puerto natural.

CURSO DE LA ERUPCIÓN de 1973

La erupción de 1973 comenzó hacia las 2 a.m. (02:00), el 23 de enero, en el lado oriental de Heimaey, aproximadamente a 1091 metros del centro de la ciudad. Una fisura de aproximadamente 1,6 km (1 milla) de largo se abrió rápidamente a una longitud de alrededor de 402,3 metros (1/4 de milla) atravesando la isla de una orilla a la otra. Fuentes de lava espectaculares fueron las predominantes en la fase fase inicial de la erupción, pero la actividad pronto disminuyo a una pequeña área a lo largo de la fisura a unos 800 metros (0,497 millas) al norte-este de Helgafell. En dos días, un cono de cono de salpicadurasCono de salpicadura Son los orificios de salida de los volcanes en escudo de lava muy fluida. El gas de la erupción al expandirse arrastra porciones de lava que al caer a tierra se apilan alrededor. Esta roca parcialmente líquida se desplaza hacia abajo y hacia afuera. Los depósitos individuales son de forma muy irregulares. Los nuevos aportes de material se solidifican sobre los anteriores y se sueldan a ellos. de ceniza se elevó más de 109 metros (0,068 millas) sobre el nivel del mar y fue llamado Eldfell o «montaña de fuego» por el comité oficial de topónimos islandeses. La producción de lava y tefra (o piroclastoTrefa o piroclastoSe llama piroclasto (del griego πῦρ pyr «fuego» y κλαστός klastós «roto») o tefra (del griego τέφρα, «ceniza») a cualquier fragmento sólido de material volcánico expulsado a través de la columna eruptiva arrojado al aire durante una erupción volcánica. Petrológicamente, los piroclastos son fragmentos de roca ígnea volcánica solidificados en algún momento de la erupción, más frecuentemente durante su recorrido aéreo. En sentido estricto, el término tefra alude a un conjunto de tamaños de fragmento (ceniza y lapilli); se distingue así, por ejemplo, una bomba volcánica de la tefra (en sentido estricto), aun cuando en sentido amplio una bomba volcánica es un tamaño de tefra. La tefra volcánica consiste en una extensa variedad de partículas de roca volcánica, incluyendo cristales de distintos minerales, rocas de todo tipo, piedra pómez, etc.).
El 23 de enero 1974, la lava comenzó a verterse desde una fisura de 1,45 km (0,9 millas) de norte al noreste al este (derecha) de Helgafell. Eldfell llegó a tener una altura similar a la de Helgafelf. Durante la fase inicial se estimó unos 131 metros cúbicos por segundo. A los pocos días de la erupción los fuertes vientos del este provocaron una una gran caída de tefra en la ciudad de Vestmannaeyjar, enterrando completamente casas al este. A principios de febrero la caída de tefra disminuyó notablemente, pero lava fluyó hasta el borde de la ciudad y amenazaba con llenar el puerto de puerto pesquero más importante de Islandia. Los geólogos y geofísicos islandeses cistas monitorearon el volcán continuamente desde el aire y desde el suelo.
El cono de cenizas de Eldfell arroja cenizas a lo lejos sobre la ciudad de Vestmannaeyjar en abril de 1973. Los gruesos depósitos de ceniza del volcán sepultaron las casas de la ciudad. La mayoría de los 5000 habitantes de la isla fueron evacuados durante la primera noche de la erupción, que comenzó el 23 de enero. Cuando la erupción terminó, el 28 de junio, el volcán había expulsado 0,02 kilómetros cúbicos de ceniza, la mayor parte de la cual cayó al mar. Tras la erupción, se trajeron 550 casas prefabricadas desde los países escandinavos y Canadá. Foto con copyright de Katia y Maurice Krafft, 1973.
El cono de cenizas de Eldfell arroja cenizas a lo lejos sobre la ciudad de Vestmannaeyjar en abril de 1973. Los gruesos depósitos de ceniza del volcán sepultaron las casas de la ciudad. La mayoría de los 5000 habitantes de la isla fueron evacuados durante la primera noche de la erupción, que comenzó el 23 de enero. Cuando la erupción terminó, el 28 de junio, el volcán había expulsado 0,02 kilómetros cúbicos de ceniza, la mayor parte de la cual cayó al mar. Tras la erupción, se trajeron 550 casas prefabricadas desde los países escandinavos y Canadá. Foto con copyright de Katia y Maurice Krafft, 1973

Los científicos extranjeros también hicieron observaciones a corto plazo. Se realizaron estudios e imágenes de la erupción por satélite, imágenes de la erupción fueron adquiridas por por los satélites NOAA-2 y Landsat-1. La fotografía aérea posterior a la erupción y termográficos posteriores a la erupción se llevaron a cabo en el marco de un estudio estudio cooperativo del Servicio Geológico de los EE.UU. y el Instituto Científico de la Universidad de Islandia de la Universidad de Islandia, en asociación con el Consejo Nacional de Investigación de Islandia.

A finales de febrero, el cono de salpicaduras de polvo tenía más de 200 metros de altura. El cráter central de Eldfell también alimentaba un flujo masivo de bloques que se movía lenta pero implacablemente hacia el norte, noreste y este.

