Tu cerebro no esta preparado para el porno actual

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Este artículo es una breve sinopsis de algunos conceptos clave. Para la ciencia detrás de esto, por favor siga todos los enlaces (o no, están todos en inglés) y lea esta página. Algunos enlaces van a nuestros artículos, que a su vez enlazan con estudios. Para una comprensión más profunda y más evidencia, consulte la página de investigación. Para contenido específico, explore las preguntas frecuentes sobre pornografía.

Muchas hembras, muchas relaciones¿Qué sucede cuando dejas caer a una rata macho en una jaula con una rata hembra receptiva? Primero, ves un frenesí de copulación. Luego, progresivamente, el macho se cansa de esa hembra en particular. Incluso si ella quiere más, él ya ha tenido suficiente. Sin embargo, reemplace la hembra original por una nueva, y el macho revive inmediatamente y se esfuerza galantemente por fertilizarla. Puede repetir este proceso con hembras frescas hasta que se elimine por completo.

Esto se denomina efecto Coolidge, la respuesta automática a nuevos compañeros. Curiosamente, los hombres eyaculan más espermatozoides móviles y lo hacen más rápidamente cuando ven una estrella porno novedosa. Esta poderosa respuesta automática a la novedad erótica es lo que lo inició en el camino de engancharse a la pornografía en Internet.

EFECTO COOLIDGE
En biología y psicología, el término Efecto Coolidge describe un fenómeno observado en la práctica totalidad de las especies de mamíferos en los que se ha probado, en virtud del cual tanto machos como, en menor medida, hembras muestran un aumento de la disposición a mantener relaciones sexuales ante la presencia de nuevos compañeros receptivos.

Como esa rata de laboratorio, tienes un mecanismo primitivo en tu cerebro que te insta a fertilizar las hembras bidimensionales, los machos (o lo que sea) en tu pantalla. (Nota: el efecto Coolidge también ocurre en las hembras. Los estudios muestran que, cuando se les brinda la oportunidad, las hembras cazadoras-recolectoras no son menos promiscuas que los machos).

Los circuitos primitivos en su cerebro gobiernan las emociones, los impulsos, los impulsos y la toma de decisiones subconscientes. Hacen su trabajo tan eficientemente que la evolución no ha visto la necesidad de cambiarlos mucho desde antes de que los humanos fueran humanos.

Mas dopamina, por favor

Para ti, las ratas y todos los mamíferos, el deseo y la motivación para practicar el sexo se deben en gran parte a un neuroquímico llamado dopamina. La dopamina amplifica la parte central de la parte primitiva del cerebro: el circuito de recompensa. Es donde experimentamos antojos y placer, y donde nos volvemos adictos.

El camino de la dopamina en el interior de tu cerebroEl antiguo circuito de recompensas te obliga a hacer cosas que promuevan tu supervivencia y transmitan tus genes. En la parte superior de nuestra lista de recompensas humanas están la comida, el sexo, el amor, la amistad y la novedad. Estos se llaman «refuerzos naturales», en contraste con los químicos adictivos.

El propósito evolutivo de la dopamina es motivarte a hacer lo que sirve a tus genes. Cuanto más grande sea el chorro, más quieres algo. Si no produce dopamina, simplemente lo ignoras. Pastel de chocolate y helado, una gran explosión. Apio, no tanto. La estimulación sexual ofrece la mayor explosión natural de dopamina disponible para su circuito de recompensa. Uno de los apodos de la dopamina es la «molécula de la adicción» porque juega un papel central en todas las adicciones.

Aunque la dopamina a menudo se conoce como una «molécula de placer», esto no es técnicamente exacto. La dopamina se trata de buscar y buscar recompensas, la anticipación, el deseo. La dopamina proporciona la motivación y el impulso para buscar posibles recompensas u objetivos a largo plazo. Aunque controvertido, parece que la recompensa final o los buenos sentimientos surgen de los opioides. En pocas palabras, la dopamina es deficiente, los opiáceos son agradables.

Como explicó la psicóloga Susan Weinschenk, el neurotransmisor dopamina no causa placer a las personas, sino que provoca una conducta de búsqueda. «La dopamina nos hace querer, desear, buscar y buscar», escribió. Es el sistema opioide el que hace que uno sienta placer. Sin embargo, «el sistema de dopamina es más fuerte que el sistema opioide», explicó. «Buscamos más de lo que estamos satisfechos». Se puede pensar que la adicción es querer correr como locos.

Novedad, novedad, más novedad

La dopamina surge por novedad. Un coche nuevo, una película recién estrenada, el último dispositivo… Todos perseguimos los éxitos que nos producen dopamina. Como con todo lo nuevo, la emoción se desvanece a medida que la dopamina cae en picado.

