La bóveda global de semillas de Svalbard

Tundra de Svalbard, NoruegaEnterrada en la tundra helada de SvalbardBanco Mundial de Semillas de SvalbardBanco Mundial de Semillas de SvalbardWikipedia (Noruega) hay una bóveda que alberga uno de los mayores recursos de la humanidad: la semilla. Inaugurada en 2008, la Bóveda Global de Semillas de Svalbard es la primera de su clase, un banco de genesGenUn gen es una unidad de información en un locus de ácido desoxirribonucleico (ADN) que codifica un producto génico, ya sea proteínas o ARN. Es la unidad molecular de la herencia genética, pues almacena la información genética y permite transmitirla a la descendencia. Los genes se encuentran en los cromosomas, y cada uno ocupa en ellos una posición determinada llamada locus. El conjunto de genes de una especie se denomina genoma. Wikipedia para recoger y preservar cada conjunto único de genes de los millones de variedades de cultivos que hay en la Tierra. Los bancos de semillas¿Para que sirve un banco de semillas?Un banco de semillas o banco de germoplasma es un lugar en el que se habilitan las condiciones adecuadas para conservar ejemplares de semillas de distintas especies vegetales (silvestres o cultivadas) de forma que se garantice así la preservación de la diversidad genética de las plantas. Más del 20% de las 380 000 especies botánicas conocidas en el mundo están amenazadas por diversos motivos: por causas climáticas, por la presión humana y la de vegetales invasores o por una combinación de todas ellas. En Europa, se estima que el 50 % de las especies endémicas está en peligro de extinción. Se pueden almacenar semillas para preservar la biodiversidad verde, y este es el objetivo de los bancos de semillas: guardar para la posteridad el mayor número posible de plantas. existen desde la década de 1920, pero muchos de ellos han desaparecido debido a desastres medioambientales, guerras y la simple falta de financiación.

Esto es malo porque una vez que un cultivo se extingue, desaparece para siempre, y no sabemos qué nos deparará el futuro en términos de medio ambiente. Algunos rasgos pueden ir mejor que otros, pero sin los datos genéticos, no habrá manera de cultivar aquello que la humanidad necesita para evolucionar. Por ejemplo, si alguna vez ha oído a alguien nacido antes de los años 50 quejarse de que los plátanos solían ser más dulces y sabrosos, no se trata sólo de una mirada nostalgica llevadas al extremo biológico. Literalmente, comían otro tipo de plátanos, concretamente el Gros MichelPlátano variedad Gros MichelFue tan popular que la industria creó enormes monocultivos de esta variedad. Sin embargo, el comercio mundial se estremeció a finales de esa década: los plataneros estuvieron al borde del colapso mundial, rendidos ante un hongo llamado Fusarium. Una vez más, la imposible variedad genética del plátano casi lo extingue. Gros Michel, a menudo traducido y conocido como «Big Mike», es un cultivo de plátano para exportación y fue, hasta la década de 1950, la principal variedad cultivada. Las propiedades físicas del Gros Michel lo convierten en un excelente producto de exportación; su cáscara gruesa lo hace resistente a las magulladuras durante el transporte y los densos racimos en los que crece facilitan su envío. , que estuvo a punto de desaparecer por la enfermedad. Hoy en día, comemos los insulsos plátanos CavendishBanana CavendishLa variedad de banana o plátano Cavendish se refiere a varios cultivares de banana que pertenecen al grupo de cultivares de banana AAA. Es una de las variedades de banana más famosa y cultivada. De hecho, se estima que el 99 % de las exportaciones de banana son de tipo Cavendish. Desde 2016, se considera al cultivar Cavendish en peligro por la extensión de la enfermedad de Panamá, que ya hizo desaparecer a la predecesora de la Cavendish, la banana Gros Michel. El mismo término también se usa para describir las plantas en las que crecen los plátanos. Wikipedia.

Entrada a la bóveda de semillas en Svalbard en Noruega
Entrada a la bóveda de semillas en Svalbard en Noruega

En la década de 1990, Afganistán casi perdió todos sus bancos de semillas debido a los conflictos regionales, y tras los atentados del 11 de septiembre, el profesor Cary FowlerCary FowlerFowler fue director ejecutivo del Fondo Mundial para la Diversidad de Cultivos entre 2005 y 2012. El mandato del fondo es garantizar «la conservación y disponibilidad de la diversidad de cultivos para la seguridad alimentaria en todo el mundo». Fowler influyó en la creación de la Bóveda Global de Semillas de Svalbard, que actualmente alberga muestras de más de un millón de variedades de cultivos distintas. Durante el mandato de Fowler como director ejecutivo, la Fundación ayudó a rescatar de la extinción 83 393 variedades de cultivos únicas. Patrocinó más de 40 proyectos para examinar las colecciones de cultivos en busca de rasgos importantes, como la tolerancia al calor y a la sequía. En colaboración con el USDA, se desarrolló un sistema de gestión de bancos de genes de última generación («GRIN-Global») que se puso a disposición de 38 bancos de genes a nivel internacional, y se lanzó el primer portal mundial de información a nivel de accesión (muestra) (Genesys). La dotación del Fondo creció más de 100 millones de dólares, hasta 134 millones, y los fondos totales recaudados superaron los 200 millones. Al final del mandato de Fowler, el Fondo concluyó tres importantes acuerdos destinados a proteger y conservar la diversidad de los cultivos: con el Banco de Semillas del Milenio de Kew Gardens, las comunidades indígenas de los Andes, y los bancos de genes internacionales del Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (GCIAI). Dejó el cargo de director ejecutivo del fideicomiso a finales de 2012, pero sigue desempeñando un papel de asesor y preside el Consejo Asesor Internacional de la Bóveda Global de Semillas de Svalbard. , de la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida, se obsesionó con la idea de crear una cámara acorazada mundial de semillas en algún lugar remoto donde ninguna guerra o desastre natural pudiera tocarla, como una especie de reserva para los bancos de genes del mundo. En 2004, convenció al gobierno noruego para que financiara un estudio de viabilidad del proyecto.