A principios de mayo, este flujo tenía entre 10/20 metros(33/66 pies) de altura en su parte delantera, con un promedio de más de 40 metros (130 pies) de espesor, aunque en algunos puntos llegó a alcanzar los 100 metros (328 pies) de espesor. Su superficie superior estaba llena de escoriaEscoria volcánicaEscoria volcánica Se denomina escoria volcánica a varios materiales de origen volcánico. Uno de estos es material vesiculado de tamaño lapilli o mayor de composición basáltica o andesítica. Otro uso del término es para denominar la corteza áspera y vesiculada de corridas de lava andesitica o basáltica. (fragmentos de lava oscura y porosa) y bombas volcánicasBomba volcánicaBomba volcánica Las bombas volcánicas son glóbulos de roca fundida (piroclastos) cuyo tamaño iguala o supera los 64 mm de diámetro. Pueden ser lanzadas a kilómetros de distancia de la caldera del volcán. Representan un peligro significativo ya que pueden causar graves daños por impacto, así como quemadura e incendio, en la zona de la erupción y proximidades. Wikipedia, así como de grandes bloques del cono principal que se desprendieron y fueron arrastrados por la corriente. El bloque más grande pronto fue apodado «Flakkarann» (El vagabundo). Algunos de estos bloques de escoria soldada tenían unos 200 metros (656 pies) cuadrados y estaban a 20 metros (66 pies) por encima de la superficie de la lava. Habían sido arrastrados más de 1000 metros (3283 pies). Las mediciones preliminares realizadas a partir de una serie de fotografías aéreas tomadas desde finales de marzo hasta finales de abril indicaron que la lava estaba fluyendo como una unidad de unos 1000 metros (3283 pies) de largo por 1000 metros (3283 pies) de ancho con una velocidad media de 3/7 metros (10/26 pies) por día.

A medida que el flujo avanzaba hacia el norte y el este, grandes bloques de desprendimiento del cono se derrumbaron el 19 y 20 de febrero y se desplazaron hacia la parte sureste de la ciudad. Además, a finales de marzo, un segundo gran flujo de lava se desplazó hacia el noroeste en el lado oeste del flujo principal y cubrió muchas casas, una planta de procesamiento de pescado y la central eléctrica de la ciudad.

Una corriente de lava humeante avanza por la ciudad de Vestmannaeyjar en abril de 1973. Las casas en primer plano están parcialmente enterradas por los gruesos depósitos de ceniza del cono de ceniza de Eldfell, que comenzó a entrar en erupción el 23 de enero. El flujo de lava avanzó hacia el puerto de la ciudad, que se encuentra entre el flujo y el acantilado en la parte superior izquierda. El flujo cubrió un área de 300 m de ancho y 700 m de largo en la parte NE de la ciudad, enterrando 200 casas y edificios durante un período de dos semanas de extrusión a finales de marzo y principios de abril. Foto con copyright de Katia y Maurice Krafft, 1973.
Una corriente de lava humeante avanza por la ciudad de Vestmannaeyjar en abril de 1973. Las casas en primer plano están parcialmente enterradas por los gruesos depósitos de ceniza del cono de ceniza de Eldfell, que comenzó a entrar en erupción el 23 de enero. El flujo de lava avanzó hacia el puerto de la ciudad, que se encuentra entre el flujo y el acantilado en la parte superior izquierda. El flujo cubrió un área de 300 m de ancho y 700 m de largo en la parte NE de la ciudad, enterrando 200 casas y edificios durante un período de dos semanas de extrusión a finales de marzo y principios de abril. Foto con copyright de Katia y Maurice Krafft, 1973

Se estima que el 8 de febrero la expulsión de lava se redujo de 100 metros cúbicos (131 yardas cúbicas) por segundo a 60 metros cúbicos (78 yardas cúbicas) por segundo; en marzo a 10 metros cúbicos (13 yardas cúbicas) por segundo; y a mediados de abril a unos 50 metros cúbicos (6,6 yardas cúbicas) por segundo. Como se ha señalado antes, los vientos del este soplaron tefra sobre la ciudad durante las primeras etapas de la erupción. Para el 29 de enero, el espesor de tefra variaba desde 3 metros (1,1 pies) en la parte parte noroeste de la ciudad a más de 4,5 metros (15 pies) en la parte sureste, y era más de 100 metros (328 pies) de profundidad en las afueras de la ciudad a lo largo de los flancos de Eldfell.

A principios de julio, la erupción había disminuido; el flujo de lava ya no era visible, aunque el flujo subterráneo puede que continuara durante un tiempo. Según las estimaciones preliminares, unos 377 millones de metros cúbicos (288 millones de yardas) cúbicas de lava y 20 millones de metros cúbicos (26,2 millones de yardas) cúbicas de tefra se depositaron sobre y en las aguas alrededor de Heimaey.