Así es como funciona el efecto Coolidge: el circuito de recompensa de la rata está expulsando cada vez menos dopamina con respecto a la hembra actual, pero produce una gran oleada de dopamina para una nueva hembra. ¿Te suena familiar?

No es sorprendente que las ratas y los humanos no sean tan diferentes cuando se trata de responder a estímulos sexuales novedosos. Por ejemplo, cuando los investigadores australianos (gráfico) mostraron repetidamente la misma película erótica, los penes de los sujetos de prueba y los informes subjetivos revelaron una disminución progresiva en la excitación sexual. El «siempre lo mismo una y otra vez» se vuelve aburrido. Lo habitual trae consigo una disminución de la dopamina.

Una muestra más de que las mujeres en la respuesta sexual se diferencian poco de los hombres

Después de 18 presentaciones, justo cuando los sujetos de prueba se iban apagando, los investigadores introdujeron una novela erótica para las presentaciones 19 y 20. ¡Bingo! Los sujetos y sus penes saltaron a la atención. (Sí, las mujeres mostraron efectos similares).

La pornografía en Internet es especialmente atractiva para los circuitos de recompensa porque la novedad está siempre a un clic de distancia. Podría ser una «pareja» novedosa, una escena inusual, un acto sexual extraño o … usted completa el espacio en blanco. Con varias pestañas abiertas y haciendo clic durante horas, puede experimentar más parejas sexuales novedosas cada diez minutos que nuestros ancestros cazadores-recolectores experimentados en su vida. La investigación confirma que la anticipación de la recompensa y la novedad se amplifican mutuamente para aumentar la excitación y reconfigurar el cerebro límbico. La pornografía en internet es lo que los científicos llaman un estímulo supranormal. Estos son estímulos que son versiones exageradas (quizás sintéticas) de estímulos normales, que percibimos falsamente como extraordinariamente valiosos.

Estímulo supernormal

Fue el premio Nobel Nikolaas Tinbergen quien hace años acuñó el término estímulo supranormal (o supranormal). Descubrió que las aves, las mariposas y otros animales podían ser engañados para que prefirieran huevos y compañeros falsos. Las aves hembras, por ejemplo, lucharon por sentarse en los huevos de yeso con manchas más grandes creados por Tinbergen, mientras que sus propios huevos pálidos y moteados perecieron sin ser atendidos.

Hueos falsos grandes son preferencia de las aves para incubarLos seres humanos, como los pájaros, valoran el valor de un estímulo a través de la activación del circuito de recompensa. Esta es la razón por la que la excitación sexual libera los niveles más altos de dopamina y opioides: la reproducción es el «trabajo número uno» para sus genes.

Con la pornografía en Internet, no es solo la novedad sexual interminable lo que hace vibrar nuestro sistema de recompensas. La dopamina también estimula otras emociones y estímulos, que a menudo se destacan en el uso del porno en Internet:

Palabras e imágenes eróticas han existido desde siempre. También lo ha hecho la carrera neuroquímica de nuevos compañeros. Sin embargo, la novedad de un Playboy de una vez al mes se evapora tan pronto como pasas las páginas. ¿Alguien llamaría a Playboy o videos softcore «impactantes» o «que producen ansiedad»? ¿O violarían las expectativas de un niño con conocimientos de computación mayores de 12 años? Ninguna de las dos se compara con la «buscar y buscar» de un rastreo de pornografía de Google con múltiples pestañas. Lo que hace que la pornografía sea única es que puede mantener su dopamina aumentada con el clic de un ratón o un toque en una pantalla.

Muchos de estos mismos estados emocionales (ansiedad, vergüenza, conmoción, sorpresa) no solo elevan la dopamina, sino que también pueden estimular las hormonas del estrés y los neurotransmisores (norepinefrina, epinefrina, cortisol). Estos neuroquímicos del estrés aumentan la excitación mientras amplifican los ya poderosos efectos de la dopamina. Con el tiempo, el cerebro de un usuario de la pornografía puede confundir sentimientos de ansiedad o miedo con sentimientos de excitación sexual. Esto ayuda a explicar por qué algunos usuarios de la pornografía se vuelven cada vez más impactantes o ansiosos al invocar la pornografía, ya que necesitan esa sacudida neuroquímica adicional solo para excitarse sexualmente, o llevar al orgasmo.

