06/12/2023

Kamikazes: quiénes eran y que les llevó a convertirse en uno de ellos

En el otoño de 1944, cuando las tropas americanas realizaban operaciones en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial y Japón había perdido ya un enorme porcentaje de sus mejores pilotos, y el cada vez más paupérrimo suministro de aviones, estaba resultando ineficaz contra las fuerzas aliadas. El País del Sol Naciente comenzó a tomar medidas cada vez más drásticas para mantener una posición defensiva, y el 25 de octubre de 1944, recurrió a una práctica impensable para la mayor parte de los ciudadanos del mundo occidental al emplear bombarderos suicidas, también conocidos como ataques kamikaze, contra los buques de guerra aliados en la batalla del Golfo de Leyte.

¿Cómo hemos llegado hasta aquí?
Antes de la Segunda Guerra Mundial, Japón nunca había sido invadido por una potencia extranjera de forma exitosa. Cuando los mongoles se acercaron en el año 1200, fueron fulminado por una serie de tifones que el pueblo japonés consideraba una especie de «viento divino», o kamikazeKamikazeEl término kamikaze (神風? lit. "viento divino") de origen japonés, fue utilizado originalmente por los traductores estadounidenses para referirse a los ataques suicidas, efectuados por pilotos de una unidad especial perteneciente a la Armada Imperial Japonesa contra embarcaciones de la flota de los Aliados. Esto a finales de la Segunda Guerra Mundial. Estos ataques pretendían detener el avance de los Aliados en el océano Pacífico y evitar que llegasen a las costas japonesas. Con esta finalidad, aviones cargados con bombas de 250 kilogramos impactaban deliberadamente contra sus objetivos con el afán de hundirlos o averiarlos tan gravemente que no pudieran regresar a la batalla. Wikipedia, destinado a salvarlos de la subyugación1. Someter o dominar completamente a una persona o colectividad utilizando la persuasión. ─ 2. Dominar (una pasión o un sentimiento, normalmente positivos) a alguien. extranjera.

Japón también tiene una larga historia de rituales de suicidioEl seppuku, hakiwaki, hakiwaki o hara-kiri (腹切 o 腹切り? lit. «corte del vientre»)Es el ritual de suicidio japonés por desentrañamiento. El seppuku formaba parte del bushidō, el código ético de los samuráis, y se realizaba de forma voluntaria para morir con honor en lugar de caer en manos del enemigo y ser torturado, o bien como una forma de pena capital para aquellos que habían cometido serias ofensas o se habían deshonrado. La ceremonia del seppuku es parte de un ritual más elaborado que se realiza generalmente delante de espectadores clavándose un arma corta en el abdomen, tradicionalmente un tantō, y realizando un corte de izquierda a derecha. La práctica de seguir al amo en la muerte por medio del harakiri es conocida como oibara (追い腹 o 追腹?) o tsuifuku (追腹?). El seppuku, hakiwaki, hakiwaki o hara-kiri (腹切 o 腹切り? lit. «corte del vientre»)Wikipedia. Desde la antigua época de los samuráis, el suicidio ritual, o seppukuEl seppuku, harakiri, haraquiri o hara-kiri (腹切 o 腹切り? lit. «corte del vientre») es el ritual de suicidio japonés por desentrañamiento. El seppuku formaba parte del bushidō, el código ético de los samuráis, y se realizaba de forma voluntaria para morir con honor en lugar de caer en manos del enemigo y ser torturado, o bien como una forma de pena capital para aquellos que habían cometido serias ofensas o se habían deshonrado. Wikipedia, era una práctica bastante común, ya sea para preservar el honor propio o para evitar la captura en el campo de batalla. Ser capturado por un enemigo simplemente no era una opción para muchos soldados japoneses, y el suicidio en masa era común entre soldados y civiles por igual, cuando se enfrentaban a la posibilidad de ser capturados. En un caso particularmente brutal durante la Batalla de OkinawaLa batalla de Okinawa, cuyo nombre clave fue Operación IcebergLa batalla se ha denominado Tifón de Acero (en inglés: Typhoon of Steel), y Lluvia de acero (Tetsu no ame) o Viento violento de acero (Tetsu no Bofu) en japonés. Estas denominaciones se refieren a la ferocidad y brutalidad de los combates, la intensidad de los disparos, y la enorme cantidad de buques aliados y vehículos blindados que asaltaron la isla. La batalla resultó ser una de las que tuvo más víctimas, civiles y militares, en toda la campaña del pacífico.La totalidad de los fallecidos supera el cuarto de millón. Cinco divisiones del XXIV Cuerpo de los Estados Unidos, la 7.ª, 27.ª, 77.ª, 81.ª y 96.ª, y dos divisiones de Marines, la 1.ª y 6.ª, combatieron en la isla, mientras que la 2.ª División de Marines se mantuvo en reserva y no se planteó que desembarcara. La invasión fue respaldada por fuerzas aéreas navales, anfibias y tácticas. Wikipedia, la Guardia Nacional repartió granadas para que los lugareños pudieran salir rápida y fácilmente, y muchos saltaron a la muerte desde el acantilado de Laderan Banadero durante la larga Batalla de SaipánBatalla de SaipánLa batalla de Saipán fue un combate situado dentro del marco de la Guerra del Pacífico, correspondiente a la Segunda Guerra Mundial, librado en la isla de Saipán (Islas Marianas) entre el 15 de junio y el 9 de julio de 1944. La 2.ª y la 4.ª División de Marines, junto con la 27.ª División de Infantería, constituían las fuerzas militares puestas bajo el mando del teniente general Holland Smith. Estas conseguirían derrotar a la 43.ª División del Ejército Imperial Japonés, bajo el mando del teniente general Yoshitsugu Saito. Wikipedia, creyendo que las fuerzas estadounidenses las violarían y torturarían al ser capturadas.