Los estudios de los productos eruptivos del volcán por varios científicos islandeses han demostrado que a medida que la erupción cambió la composición del material, este cambió hasta llegar a ser similar en composición de la lava que forma la isla de Surtsey. Este cambio de composición implica que la lava procedía probablemente de una cámara magmática zonificada y enriquecida en álcaliÁlcaliÓxido o hidróxido metálico soluble en agua que tiene reacción básica. y síliceSíliceDel lat. silex, -ĭcis. ─ 1. f. Geol. Mineral formado por silicio y oxígeno. Si es anhidro, forma el cuarzo, y si está hidratado, el ópalo. en su parte superior. y sílice en su parte superior. Los cambios químicos en la lava fueron acompañados de cambios mineralógicos así como de cambios de temperatura. La temperatura de la lava también varió de 1030 a 1055°C (1.886° a 1.931°F ) durante la primera semana de la erupción y aumentó posteriormente hasta 1.080°C (1976°F). Se recogieron gases volcánicos de composición muy variada en varios lugares, lo que demostró que los procesos de fraccionamiento de gasesGases volcánicosLos gases volcánicos son dichos gases emanados por un volcán y constituyen la mayor parte del volumen de las erupciones volcánicas. El vapor de agua es el gas volcánico más común constituyendo normalmente más del 60% de las emisiones. El vapor de agua emanado por los volcanes corresponde generalmente a agua de origen meteórico pero en algunos casos el agua de origen magmático puede constituir más del 50% del vapor emitido por un volcán. Otro gas abundante es el dióxido de carbono que suele comprender de 10 a 40% de las emisiones. Otros gases volcánicos son el sulfuro, halógenos y helio. operan eficazmente en distancias cortas. Los gases recogidos en el mar a lo largo de la parte sumergida de la fisura eruptiva activa eran predominantemente dióxido de carbonoDióxido de carbonoEl dióxido de carbono (fórmula química CO2) es un compuesto de carbono y oxígeno que existe como gas incoloro en condiciones de temperatura y presión estándar (TPS). Esta íntimamente relacionado con el efecto invernadero. Antes de las normas de la IUPAC de 2005, era también conocido como anhídrido carbónico. Fuentes naturales incluyen volcanes, aguas termales, géiseres y es liberado por rocas carbonatadas al diluirse en agua y ácidos. Dióxido de carbono Wikipedia . Los gases recogidos en el mar burbujeando desde los flujos de lava sumergidos en proceso de enfriamiento eran aproximadamente un 70 % de hidrógeno. El gas venenoso se acumuló en las zonas bajas de la parte oriental de Vestmanneyjar y se concentró especialmente en las casas parcialmente enterradas por la ceniza y la escoria. El gas contenía un 98 % de dióxido de carbono y algo de monóxido de carbonoMonóxido de carbonoPuede causar la muerte cuando se respira en niveles elevados. Se produce por la combustión deficiente de sustancias como gas, gasolina, queroseno, carbón, petróleo, tabaco o madera. Las chimeneas, las calderas, los calentadores de agua o calefactores y los aparatos domésticos que queman combustible, como las estufas u hornillas de la cocina o los calentadores a queroseno, también pueden producirlo si no están funcionando bien. Wikipedia y metanoMetanoEs una sustancia no polar que se presenta en forma de gas a temperaturas y presiones ordinarias. Es incoloro, inodoro e insoluble en agua. En la naturaleza se produce como producto final de la descomposición anaeróbica de las plantas. Este proceso natural se puede aprovechar para producir biogás. Muchos microorganismos anaeróbicos lo generan utilizando el CO2 como aceptor final de electrones.MetanoWikipedia . El gas tenía un olor tenue, sutil y algo agrio. Se informó de una víctima mortal por respirar el gas dentro de un edificio, y varias personas resultaron parcialmente afectadas. El origen del dióxido de carbono es una cuestión de conjeturas entre los geólogos familiarizados con su aparición en Heimaey. Tal vez se separó de los demás gases volcánicos (principalmente agua y dióxido de azufreEs un gas incoloro con un característico olor irritante. Se trata de una sustancia reductora que, con el tiempo, el contacto con el aire y la humedad, se convierte en trióxido de azufre. La velocidad de esta reacción en condiciones normales es baja. En agua se disuelve formando una disolución ácida. Esto es inestable en disoluciones ácidas pero forma sales, los sulfitos y hidrogenosulfitos. Dióxido de azufreWikipedia ) en la chimenea del volcán, fluyó cuesta abajo hacia la ciudad y se acumuló en zonas bajas. Las concentraciones de dióxido de carbono también se han asociado a las erupciones del volcán más conocido de Islandia, el Hekla; se han encontrado ovejas asfixiadas en pequeños valles. Otra posibilidad es que el gas volcánico se desplazara hacia arriba y hacia el exterior desde las profundidades del conducto volcánico a través de las rocas volcánicas más antiguas directamente hacia la ciudad. Otros gases se eliminaron por condensación o reacción, y la trayectoria fue tal que el dióxido de carbono siguió siendo el gas residual dominante. Algunos científicos creen que fue una combinación de ambos procesos. Un considerable muro de tefra fue construido por excavadoras entre el respiradero y la ciudad para desviar el gas; también se excavó una una larga zanja para permitir la salida de los gases. Ninguna de las dos barrera fue completamente efectiva.

Fuentes de lava sobre la ciudad de Vestmannaeyjar en marzo de 1973. La erupción comenzó el 23 de enero de 1973, con eyecciones explosivas de una fisura parcialmente submarina con tendencia NNE-SSW que cortó el cono Helgafell. Las fuentes de lava construyeron el cono de cenizas de Eldfell y alimentaron flujos de lava que llegaron al mar. La tefra sepultó más de 100 casas y los flujos de lava inundaron partes de la ciudad y amenazaron su puerto. Se debaten los efectos de los enérgicos esfuerzos por frenar el avance de la lava rociándola con agua de mar fría, pero el flujo se estabilizó en un punto que mejoró el puerto natural. Foto con copyright de Katia y Maurice Krafft, 1973.
Fuentes de lava sobre la ciudad de Vestmannaeyjar en marzo de 1973. La erupción comenzó el 23 de enero de 1973, con eyecciones explosivas de una fisura parcialmente submarina con tendencia NNE-SSW que cortó el cono Helgafell. Las fuentes de lava construyeron el cono de cenizas de Eldfell y alimentaron flujos de lava que llegaron al mar. La tefra sepultó más de 100 casas y los flujos de lava inundaron partes de la ciudad y amenazaron su puerto. Se debaten los efectos de los enérgicos esfuerzos por frenar el avance de la lava rociándola con agua de mar fría, pero el flujo se estabilizó en un punto que mejoró el puerto natural. Foto con copyright de Katia y Maurice Krafft, 1973