¿Qué hace que el porno en Internet sea un estímulo único?
Es evidente que la pornografía es a día hoy de fácil acceso, disponible 24/7, gratis y privada. Ofrece una novedad ilimitada. La forma en que se usa comúnmente mantiene elevada la dopamina durante períodos anormalmente largos, lo que hace que la pornografía en Internet sea única y potencialmente adictiva. Aquellos que están de acuerdo en que la adicción a la pornografía existe, a menudo comparan la pornografía por Internet con drogas o videojuegos adictivos. Si bien las adicciones de comportamiento y de sustancias comparten ciertos cambios en el cerebro, tales analogías no abordan el tema de la «paja en nuestro ojo»: poseemos circuitos cerebrales para el sexo, y estos circuitos son particularmente vulnerables durante la adolescencia (y algo menos vulnerables durante el tiempo que vivimos).

Acciones que llevan a niveles elvados de dopamina

Dado que el orgasmo es nuestro refuerzo natural más poderoso, y la reproducción el trabajo principal de nuestros genes, nuestro cerebro trata de recordar todo lo relacionado con esta poderosa experiencia. Lo hace al vincular asociaciones con «El Séptimo Cielo» (clímax), que en el caso del uso del porno incluiría: voyeurismo, búsqueda, novedad sin fin, fetiches, múltiples estrellas porno, múltiples pestañas, actos extraños, conmoción, sorpresa, ansiedad , etc.

No abordamos el impacto psicológico en los jóvenes de acudir a pornografía extrema de todos los tipos imaginables e inimaginables, mientras que estamos muy excitados, algo que nuestros antepasados no pudieron hacer.

Otras peculiaridades que distinguen a la pornografía por Internet de otras sustancias y conductas potencialmente adictivas:

  1. Los estudios revelan que el video porno es mucho más excitante que el porno estático.
  2. Para aumentar la excitación sexual (y aumentar la disminución de la dopamina), uno puede cambiar de género instantáneamente durante una sesión de masturbación. No se pudo hacer antes del 2006 y la llegada de los sitios de streaming de tipo Youtube.
  3. A diferencia de las fotos de personas desnudas, los videos reemplazan tu imaginación y pueden moldear tus gustos, comportamiento o trayectoria sexual (especialmente para adolescentes).
  4. La pornografía se almacena en tu cerebro, lo que te permite recordarlo en cualquier momento en que necesites una «ayudita».
  5. A diferencia de los alimentos y las drogas, para los cuales hay un límite de consumo, no hay limitaciones físicas para el consumo de pornografía en Internet. Los mecanismos naturales de saciedad del cerebro no están activados, a menos que uno alcance el clímax. Incluso entonces, el usuario puede hacer clic en algo más emocionante para despertarse nuevamente.
  6. Con los alimentos y las drogas, solo se puede escalar (un marcador de un proceso de adicción) al consumir más. Con la pornografía en Internet, se puede escalar con más «socios» novedosos y al ver géneros nuevos e inusuales. Es bastante común que un usuario de la pornografía se traslade a la pornografía cada vez más extrema. Un usuario también puede escalar viendo videos de compilación o usando pornografía VR.
  7. Los usuarios con cierta edad comienzan a ver temas eróticos. El cerebro de un adolescente se encuentra en su punto máximo de producción de dopamina y neuroplasticidad, lo que lo hace altamente vulnerable a la adicción y al condicionamiento sexual. Los animales adolescentes producen niveles más altos de DeltaFosB en respuesta a medicamentos y recompensas naturales.
Compartiendo mecanismos cerebrales
La excitación sexual y las drogas adictivas activan exactamente las mismas células nerviosas del circuito de recompensa. Por el contrario, sólo hay un pequeño porcentaje de activación de células nerviosas que hacen diferente en lo que respecta a drogas adictivas y otras recompensas naturales como comer o beber. Activar las mismas células nerviosas que hacen que la estimulación sexual sea tan convincente ayuda a explicar por qué la metanfetamina, la cocaína y la heroína pueden ser tan adictivas.

Curiosamente, los adictos a la heroína a menudo afirman que disparar «se siente como un orgasmo». Apoyandonos en su experiencia, la eyaculación imita los efectos de la adicción a la heroína en el mismo circuito de recompensa de las células nerviosas. Específicamente, la eyaculación escoge excitar las mismas células nerviosas productoras de dopamina, que se reducen con el uso crónico de heroína. Esto no significa que el sexo sea malo. Simplemente nos informa que las drogas adictivas secuestran exactamente los mismos mecanismos que nos impulsan a volver a la habitación para un jugueteo.

A diferencia de otras recompensas no farmacológicas (comida sabrosa y abundante o azúcar a paladas), pero similar a las drogas de abuso, la experiencia sexual conduce a cambios duraderos. En los números y tipos de receptores el glutamato monosódico hace el mismo efecto en el centro de recompensa. El glutamato es el principal neurotransmisor que aporta información de las regiones clave del cerebro al centro de recompensa. Estas neuroadaptaciones hacen que el centro de recompensa sea mucho más sensible a las imágenes, sonidos, pensamientos o recuerdos relacionados con la actividad sexual potencial.