Rápidamente, se decidieron por Svalbard por su lejanía, su clima político pacífico y su frío glacialGlacial«Extremadamente frío», referido normalmente a clima, o a las zonas o períodos en que hace este tipo de clima. No debe confundirse con glaciar (como sustantivo, «masa de hielo acumulada en zonas de alta montaña» y, como adjetivo, «del glaciar».. Como las semillas debían conservarse a -18 grados Celsius (-0,4 grados Fahrenheit), ayudó construir la cámara acorazada en un lugar lo suficientemente frío como para mantener las semillas congeladas en caso de apagón u otra catástrofe. La ubicación también les permitió construir directamente en la ladera de una montaña, dejando sólo la entrada al aire libre, lo que redujo en gran medida la necesidad de seguridad. De hecho, la Bóveda Global de Semillas de Svalbard no cuenta con personal permanente, ya que cualquiera que quiera entrar tendría que vencer primero el infernal terreno y, posiblemente, a uno o dos osos polares.

Almacenamiento de los contendores de semilla

El gobierno noruego aprobó la Bóveda y, tras cuatro años de construcción, se inauguró en 2008. Aunque se pretendía que el archivo permaneciera durante miles de años, su primera retirada se produjo mucho antes de lo esperado. En 2015, debido a la guerra en SiriaGuerra civil siriaLa guerra civil siria (en árabe, الحرب الأهلية السورية‎ al-Ḥarb al-ahliyya al-sūriyya) es un conflicto armado que se inició en Siria tras las protestas antigubernamentales de 2011. Dichas protestas derivaron en enfrentamientos entre las Fuerzas Armadas del país y la denominada oposición siria, la cual incluye varios grupos terroristas. Posteriormente, se transformó en un conflicto internacional entre varios países, incluidos las dos mayores potencias nucleares, así como otras regionales. Wikipedia, se perdieron gran parte de los cultivos y bancos de semillas del país, incluido un tipo especial de trigo resistente a la sequía que los científicos de Alepo habían cruzado para asegurar el futuro agrícola de la región. Por suerte, habían respaldado el 80 % de su trabajo en Svaldbard, lo que les permitió reanudar sus investigaciones en zonas más seguras, como Marruecos.

La bóveda está construida en el interior de la montaña a 130 metros de profundidad y a 130 metros sobre el nivel del mar, lo que garantiza que el suelo esté seco. La cámara está construida a prueba de erupciones volcánicas, de terremotos de hasta 10 grados en la escala de Richter y de radiación solar y, en caso de fallo eléctrico, el permafrost actuaría como refrigerante natural. La bóveda tiene una temperatura artificial de 18 grados bajo cero, pero en caso de corte eléctrico, la temperatura natural es de entre 3 y 5 grados bajo cero, lo que permitiría continuar conservando las semillas congeladas. La bóveda tiene capacidad para albergar 4,5 millones de semillas diferentes.

Sus creadores creían que la Bóveda resistiría incluso las predicciones más extremas del cambio climático, pero en 2017, el permafrostPermafrostDel ingl. permafrost, de permanent «permanente» y frost «escarcha». || 1. m. Geol. Capa del suelo permanentemente congelada en las regiones polares. alrededor de la entrada se derritió e inundó el pasillo frontal. Se volvió a congelar a medida que se adentraba en la montaña y, afortunadamente, no arruinó ninguna de las semillas, pero gran parte del equipo eléctrico tuvo que ser sustituido y trasladado. Desde entonces, el edificio ha sido impermeabilizado.

Distribución interior de la bóveda de semillas

La Bóveda reabrió sus puertas en 2020 justo a tiempo para acoger un enorme botín de semillas, lo que situó el número de variedades únicas en su archivo en algo más de un millón. Crop Trust, una organización sin ánimo de lucro cuyo objetivo es proteger el futuro de la agricultura, ha recaudado 360 millones de dólares para asegurar las finanzas de la Bóveda durante al menos los próximos cientos de años. Esperemos que el futuro de la humanidad no dependa nunca de ir hasta una puerta helada del archipiélago ártico para salvarnos de la inanición masiva, pero si surge la necesidad, todos podemos estar seguros de que la opción está ahí.