DESTRUCCIÓN CAUSADA POR LA ERUPCIÓN

La destrucción no se produjo de golpe, sino que estuvo relacionada con el curso de la erupción. Los daños fueron dobles: la destrucción muy visible de viviendas, edificios e instalaciones públicas, propiedades comerciales y el llenado parcial del puerto por los flujos de lava y las caídas de tefra; y el impacto económico y social sobre los residentes de Vestmannaeyjar, el comercio local y la economía nacional e internacional de Islandia por la interrupción económica de un puerto pesquero clave. A las 6 horas de iniciada la erupción, casi todos los 5300 residentes de Heimaey habían sido evacuados de forma segura a tierra firme. Esta rápida evacuación se logró gracias a la previsión de la Organización Estatal de Defensa Civil de Islandia, que tenía preparado un plan de evacuación de contingencia para un desastre de este tipo. La flota pesquera en el puerto aceleró la evacuación. Las casas y granjas cercanas a la grieta fueron pronto destruidas por el enterramiento de tefra o el fuego de las bombas y flujos de lava. La fuerte caída de tefra causó graves daños materiales pocos días después del inicio de la erupción. Numerosas viviendas, edificios públicos y comerciales quedaron completamente sepultados por la tefra, incendiados por las bombas de lava incandescente o anulados por el avance de los flujos de lava. Aunque muchas estructuras se derrumbaron por el peso de la tefra, docenas fueron salvadas salvadas por equipos de voluntarios que limpiaron los tejados de la tefra acumulada y colocaron «persianas» de hierro corrugado sobre las ventanas. A principios de febrero, la lava había comenzado a llenar el puerto, una situación que amenazaba el uso futuro de Vestmannaeyjar como principal puerto de Islandia. El puerto de Heimaey es el mejor de toda la costa sur de Islandia y está situado en medio de algunos de los caladeros más ricos del del Atlántico Norte.
El puerto de la isla de Heimaey se ve aquí en 1974, tras una erupción que produjo un flujo de lava que casi bloqueó la entrada del puerto. El flujo, que se originó en una fisura que se extiende desde el cono de cenizas de Eldfell (arriba a la derecha), forma la península en la parte superior izquierda. Se llevaron a cabo amplios esfuerzos de bombeo de agua para enfriar y detener el avance del flujo; los intentos de desviación tuvieron éxito a nivel local. El flujo finalmente se detuvo, después de extender la línea de costa hasta 1,1 km en un área de 2,7 km de ancho, proporcionando un puerto más protegido. Foto de Robin Holcomb, 1974 (cortesía de Jack Lockwood, U.S. Geological Survey).
El puerto de la isla de Heimaey se ve aquí en 1974, tras una erupción que produjo un flujo de lava que casi bloqueó la entrada del puerto. El flujo, que se originó en una fisura que se extiende desde el cono de cenizas de Eldfell (arriba a la derecha), forma la península en la parte superior izquierda. Se llevaron a cabo amplios esfuerzos de bombeo de agua para enfriar y detener el avance del flujo; los intentos de desviación tuvieron éxito a nivel local. El flujo finalmente se detuvo, después de extender la línea de costa hasta 1,1 km en un área de 2,7 km de ancho, proporcionando un puerto más protegido. Foto de Robin Holcomb, 1974 (cortesía de Jack Lockwood, U.S. Geological Survey)

A finales de marzo, una nueva oleada de lava en el extremo oriental de Vestmannaeyjar destruyó una gran planta de congelación de pescado y dañó otras dos, y destruyó la instalación local de generación de energía y unas 60 viviendas más. A principios de mayo, unos 300 edificios habían sido engullidos por los flujos de lava o destruidos por el fuego, y otras 60 o 70 casas habían quedado completamente enterradas por la tefra. Las consecuencias económicas y sociales de la erupción se dejarán sentir durante muchos años. El impacto social inicial fue la alteración total de una comunidad insular de 1000 años de antigüedad. Un pueblo orgulloso y trabajador, con muchos lazos familiares y de amistad, fue desarraigado involuntariamente, y sus medios de vida se vieron alterados en la mayoría de los casos. Los costes a corto y largo plazo ascenderán a muchas decenas de millones de euros, una cantidad muy grande si se compara con el Producto Nacional Bruto (PNB) de Islandia de 1971, que es de 426 millones de euros (500 millones de dólares). La localización de viviendas y otros servicios para 5300 personas, por ejemplo, equivaldría en impacto nacional a encontrar un alojamiento de emergencia con aviso previo de una noche para 5,3 millones de estadounidenses.

Hasta mediados de enero de 1973, Heimaey era considerado volcánicamente inactivo tanto por los vulcanólogos como por sus habitantes. Por lo tanto, la erupción fue una completa sorpresa. Se registró una sismicidad premonitoria en los sismógrafos del sur de Islandia, pero en aquel momento no existía ninguna red sísmica, no había forma de localizar con precisión los epicentrosEpicentroEsquema del epicentro El epicentro (del gr. ἐπί, epi, «sobre, en» y κέντρον, kéntron, «centro») es el punto en la superficie de la Tierra que se encuentra sobre la proyección vertical del hipocentro o foco, el punto del interior de la Tierra en el que se origina un terremoto. Wikipedia de los temblores, y en aquel momento se habría considerado más probable una erupción del volcán Katla. La noche del 21 de enero de 1973 comenzó un enjambre de terremotos, con 200 eventos registrados durante un período de 14 horas. Las profundidades focales estaban por debajo de los 20 km de profundidad. Un segundo enjambre sísmico comenzó a las 22:00 horas del 22 de enero. Estos eventos fueron mucho menos profundos y algunos de los temblores se sintieron en Heimaey. El más fuerte de estos eventos tuvo una magnitud de 3.

La víspera de la erupción, el 22 de enero, se desató un vendaval en la región de Vestmannaeyjar y numerosos barcos buscaron refugio en el puerto de Heimaey. Durante la noche del 22 al 23 de enero, había 70 barcos en el puerto, una coincidencia que pronto daría lugar a una ayuda inestimable. Durante la noche del 22 de enero, el vendaval cesó, y todo estaba tranquilo a medianoche.

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La erupción comenzó unos minutos antes de la 01:55 del 23 de enero a partir de una fisura de 1,6 km de longitud, con dirección NNE-SSW, que se abrió en el lado NE de la isla, y que iba desde el borde N del cráter de explosión de Saefjall, a través del flanco E de Helgafell, hasta el extremo NE del campo de lava de Helgafell. La fisura estaba situada a sólo unos 200 m del margen E de la ciudad, una distancia incómodamente cercana, pero afortunadamente se encontraba en un terreno con una suave pendiente que se alejaba de la ciudad. Unas 40 fuentes de lava salieron disparadas hacia el cielo, y poco después del inicio de la erupción, la lava comenzó a salir, alejándose de la ciudad gracias a la situación morfológica favorable. Se levantó un ligero viento, que soplaba desde el W, lo cual es bastante inusual en esa época del año, pero llevó los piroclastos incandescentes expulsados de la fisura lejos de la ciudad.