Además, tanto el sexo como el consumo de drogas conduce a la acumulación de DeltaFosB, una proteína que activa los genes relacionados con la adicción. Los cambios moleculares que genera son casi idénticos para ambos condicionamiento sexual y para el uso crónico de drogas. Ya sea sexo o el abuso de drogas, los altos niveles de DeltaFosB reconfiguran el cerebro para desear «IT», sea lo que sea «IT». Drogas adictivas no solo secuestran las células nerviosas adecuadamente activadas durante la excitación sexual, cooptan los mismos mecanismos de aprendizaje que evolucionaron para hacer que deseemos la actividad sexual.

Además, en los centro de recompensa, los niveles de dopamina provocan que la excitación sexual rivalice con los observados con otras drogas adictivas como la morfina, el alcohol y la nicotina (mucho más que cualquier otra recompensa natural). Los altos niveles de dopamina y opioides son una de las razones por las que podemos distinguir la diferencia entre comer una manzana y tener un orgasmo alucinante.

Por lo tanto, los puntos de vista aportados en conversaciones familiares como este comentario, real por cierto, pierden todo su valor: «Bueno, muchas actividades aumentan la dopamina, por lo que la pornografía por Internet no es más adictiva como ver puestas de sol o jugar al golf». Es una cita de un sexólogo académico (con una comprensión muy superficial). Del mismo modo, en la respuesta de la sexóloga Marty Klein al artículo de Zimbardo & Wilson en el que afirmó que la respuesta cerebral al ver pornografía no es diferente a mirar una puesta de sol:

Además, nuestro cerebro responde de la misma manera observable cuando abrazamos a un nieto o disfrutamos de una puesta de sol.

Lo que Klein exponía fue probado y desacreditado hace mucho tiempo, en un estudio de fNRI 2000: «Deseo de cocaína inducido por señales: especificidad neuroanatómica para usuarios de drogas y estímulos de drogas». El estudio estuvo compuesto por adictos a la cocaína y personas sanas bajo observación. Ambos grupos tuvieron acceso a películas de:

  1. individuos fumando cocaína crack,
  2. escenas de la naturaleza al aire libre y,
  3. contenido sexual explícito.

Los resultados:

los adictos a la cocaína tenían patrones de activación cerebral casi idénticos al ver pornografía y ver señales relacionadas con su adicción. (Por cierto, tanto los adictos a la cocaína como los personas sanas tenían los mismos patrones de activación cerebral para la pornografía). Sin embargo, tanto para los adictos como para los sanos controlados, los patrones de activación cerebral cuando se veían escenas de la naturaleza eran completamente diferentes de los patrones cuando se veía porno. ¡Adiós a este comentario idiota!

El concepto importante que nos quedamos es que las drogas pueden activar las neuronas del «sexo» y provocar un zumbido sin sexo que produce el mismo efecto que el porno en internet. El golf y las puestas de sol no pueden hacer lo mismo. Por lo demás, tampoco puede el buen rock & roll de toda la vida.

La adicción no es necesaria
La adicción no es necesaria ni para los cambios cerebrales inducidos por la pornografía ni para los efectos negativos.

Bien, tiene que entender que la pornografía en Internet es un estímulo supranormal único y una «máquina productora de dopamina». La pregunta habitual es:

¿Cuáles son las posibles consecuencias de toda esta dopamina?

Sin embargo, la pregunta más precisa es:

¿Cuáles son las posibles consecuencias de toda esta dopamina en respuesta a una combinación de estímulos? (en este caso porno en Internet y una pantalla de computadora).

Si bien las consecuencias son muchas, los siguientes cambios cerebrales juegan un papel central en la gran cantidad de síntomas y condiciones observados:

    1. Acondicionamiento sexual que se manifiesta de dos maneras generales:
      • Un tipo de acondicionamiento sexual puede resumirse como «Así es como la gente tiene sexo, y así es como debo hacerlo». Más investigaciones, artículos populares y publicaciones suelen enfocarse en este tipo de condicionamiento sexual, especialmente en adolescentes. Aunque extraordinariamente importante, YBOP (your brain on porn) se centra en el segundo tipo de condicionamiento sexual.
      • Un segundo tipo puede sumarse como «esto es lo que me excita». Esta forma de aprendizaje, más profunda y más arraigada, puede incluir: ver pornografía puede ser más emocionante que el sexo real, o la necesidad de hacer clic saltando de video en video para mantenerse excitado sexualmente, o la interminable lista de fetiches inducidos por el porno que esta basado en las puntuaciones de los usuarios.
    2. Cambios cerebrales relacionados con la adicción, de los cuales hay muchos. Estos complejos cambios cerebrales están en el espectro y pueden ocurrir sin desarrollar una adicción en toda regla (como en este estudio sobre usuarios del porno).Aquí hay un concepto importante: tanto condicionamiento sexual como adicció comparten el mismo cambio cerebral clave, que se produce en la misma estructura, que es iniciada por la misma señal biologica
      • El cambio cerebral se llama «sensibilización» (pero la adicción total implica cambios cerebrales adicionales también).
      • La estructura es el centro de recompensa (núcleo accumbens).
      • La señal primaria, por supuesto, es la dopamina.