El U.S.S. Bunker Hill fue alcanzado por dos kamikazes en 30 segundos el 11 de mayo de 1945 frente a Kyushu. (National Archives and Records Administration/Wikimedia Commons)
El U.S.S. Bunker Hill fue alcanzado por dos kamikazes en 30 segundos el 11 de mayo de 1945 frente a Kyushu. (National Archives and Records Administration/Wikimedia Commons)
El programa kamikaze
La cultura bélica de Japón dejaba tan poco margen para el fracaso que, incluso después de dos bombardeos atómicos, los militares japoneses aún intentaron un golpe de estado, conocido como el Incidente KyujoEn la víspera del histórico anuncio por radio de la rendición de Japón en la Segunda Guerra Mundial por el Emperador Hirohito, el 15 de agosto de 1945, un grupo de jóvenes oficiales del Ejército Imperial de Japón intentó un golpe de Estado para frustrar la rendición y continuar la lucha para impedir la inminente invasión del país. Wikipedia, cuando el Ministerio de Defensa y varios miembros de la Guardia Imperial asaltaron el palacio en un intento de detener al emperador la noche antes de la rendición de Japón el 15 de agosto de 1945. Tras su fracaso, los golpistas Kenji HatanakaTras el fracaso del golpe, Hatanaka se trasladó a la plaza que había frente al Palacio Imperial. Una vez allí, estando junto a otro de los conspiradores —el teniente coronel Jiro Shiizaki—, Hatanaka y Shiizaki se suicidaron de un disparo. En uno de los bolsillos de Hatanaka se encontró un poema de despedida: «No tengo nada que lamentar ahora que las nubes oscuras han desaparecido del reinado del emperador». Kenji HatanakaWikipedia y Jirō ShiizakiAlrededor de las siete de la mañana del 15 de agosto, el complot comenzó a desmoronarse. El general Shizuichi Tanaka, comandante del Ejército del Distrito Oriental, llegó al Palacio y arengó a los conspiradores sobre su deber con la patria, y les exigió que la deshonra provocada por su traición sólo podía ser absuelta mediante el seppuku. Shiizaki, junto con varios otros, se suicidó ritualmente esa mañana, en los terrenos del Palacio Imperial. Jirō ShiizakiWikipedia se suicidaron en el césped del Palacio Imperial.

Como resultado de estas acciones, cuando el capitán de la Marina Motoharu Okamura afirmó poco más de un año antes que podía «inclinar la guerra a su favor» estrellando los aviones de las fuerzas aéreas niponas contra los buques de guerra aliados, los generales estuvieron dispuestos a prestarle atención. Primero habían probado programas similares como el kaitenLos kaiten (回天 Kaiten?, lit. Retorno al Cielo) fueron una serie de torpedos humanos suicidas que empleó la Armada Imperial Japonesa durante las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial. KaitenWikipedia, un torpedo de un solo hombre, pero fue abandonado sin demostrar mucha utilidad y eficacia.