Mapa esquemático de parte de la ciudad de Vestmannaeyjar y el noreste de Heimaey, combinando la geografía previa a la erupción el 15 de julio de 1971, 1. 5 años antes de la erupción del Eldfell [mapa basado en un mapa de imagen a escala 1:5.000 de Vestmannaeyjar (National Land Survey of Iceland, 1973 a) y un mapa lineal especial a escala 1 Mapa lineal a escala 100.000 de Heimaey y Vestmannaeyjar (National Land Survey of Iceland, 1973b)] con la geografía posterior a la erupción el 27 de julio de 1977, cuatro años después de que ésta finalizara (mapa basado en el mapa topográfico a escala 1:50.000 y el ortofotomapa a escala 1:10.000 de Heimaey y Vestmannaeyjar, respectivamente (National Land Survey of Iceland, 1979)
Mapa esquemático de parte de la ciudad de Vestmannaeyjar y el noreste de Heimaey, combinando la geografía previa a la erupción el 15 de julio de 1971, 1. 5 años antes de la erupción del Eldfell [mapa basado en un mapa de imagen a escala 1:5.000 de Vestmannaeyjar (National Land Survey of Iceland, 1973 a) y un mapa lineal especial a escala 1 Mapa lineal a escala 100.000 de Heimaey y Vestmannaeyjar (National Land Survey of Iceland, 1973b)] con la geografía posterior a la erupción el 27 de julio de 1977, cuatro años después de que ésta finalizara (mapa basado en el mapa topográfico a escala 1:50.000 y el ortofotomapa a escala 1:10.000 de Heimaey y Vestmannaeyjar, respectivamente (National Land Survey of Iceland, 1979)

Así, la coincidencia de varios factores contribuyó a que la erupción no adquiriera inmediatamente proporciones desastrosas. Los habitantes de la ciudad abandonaron sus casas tranquilamente y se dirigieron al puerto donde fueron llevados a bordo de la gran flota de barcos disponibles para la evacuación. Ha habido pocos casos en los que una situación de emergencia volcánica se haya gestionado con tanta tranquilidad, pero en gran parte se debió a una serie de factores que, de haber variado sólo un poco, podrían haber dado lugar a una tragedia. La fisura podría haberse abierto justo en la ciudad. Al menos podría haberlo hecho por el lado de la cresta menor hacia la ciudad, dejando así que la lava fluyera directamente hacia la ciudad. Podría haber habido un viento de la dirección predominante, llevando la tefra incandescente hacia las casas. Las condiciones cambiaron poco después de la finalización con éxito de la evacuación.

Después del primer día, la actividad eruptiva se concentró en una sección de la fisura donde las fuentes se volvieron más vigorosas y un nuevo edificio volcánico comenzó a crecer. Esta sección activa de la fisura estaba justo donde se encontraba más cerca de las casas más cercanas. Como el viento pronto volvió a sus direcciones estacionales predominantes, las salpicaduras incandescentes fueron arrastradas sobre la ciudad, y numerosas casas se incendiaron inmediatamente. Un mes después del inicio de la erupción, más de 100 casas quedaron así, destruidas.

El nuevo volcán continuó creciendo vigorosamente durante la primera mitad de febrero, alcanzando más de 220 m el día 15. Debido a los vientos dominantes, el crecimiento fue más vigoroso en el lado de la pared del cráter que da a la ciudad, y gran parte de los piroclastos de grano más fino enterraron gradualmente grandes partes de la ciudad. Las casas que no se quemaron por el impacto de las bombas incandescentes se derrumbaron bajo el peso de la tefra, que en la parte más oriental de la ciudad superó los 2 m de espesor. La foto de abajo muestra el cono en su máxima altura.

La ciudad de Vestmannaeyjar se salvó de la lava de Eldfell utilizando agua de mar para detener el flujo, pero no todas las estructuras sobrevivieron.
La ciudad de Vestmannaeyjar se salvó de la lava de Eldfell utilizando agua de mar para detener el flujo, pero no todas las estructuras sobrevivieron.

El 19 de febrero se derrumbó el borde oeste del cráter, inmediatamente por encima de la ciudad, que había crecido de forma inestable en las semanas anteriores. Este colapso fue probablemente provocado por la presión ejercida sobre la pared del cráter por un lago de lava que se elevaba dentro del cráter. La parte derrumbada de la pared del cráter se deslizó unos cientos de metros por la parte oriental de la ciudad, sepultando numerosas casas. Aproximadamente al mismo tiempo, se descubrieron gases volcánicos (CO2 y CO) a niveles tóxicos en la zona urbana. Un mes después del inicio de la erupción, la esperanza de salvación de la ciudad comenzó a desvanecerse. Mientras tanto, la lava avanzaba continuamente hacia la entrada del puerto, amenazando con cerrarlo. El flujo destruyó el cable eléctrico y uno de los dos tubos de suministro de agua dulce que conectaban Heimaey con el «continente».

No obstante, desde el principio de la erupción se hicieron esfuerzos para reducir al máximo los efectos destructivos de la misma. Un equipo de unos 250 voluntarios permaneció en la isla, tratando de salvar todo lo posible. Retiraron la tefra caída sobre los edificios y sacaron los hogares de las casas que estaban condenadas antes de ser aplastadas por la lava. Todas las ventanas que daban al volcán se cubrieron con hierro corrugado a principios de febrero para evitar que las bombas incandescentes se estrellaran en las casas a través de las ventanas. Se construyeron barreras de protección a lo largo del margen oeste del campo de lava, para evitar su propagación hacia el oeste. El campo de lava en el lado E de la fisura pronto se había acumulado de tal manera que toda la lava nueva se canalizaba hacia el puerto y se acercaba cada vez más a la ciudad. A mediados de marzo, una amplia lengua de lava barrió las barreras de protección y llegó hasta el centro de la ciudad. En el transcurso de unos días, cientos de casas y varias grandes fábricas de pescado quedaron aplastadas y enterradas. Los esfuerzos por detener la lava rociando agua sobre su frente fracasaron debido a la gran movilidad de este flujo.