La sensibilización se produce cuando el cerebro conecta lo visto, los sonidos, los olores, las sensaciones, las emociones y los recuerdos asociados con una gran recompensa, como masturbarse con porno, creando un camino que puede explotar nuestro centro de recompensas en el futuro. Cuando se activa mediante señales o desencadenadores, esta ruta crea necesidades poderosas y difíciles de ignorar.

El consumo excesivo de drogas o recompensas naturales (pornografía, comida basura) induce altos niveles de dopamina, que su cerebro primitivo interpreta como: «Esta actividad es realmente importante, y debes hacerlo una y otra vez». Por supuesto, nada es más importante para su cerebro primitivo que la difusión de sus genes, incluso si su cerebro superior se da cuenta de que es solo un monitor mostrando imágenes. La dopamina nos ayuda a recordar y repetir lo que (supone) promueve la supervivencia de nuestros genes. Esto se logra a través de la reconexión del cerebro.

La dopamina induce la DeltaFosB
El «mecanismo de atracones» es una ventaja evolutiva en situaciones en las que la supervivencia se ve favorecida por la anulación de la saciedad normal. Piense en los lobos, que deben guardar hasta veinte libras de una sola muerte de una sola vez. O nuestros antepasados, que necesitaban almacenar calorías de alta calidad como unos cuantos kilos de más para un transporte fácil para sobrevivir los tiempos difíciles. O temporada de apareamiento, cuando hay un harem para impregnar. En el pasado, tales oportunidades eran raras y pasaban rápidamente. (Actualizar: circuito compulsivo de alimentación encontrado.)

Nuestros entornos han cambiado drásticamente. Internet ofrece infinitas oportunidades de apareamiento, que tu cerebro primitivo percibe como reales porque las encuentras tan excitantes. Como cualquier buen mamífero lo haría, automáticamente intentas para difundir sus genes a lo largo y ancho, pero no hay fin a tu temporada de apareamiento.

Tu cerebro está constantemente diciendo que haga clic, haga clic, haga clic, mastúrbese, haga clic, clic, haga clic. Y así un día tras otro sin darle a su cerebro un merecido descanso. Esto puede que acabe a patadas con su mecanismo de atracones de forma rápida, a patadas. La evolución no ha preparado su primitivo cerebro para este tipo de estimulación sin un solo descanso.

El consumo excesivo (de comida o de sexo) es una señal que indica a su cerebro primitivo de que ha alcanzado el premio gordo evolutivo. Con el consumo excesivo diario y continuado, los altos niveles de dopamina desencadenan la producción de la proteína DeltaFosB. El consumo excesivo continuo de recompensas naturales (eso, azúcar, ejercicio aeróbico alta en grasas) o la administración crónica de prácticamente cualquier droga de abuso, hace que DeltaFosB se acumule lentamente en el circuito de recompensas. DeltaFosB activa ciertos genes que inician varios cambios cerebrales, incluido la sensibilización.

Consumo excesivo crónico → Dopamina → DeltaFosB → Sensibilización

Es importante comprender que las drogas adictivas sólo causan adicción porque magnifican o inhiben los mecanismos ya existentes para obtener recompensas naturales. Uno de los propósitos evolutivos de DeltaFosB es motivarnos a «¡obtenerlo mientras que obtener es objetivamente bueno!». Es un mecanismo de atracones para la alimentación y la reproducción, que funcionó bien en otros tiempos y en otros entornos. Sin embargo, con el advenimiento de versiones supernormales de recompensas naturales, las adicciones a la comida basura y a la pornografía en Internet son tan fáciles como contar 1, 2, 3.

Sensibilización: se forma una super memoria pvloniana

El aprendizaje, la memoria y los hábitos se pueden resumir en lo anterior, pero cierto, diciendo: «las células nerviosas que se disparan juntas, se unen».