El cabo Yukio Araki, piloto kamikaze, 17 años. Esta foto fue tomada el 26 de mayo de 1945, y se le ve sosteniendo un cachorro junto a otros cuatro pilotos de la 72ª Escuadrilla Shinbu en Bansei, Kagoshima. Araki murió al día siguiente en un ataque suicida a buques enemigos cerca de Okinawa.
El cabo Yukio Araki, piloto kamikaze, 17 años. Esta foto fue tomada el 26 de mayo de 1945, y se le ve sosteniendo un cachorro junto a otros cuatro pilotos de la 72ª Escuadrilla Shinbu en Bansei, Kagoshima. Araki murió al día siguiente en un ataque suicida a buques enemigos cerca de Okinawa.

La primera unidad de kamikazes estaba formada por 23 jóvenes voluntarios bajo la dirección del coronel Asaichi TamaiAsaichi Tamai (en japonés :玉井 浅 一) (25 de diciembre de 1902-10 de diciembre de 1964) fue coronel de la Armada Imperial Japonesa durante la Segunda Guerra Mundial . Asaichi Tamai - https://es.qaz.wiki/wiki/Asaichi_Tamai. Tamai nació en la prefectura de Ehime , asistió a la escuela secundaria Matsuyama en Matsuyama y se graduó en 1924. En diciembre de 1925 fue nombrado teniente de la marina japonesa. Aprobó la licencia y la certificación de piloto en noviembre de 1929. Asaichi Tamai - https://es.qaz.wiki/wiki/Asaichi_Tamai, muchos de los cuales probablemente estaban bajo una importante presión social para participar. En realidad había un vigesimocuarto piloto, el teniente Yukio SekiFue un piloto naval de la Armada Imperial Japonesa durante la Segunda Guerra Mundial. El teniente Seki dirigió uno de los ataques de la Shinpū tokubetsu kōgeki tai (神風特別攻撃隊 "Unidad Especial de Ataque Shinpū"?) conocida en occidente como kamikaze el 25 de octubre de 1944 durante la Batalla del Golfo de Leyte con el objetivo de hundir los barcos de la Armada de los Estados Unidos y detener su avance en aguas del Océano Pacífico. Yukio SekiWikipedia, pero admitió que no quería ir y que sólo lo hizo porque se lo ordenaron.

Los kamikazes en la Segunda Guerra Mundial
Aunque el programa kamikaze fue un último esfuerzo que se cobró la vida de más de 3000 soldados japoneses, muchos de ellos tenían tan sólo 17 años, también mató a más de 15 000 soldados estadounidenses y hundió más de 300 barcos. El primer ataque kamikaze del que se tiene constancia tuvo lugar el 25 de octubre de 1944 durante la invasión del Golfo de Leyte, donde los pilotos japoneses apuntaron a varios portaaviones de escolta estadounidenses. Aunque Estados Unidos consiguió derribar algunos con armas antiaéreas, los pilotos japoneses lograron hundir el gigantesco U.S.S. St. LoEl USS St. Lo (CVE–63) fue un portaaviones escolta de la Armada de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. El 25 de octubre de 1944, el St. Lo se convirtió en el primer barco de guerra hundido como resultado de un ataque kamikaze durante la batalla del Golfo de Leyte. El USS St. Lo (CVE–63)Wikipedia, así como varios otros barcos, hiriendo a la fuerza naval y matando a cientos de estadounidenses. El 6 de abril de 1945, más de 300 pilotos kamikaze descendieron sobre Okinawa en un ataque a gran escala contra la flota estadounidense. «Había probablemente 45 aviones en el aire», recuerda John Chapman, del U.S.S. Newcomb. «Podías estar disparando a los aviones… y veías trozos volando sobre los aviones y todo lo demás, y seguían viniendo». El último ataque kamikaze se produjo en realidad el mismo día en que Japón declaró su rendición incondicional, ya que algunos altos mandos militares aún no habían recibido un alto el fuego, pero por suerte para esos pilotos, no pudieron localizar sus objetivos y abandonaron la misión. Horas después de la rendición, muchos líderes militares ─incluido Matome Ugaki, que dirigió el ataque kamikaze inicial en el Golfo de Leyte─ se suicidaron ritualmente con una espada.
Vídeo de ataques kamikaze
Recopilación de ataques de Kamikazes en la batalla del pacífico.

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