Trabajadores transportan las tuberías utilizadas durante un intento masivo de enfriar el flujo de lava que avanza producido por la erupción del volcán Heimaey en 1973. El bombeo de agua comenzó el 6 de febrero, inicialmente con una sola bomba de gran tamaño, y luego con bombas más grandes enviadas por avión desde Islandia y Estados Unidos. El 1 de marzo llegó un buque de bombeo que roció agua desde el puerto. El enfriamiento local produjo barreras solidificadas que desviaron y detuvieron el flujo de lava. El flujo de lava creó nuevas tierras cuando entró en el mar y finalmente mejoró el único puerto de la isla. Foto con copyright de Katia y Maurice Krafft, 1973.
Trabajadores transportan las tuberías utilizadas durante un intento masivo de enfriar el flujo de lava que avanza producido por la erupción del volcán Heimaey en 1973. El bombeo de agua comenzó el 6 de febrero, inicialmente con una sola bomba de gran tamaño, y luego con bombas más grandes enviadas por avión desde Islandia y Estados Unidos. El 1 de marzo llegó un buque de bombeo que roció agua desde el puerto. El enfriamiento local produjo barreras solidificadas que desviaron y detuvieron el flujo de lava. El flujo de lava creó nuevas tierras cuando entró en el mar y finalmente mejoró el único puerto de la isla. Foto con copyright de Katia y Maurice Krafft, 1973

Tras la oleada de lava de finales de marzo en la ciudad, el enfriamiento de la lava mediante la pulverización de agua de mar sobre ella se llevó a cabo a una escala cada vez mayor. Se instaló un vasto sistema de bombeo y fontanería que llevaba el agua de mar cada vez más cerca de la fuente de lava. De esta manera se esperaba impedir que la lava avanzara hacia el puerto y llenara cada vez más su entrada. A mediados de abril, la mayor preocupación era la presencia de gas tóxico CO en la ciudad, que se cobró la única víctima mortal relacionada con esta erupción. La actividad eruptiva en sí misma mostró un descenso gradual, y a finales de mayo prevalecía un sentimiento positivo entre los residentes desplazados. Algunas de las fábricas de pescado que habían escapado a la destrucción del flujo de lava de marzo reanudaron la producción.

La erupción terminó el 25 de junio (pero no se declaró oficialmente terminada hasta el 4 de julio) de 1973, después de unos 5 meses. Para entonces, más de 400 edificios habían quedado enterrados y se habían derrumbado bajo el peso de la tefra, quemados por las bombas o aplastados por la lava. La rehabilitación de la ciudad se reanudó de inmediato y, a finales de 1973, más de 2000 de los 5300 habitantes originales de la isla volvían a vivir en Heimaey.

La erupción no fue particularmente grande para los estándares de Islandia. El volumen total de material erupcionado fue de unos 250 millones de metros cúbicos, la mayor parte de los cuales era lava. La erupción del Surtsey había arrojado cuatro veces más magma. El nuevo cono volcánico, Eldfell, una pared de tefra en forma de herradura abierta hacia el N, tenía 215 m de altura. La isla se había ampliado considerablemente hacia el NE gracias a las coladas de lava. La superficie subaérea total recién creada era de unos 2,2 km2.

Momento de la erupción volcánica de Eldfell en Islandia

CONTRO DE FLUJO DE LAVA

Interesante fue la decisión de los funcionarios, por consejo de los geólogos y geofísicos islandeses, de «luchar» contra los flujos de lava. Basándose en las observaciones de campo realizadas en Surtsey, junto con con cálculos teóricos sobre el efecto de enfriamiento del agua en la lava fundida, y pequeños experimentos en Surtsey y en Heimaey al principio de la erupción. Varios científicos islandeses recomendaron que el enfriamiento y el endurecimiento de la lava mediante la pulverización de agua de mar para intentar detener el flujo de lava en Heimaey. Este esfuerzo se convirtió finalmente en el programa más ambicioso jamás intentado por el hombre para controlar la actividad volcánica, y para minimizar el daño causados por una erupción volcánica. En consecuencia, por lo tanto, fue un experimento de gran importancia para otras comunidades amenazadas por los daños de los volcanes. El avance de la corriente principal de lava hacia el norte amenazó inicialmente con cerrar la entrada al puerto de Vestmannaeyjar. Asimismo, el avance del flujo hacia el noroeste amenazaba la ciudad propiamente dicha y las numerosas fábricas de procesamiento de pescado. En consecuencia, a finales de febrero se inició un doble programa de febrero: el enfriamiento de la lava mediante rociado para aumentar la viscosidad de la lava y hacerla más lenta y espesa, y la construcción de una barrera de lava en el margen noroeste del flujo para impedir su avance hacia la ciudad.

Vista del cono volcánico desde una de las casa cercanas.

El 7 de febrero, apenas 15 días después del inicio de la erupción, se inició una operación de enfriamiento limitada. Este uso del suministro de agua de la ciudad indicó que el rociado de agua sobre el flujo frenó su avance e hizo que el frente del flujo se espesara y solidificara. A principios de marzo se introdujo en el puerto un barco de bombeo que podía suministrar un gran volumen de agua. A finales de marzo y principios de abril, se adquirieron bombas de gran capacidad en Estados Unidos y se utilizaron para suministrar agua al frente de flujo y a lugares seleccionados en la superficie del flujo. A principios de abril, las bombas situadas en la zona del puerto suministraban hasta 1 metro cúbico (1,3 yardas cúbicas) por segundo de agua de mar a varias partes del flujo. Esta agua enfrió cerca de la mitad de su volumen de lava a 100°C (212°F), sustancialmente por debajo del punto de punto de solidificación del basalto. La fluidez del basalto es máxima a 1000° a 1200°C (1832° a 2192°F) y esencialmente deja de fluir en el momento en que se se enfría a 800°C (1472°F). El agua se bombeó directamente en el frente de flujo a nivel del mar y también se a través de una serie de tuberías primarias de tuberías de plástico primarias. Cada tubería principal estaba ramificado en una serie de tuberías más pequeñas. Además, se utilizó una gran tubería de acero. Más de  30,5 km (19 millas) de tuberías (75 % de plástico) y 43 bombas se emplearon finalmente en el programa de refrigeración.