El nuevo cableado detrás de la visión surge en parte debido a que DeltaFosB fortalecen las conexiones entre las células nerviosas, lo que les facilita la comunicación. Mientras DeltaFosB actúan el circuito de recompensas, las conexiones nerviosas más fuertes están detrás de todo aprendizaje. Éste proceso que se denomina neuroplasticidad, es mayor cuanto más intensa es la experiencia, más fuertes son las conexiones. Cuantos más fuertes en las conexiones más fácil será para los impulsos eléctricos viajar a lo largo de esta nueva vía.

Si la visualización habitual de pornografía ha causado cambios cerebrales relacionados con la adicción, ha forjado una rutina en su cerebro. Así como el agua fluye por el camino de menor resistencia, también lo hacen los impulsos y, por lo tanto, los pensamientos. Como con cualquier habilidad, cuanto mas practiques, más fácil será hacerlo. Pronto se vuelve automático, sin ningún pensamiento consciente. Se ha formado una profunda rutina pornográfica en tu cerebro llamada vía neuronal sensibilizada.

Las vías sensibilizadas pueden considerarse como acondicionamiento pavloniano. Cuando se activan por pensamiento o disparadores, las vías sensibilizadas explotan el circuito de recompensa, disparando antojos difíciles de ignorar. Varios estudios recientes del cerebro en usuarios de pornografía evaluaron la sensibilización, y todos arrojaron la misma respuesta cerebral cuando se observó en alcohólicos y drogadictos (alrededor de 25 estudios han informado de sensibilización en usuarios de pornografía/adictos al sexo).

DeltaFosB Se degrada lentamente y vuelve a los niveles normales aproximadamente dos meses después del último contacto con la adicción. Aunque DeltaFosB ya no esté presente, las vías sensibilizadas permanecen, tal vez para toda la vida. Recuerde, el propósito de DeltaFosB es promover la reconexión cerebral, para que experimente una explosión mayor de lo que haya consumido en exceso. Este recuerdo, o aprendizaje, profundamente arraigado, perduran mucho después del evento. La adicción no es realmente un daño, es principalmente un aprendizaje patológico.

¿Cuándo se cruza la línea?

Muchos hacen esta pregunta «¿cuánto es demasiado?». Esta pregunta supone que los efectos de la pornografía son binarios, es decir, o no tienes ningún problema o eres un adicto a la pornografía. Sin embargo, los cambios cerebrales inducidos por la pornografía ocurren en un espectro y no pueden clasificarse en blanco o negro. Preguntar donde se cruza la línea ignora el principio del neuroplasticidad: el cerebro siempre está aprendiendo, cambiando y adaptándose en respuesta al entorno.

Los estudios revelan que incluso una pequeña cantidad de estimulación supranormal puede alterar rápidamente el cerebro y cambiar el comportamiento.

Por ejemplo, sólo costó cinco días inducir una marcada sensibilización a los videojuegos en adultos jóvenes sanos. Los jugadores no eran adictos, pero la actividad cerebral elevada se alineó con los antojos subjetivos para jugar. En otro experimento, casi todas las ratas dieron acceso sin restricciones a la «comida de la cafetería» vinculadas a la obesidad. Los receptores de dopamina de las ratas tardaron sólo unos días sin comer comida basura para disminuir (lo que reduce su satisfacción). Menos satisfacción llevó a la ratas a comer más aún.

En cuanto a la pornografía en Internet, un estudio alemán sobre hombres no adictos a la pornografía encontró cambios cerebrales relacionados con la adicción y menos activación cerebral a la pornografía que se correlaciona con más pornografía consumida. Un estudio italiano encontró que el 16% de los estudiantes de último año de secundaria que consumieron pornografía más de una vez por semana, experimentaron un deseo sexual anormalmente bajo. Compare eso con el 0% de los usuarios no pornográficos que forman un bajo deseo sexual. Además, cada estudio que involucró a hombres (más de 60 estudios) ha informado más uso de pornografía relacionado con una menor satisfacción sexual o de relación. La conclusión es que la adicción no es necesaria ni para cambios cerebrales significativos ni para efectos negativos.

En pocas palabras, el condicionamiento sexual, la sensibilización u otros cambios cerebrales relacionados con la adicción, ocurren en un espectro. Tenga en cuenta que nuestro cerebro está constantemente aprendiendo y adaptándose al medio. La pornografía en Internet frase de un estímulo supranormal dirigido los circuitos sexuales innatos, la forma cerebro y altera la percepción

Es por eso que plantear preguntas como «¿cuál es la definición de pornografía?» o «¿cuánto uso de pornografía constituye un adicción?» son engañosas e irrelevantes. Lo primero es cómo preguntar si son las máquinas tragaperras o el black Jack lo que lleva a un adicción al juego. Y la siguiente es como preguntarle a un adicto a la comida cuantos minutos se pasa comiendo.

El centro de recompensa no sabe lo que es «porno». Sólo registra los niveles de estimulación a través de los picos de dopamina. Esto es fisiología, no moralidad o política sexual.

Las adicciones a las drogas no son las únicas adicciones

El de generar conocimiento que las sustancias que aumentan la dopamina, como el alcohol o la cocaína, pueden crear adiciones. Sin embargo sólo alrededor del 10-20 % de los humanos o animales que usan drogas adictivas, exceptuando la nicotina, se vuelven adictos. ¿Significa esto que el resto de nosotros estamos a salvo de la adicción a las drogas? Quizás. Cuando se trata del abuso de sustancias, tanto la genética como el estrés infantil juega un papel importante.

Sin embargo, cuando se trata de acceso sin restricción a versiones altamente estimulantes de recompensas naturales, como la comida basura o incluso los videojuegos, la respuesta es no, aunque ciertamente no todos los usuarios enganchan.

Varios estudios en animales han demostrado que la comida basura es más adictiva que la cocaína (la rata prefieren el azúcar a la cocaína) y que puede comer en exceso puede provocar cambios cerebrales relacionados con la adicción. De hecho, cuando a las ratas se les da acceso ilimitado a la comida basura, casi el 100 % se da atracones que inducen a la obesidad. Los cerebros y comportamientos de las ratas obesas reflejan los de los drogadictos. Esta misma rata no comer en exceso con comida para ratas, así como los cazadores-recolectores no engordan con sus dietas nativas.

Esto ayuda a explicar por qué el 39 % de los adultos estadounidenses son obesos y el 75 % o más tienen sobrepeso, a pesar de que ninguno de ellos no desea. Con el circuito de recompensa de nuestro cerebro encendido, podemos consumir fácilmente en 1500 calorías en hamburguesas, patatas fritas y batidos. Intenta consumir 1500 calorías de cecina de venado y brócoli hervido en una sola comida, incluso en un solo día.

Los alimentos de hoy en día con alto contenido de grasas/azúcares y la pornografía en Internet tienen el potencial de enganchar a más personas que las drogas. Estas versiones supranormales de las recompensas naturales pueden anularlo mecanismos de saciedad de nuestro cerebro, la llamada sensación de «he terminado», porque las calorías concentradas y las oportunidades de fertilización son las principales prioridades de sus genes. La razón por la que las versiones altamente estimulantes de la comida y el sexo pueden engancharnos, incluso si no somos susceptibles a la adicción, es que nuestro circuito de recompensa se evolucionó para llevarnos hacia la comida y el sexo, no a las drogas.

Para decir esto de otra manera, no hay circuitos innatas para buscar heroína, alcohol o cocaína. Sin embargo, hay varios circuitos cerebrales dedicado a buscar y consumir alimentos y sexo. Y, aunque nos gusta una buena comida, la excitación sexual y el orgasmo libera los niveles más altos del neuroquímicos gratificantes (dopamina y opioides). Así es como debe ser: la reproducción es el trabajo principal de nuestros genes.

Esto ayuda a explicar por qué el 39 % de los adultos estadounidenses son obesos y el 75 % o más tienen sobrepeso, a pesar de que ninguno de ellos no desea. Con el circuito de recompensa de nuestro cerebro encendido, podemos consumir fácilmente en 1500 calorías en hamburguesas, patatas fritas y batidos. Intenta consumir 1500 calorías de cecina de venado y brócoli hervido en una sola comida, incluso en un solo día.

Los alimentos de hoy en día con alto contenido de grasas/azúcares y la pornografía en Internet tienen el potencial de enganchar a más personas que las drogas. Estas versiones supranormales de las recompensas naturales pueden anularlo mecanismos de saciedad de nuestro cerebro, la llamada sensación de «he terminado», porque las calorías concentradas y las oportunidades de fertilización son las principales prioridades de sus genes. La razón por la que las versiones altamente estimulantes de la comida y el sexo pueden engancharnos, incluso si no somos susceptibles a la adicción, es que nuestro circuito de recompensa se evolucionó para llevarnos hacia la comida y el sexo, no a las drogas.

Para decir esto de otra manera, no hay circuitos innatas para buscar heroína, alcohol o cocaína. Sin embargo, hay varios circuitos cerebrales dedicado a buscar y consumir alimentos y sexo. Y, aunque nos gusta una buena comida, la excitación sexual y el orgasmo libera los niveles más altos del neuroquímicos gratificantes (dopamina y opioides). Así es como debe ser: la reproducción es el trabajo principal de nuestros genes.