Bombeando agua a la lava directamente con el uso de bombas y mangueras

El aspecto más difícil del programa de enfriamiento fue el suministro de grandes de agua de mar a la superficie de la corriente, muy por detrás del frente de la corriente. El agua aumentó la viscosidad, produciendo así barreras internas de lava y haciendo que el flujo se engrosara y subiera sobre sí mismo.

En primer lugar, el margen y la superficie de la corriente se enfriaron con una batería de cañones de fuego. A continuación, se construyó una pista de bulldozer por el lado del flujo de movimiento lento. El agua produjo grandes volúmenes de vapor que redujeron notablemente la visibilidad y dificultaron la construcción de carreteras. A continuación, los tubos de plástico de mayor tamaño se colocaron en la corriente; no se derritieron por el calor mientras el agua fluyó a través de ellos. Los pequeños agujeros en los tubos también ayudaron a enfriar los puntos calientes.

En cada zona general de 49 a 197 litros (13 a 52 galones) por segundo de agua suministrada por la tubería, tuvo poco efecto durante un día aproximadamente. Luego, el flujo comenzó a disminuir en esa zona. En cada punto, el agua se vertió durante unas dos semanas hasta que el vapor se detuvo cerca del punto de descarga, porque gran parte del flujo en una pequeña área se había enfriado por debajo de los 100°C (212°F). El agua se vertió unos 55 metros más allá de los márgenes y el frente del flujo, de modo que se creó una gruesa pared de lava fría y escarpada en el margen que permitió que el flujo se engrosara detrás.

Enfriando la lava con agua antes de que se acerque a las casas

El enfriamiento del margen del flujo se utilizó junto con barreras de desviación de escoria adyacentes al margen del flujo. El flujo marginalmente enfriado tendía a amontonarse contra la barrera en lugar de excavar bajo ella, como ocurriría si el flujo fuera más fluido.

El programa de enfriamiento con agua produjo un efecto notable en el flujo de lava principal. La lava cambió claramente en los lugares en los que se había vertido agua. Antes del riego, la superficie del flujo de la colada era de bloques y estaba cubierta de escoria parcialmente soldada y bombas volcánicas, y tenía un claro color rojizo y oxidado. La superficie general tenía un relieve local de 1 metro (1,1 yardas) o menos, que era la dimensión general de muchos de los bloques. Sin embargo, grandes masas de escoria soldada que se habían desprendido del cono principal se encontraban entre 10 y 20 metros (11 y 22 yardas) por encima de la superficie del flujo. Después del riego, la superficie general del flujo se volvió mucho más irregular con un relieve local de hasta 4,9 metros (16 pies) y era mucho más difícil caminar. El enfriamiento aparentemente había causado que el interior del flujo se rompiera hacia arriba y se montara sobre sobre sí mismo.

La superficie del flujo se volvió de color negro a gris. En algunos lugares, las juntas estrechamente espaciadas perpendiculares a las juntas más grandes de plástico y las cizallasAdelgazamiento por cizalladuraEn reología, el adelgazamiento por cizallamiento es el comportamiento no newtoniano de fluidos cuya viscosidad disminuye bajo esfuerzo cortante. A veces se considera sinónimo de comportamiento pseudoplástico, y se suele definir como la exclusión de efectos dependientes del tiempo, como la tixotropía. El comportamiento de adelgazamiento por cizalladura no se observa generalmente en líquidos puros de baja masa molecular o en soluciones ideales de moléculas pequeñas como sacarosa o cloruro de sodio, pero se observa a menudo en soluciones de polímeros y polímeros fundidos; y fluidos y suspensiones complejos como ketchup, sangre, pintura y esmalte de uñas. Wikipedia son similares a las juntas de los basaltos almohadillados. En otros lugares, las incrustaciones blancas de sal recubren las fracturas que que antes eran más profundas en los flujos, donde el agua de mar que se enfriaba se calentaba y se evaporó. El cambio de textura y color de la superficie textura y el color de la superficie se puede notar fácilmente en las fotografías aéreas, especialmente en las fotografías aéreas en color.

Operarios abriendo las llaves de paso para regar la lava

Desde el 7 de febrero de 1973 hasta el final de la operación de enfriamiento de la lava, el 10 de julio de 1973, se rociaron aproximadamente 5,5 millones de litros de agua (7,3 millones de yardas cúbicas) de mar sobre los flujos de lava. En el momento álgido del enfriamiento de la lava, a principios de abril de 1973, se emplearon 75 hombres las 24 horas del día. Como todas las erupciones volcánicas, la del Heimaey fue un caso especial, para el que los métodos empleados para controlar los flujos de lava eran especialmente adecuados.

En primer lugar, la fisura eruptiva inicial estaba a sólo 1 km (1093 yardas) del centro de una gran ciudad con un puerto adyacente y económicamente importante, y por consiguiente era de interés nacional minimizar los daños. En segundo lugar, el flujo principal de lava era viscoso y de movimiento lento, lo que permitía disponer de tiempo para planificar y llevar a cabo los programas de control. En tercer lugar, el agua de mar era fácilmente accesible en el puerto cercano. Y en cuarto lugar, el transporte por mar, así como por un sistema local de carreteras era bueno, y resultaba relativamente fácil trasladar bombas, tuberías y equipos pesados de construcción. No obstante, es probable que algunas de las lecciones aprendidas de la experiencia de Heimaey se adapten a las erupciones en otros lugares.

Los científicos y las autoridades de planificación también se beneficiaron en Heimaey de mapas topográficos detallados elaborados rápidamente a partir de fotografías aéreas verticales. Estos mapas, en conexión con los estudios geodésicosGeodesiaEl término geodesia, del griego γη («tierra») y δαιζω («dividir») lo usó inicialmente Aristóteles (384-322 a. C.), y puede significar tanto «divisiones geográficas de la tierra» como también el acto de «dividir la tierra», por ejemplo, entre propietarios. La geodesia es, al mismo tiempo, una de las Ciencias de la Tierra y una Ingeniería. Trata del levantamiento y de la representación de la forma y de la superficie de la Tierra, global y parcial, con sus formas naturales y artificiales. La geodesia también se emplea en matemáticas para la medida y el cálculo en superficies curvas. Se usan métodos semejantes a los utilizados en la superficie curva de la Tierra. Wikipedia, permitieron medir la velocidad de movimiento del flujo principal de lava y evaluar los mejores lugares para construir barreras de desviación de lava. También fueron fundamentales en toda la planificación con fines administrativos y científicos.

Regando la lava

El enfriamiento del agua y la construcción de barreras de lava tuvieron definitivamente un marcado efecto en el carácter y el curso de los flujos de lava en Heimaey. Los 7,8 millones de metros cúbicos de agua convirtieron 5,5 millones de metros cúbicos de lava fundida en roca sólida. En los pozos perforados en varias partes del campo de lava al norte de Eldfell, las mediciones de temperatura indicaron que la lava se enfrió entre 50 y 100 veces más rápido en las zonas rociadas con agua de mar que en las zonas de autoenfriamiento. La colocación y la medición del movimiento de los marcadores (a partir de estudios terrestres y fotografías aéreas) en el campo de lava corroboran el efecto del enfriamiento en la velocidad del flujo de lava. Se ha establecido claramente que el trabajo en Heimaey representa el mayor esfuerzo jamás realizado para controlar los flujos de lava durante el curso de una erupción. El coste estimado de las operaciones de enfriamiento de la lava (mano de obra, equipos, transporte, combustible y otros) es de 1,3 millones de euros (1,5 millones de dólares) de 1973.

Incluso después de toda la devastación y el trastorno de vidas y medios de subsistencia, hubo algunos beneficios periféricos de la erupción volcánica. En el lado positivo, la lava y la tefra añadieron casi 2,6 km² (una milla²) a la zona de Heimaey anterior a la erupción, aumentando su tamaño en un 20%. Más de 1,3 millones de metros cúbicos de tefra se han retirado de la ciudad y se han utilizado para ampliar las pistas del único aeródromo de la isla y como vertedero para el emplazamiento de 200 nuevas viviendas. La tefra puede incluso ser rentable; al menos una empresa estadounidense ha expresado su interés en utilizar
al menos una empresa estadounidense ha expresado su interés en utilizar la ceniza como un agregado ligero para hacer bloques de construcción. Incluso puede aprovecharse el calor restante del volcán. Los funcionarios de la ciudad han considerado la posibilidad de hacer pasar tuberías de agua a través de los montones de lava caliente para suministrar agua caliente limpia y barata a los hogares y edificios. La lengua de lava que casi bloquea la entrada del puerto también se ha convertido en una ventaja y ahora actúa como rompeolas, ayudando temporalmente al menos a proteger el puerto de las tormentas.

En el interior de la casa excavada -que se abrió al público en mayo de 2014- las cascadas de ceniza han conservado pantallas de lámparas, manteles y cortinas.
En el interior de la casa excavada -que se abrió al público en mayo de 2014- las cascadas de ceniza han conservado pantallas de lámparas, manteles y cortinas.

Desgraciadamente, a medida que se erosiona este rompeolas de lava, los escombros resultantes pueden producir un escoramiento y, en última instancia, formar una barra de bahía en la nueva entrada exterior del puerto. Otro aspecto optimista del esfuerzo de recuperación es que en el verano de 1974, después de un enorme esfuerzo de limpieza financiado principalmente por todos los islandeses, unos 2600 residentes, es decir, la mitad de la población, habían regresado y se estaban elaborando planes para la construcción de 450 nuevas viviendas dentro de la zona en los dos o tres años siguientes. En marzo de 1975, la población había aumentado a 4300 personas, es decir, el 80 % de la población anterior a la erupción. Vestmannaeyjar ha vuelto a ser una vigorosa comunidad pesquera, un nuevo laboratorio para geólogos, una importante atracción turística y un testimonio de la perseverancia y el valor de los isleños de Vestmann para convertir, con la ayuda de otros islandeses y amigos extranjeros, una situación aparentemente desesperada en un futuro brillante.

El éxito de los isleños en su lucha contra el volcán ha hecho que otras comunidades que se enfrentan a riesgos volcánicos se fijen en las lecciones aprendidas en Heimaey. El interés mundial ha contribuido a hacer de Eldfell una de las erupciones volcánicas más fotografiadas del mundo. Los científicos de Islandia y de todo el mundo estudiarán las fotografías, las imágenes de satélite y las muestras de roca durante años, en busca de pistas que contribuyan a comprender la naturaleza de los volcanes, así como volcanes, buscando formas de controlar, al menos controlar parcialmente los efectos destructivos de futuras erupciones, ya sea en Islandia, en los Estados Unidos, o en cualquier cualquier otra región volcánica habitada del mundo.

(De la información suministrada por R. S. Williams, Jr. y J. G. Moore)

  • EL HOMBRE CONTRA EL VOLCÁN:La erupción en Heimay, Islas Viestmann, Islandia VER
  • Bajo el volcán: La Pompeya de Islandia VER
  • ¿Es posible detener la lava de un volcán en erupción? VER
  • Cómo los islandeses detuvieron la lava del volcán Eldfell con agua del mar en 1973 VER