La adicción conductual y química comparten muchos mecanismos

La adicción conductual y química comparten muchos de los mecanismos fundamentales y cambios cerebrales. Investigaciones recientes revelan que las adicciones conductuales (adicción a la comida, juego patológico, video juegos, adicción a Internet y adicción a la pornografía) y las adicciones a sustancias comparten muchos de los mismos mecanismos fundamentales que conducen a una colección de alteraciones compartidas en la anatomía y química del cerebro.

Esto no es sorprendente ya que las drogas sólo pueden mejorar o inhibir las funciones fisiológicas existentes. La forma específica en que un fármaco altera la función celular se denomina «mecanismo de acción». Toda la droga y los comportamientos que potencialmente pueden causar adicción comparten un mecanismo de acción importante: la elevación de la dopamina en el núcleo accumbens (también llamado centro de recompensa).

Los cambios cerebrales relacionados con la adicción incluyen: En términos simples y muy amplios, los principales cambios cerebrales fundamentales causados por la adición son los que vamos al desglosar a continuación y que se han identificado entre las más de tres docenas de estudios basados en neurociencia sobre usuarios frecuentes de pornografía y adictos al sexo:
  1. Sensibilización (reactividad y antojos): Los circuitos cerebrales involucrados en la motivación y la búsqueda de recompensas se vuelven hipersensibles a los recuerdos o señales relacionadas con el comportamiento adictivo. Esto da como resultado un mayor «deseo» o antojo, mientras que el gusto o el placer disminuye. Por ejemplo, las señales, como entender la computadora, ver una ventana emergente o estar solo, desencadenan ansias intensas de ignorar el porno. Algunos describen una respuesta de pornografía sensibilizada como «entrar en un túnel que sólo tiene un escape: la pornografía». Tal vez siento un latido acelerado, rápido, incluso temblorosa, y todo lo que puede pensar es iniciar sesión en su sitio de porno favorito.
  2. Desensibilización (disminución de la sensibilidad y tolerancia de la recompensa): Esto implica cambios químicos y estructurales a largo plazo que dejan al individuo menos sensible al placer. La desensibilización a menudo se manifiesta como tolerancia, que es la necesidad de una dosis más alta o una estimulación mayor para lograr la misma respuesta. Algunos usuarios de pornografía pasan más tiempo en línea, prolongando las sesiones a través de los bordes delimitadores, mirando cuando no se masturban o buscando el video perfecto para acabar la masturbación. La desensibilización también puede tomar la forma de escalar a nuevos géneros, a veces más difíciles y extraños, o incluso inquietantes. Esto se debe a que el shock, la sorpresa la ansiedad pueden elevar la dopamina y disminuir la excitación sexual. Algunos estudios usan el término «habituación», que puede implicar mecanismos de aprendizaje o mecanismo de adicción.
  3. Circuitos prefrontales disfuncionales (fuerza de voluntad debilitada + hiperactividad a las señales): El funcionamiento de la corteza prefrontal disfuncional o las alteraciones en las conexiones entre el sistema de recompensa y la corteza prefrontal conducen a un menor control de los impulsos, pero un mayor deseo de usarlos. Los circuitos prefrontal disfuncionales se manifiestan como la sensación de que dos partes de su cerebro están involucradas en un tira y afloja. Las vías de adicción sensibilizadas gritan «¡SÍ!», Mientras su cerebro superior dice «¡NO, OTRA VEZ NO!». Si bien las porciones de control ejecutivo de su cerebro están debilitadas, las vías de adicción generalmente ganan.
  4. Sistema de estrés defectuoso (mayores antojos y síntomas de abstinencia): algunos expertos en adicciones consideran que la adición es un trastorno de estrés, ya que el uso crónico induce múltiples alteraciones en el sistema de estrés del cerebro y también afecta las hormonas del estrés circulante (cortisol y adrenalina). Un sistema de estrés que funciona mal produce incluso un estrés menor que provoca antojos y recaídas porque activa potentes vías sensibilizadas. Además, dejar un adicción, activa los sistemas de estrés del cerebro que conducen a muchos de los síntomas de abstinencia comunes a todas las adicciones, como ansiedad, depresión, insomnio, irritabilidad y cambios de humor. Finalmente, la respuesta de estrés sobre activa, inhibe la corteza prefrontal y las funciones ejecutivas, incluido el control de los impulsos y la capacidad de comprender completamente las consecuencias de nuestras acciones.

¿Son estos los únicos cambios cerebrales? No. Cada uno de estos indicadores son un pincel ancho que refleja múltiples alteraciones celulares y químicas más útiles relacionadas con la adicción, de la misma manera que el escaneo de un tumor canceroso no mostraría cambios celulares/químicos más sutiles asociados. La mayoría de los cambios más útiles no pueden evaluarse en modelos humanos debido a la invasividad de las tecnologías usadas. Sin embargo, se han identificado en modelos animales.