22/05/2024

El poll tax de Margaret Tachter

A nadie le gusta pagar impuestos, y menos cuando se trata de aquellos que pueden considerarse injustos y abusivos. Tal es el caso del poll taxCommunity ChargeBásicamente el nuevo tributo obligaba al pago de un importe igual a cada ciudadano con independencia de su renta o cualquier otra circunstancia personal o social, por lo que era fácil de calcular y recaudar, pero evitaba la progresividad y la proporcionalidad del sistema previo. La crítica más repetida fue que el sistema era injusto e innecesariamente gravoso con quienes menos rentas tenían. Debido a su impopularidad, precipitó la caída de la primera ministra, Margaret Thatcher y fue finalmente reemplazado en 1993 por el Council Tax, introducido por la Local Government Finance Act 1992 Wikipedia, un cargo aplicado en Inglaterra que desató la ira de la población y causó la caída de Margaret ThatcherMargaret Hilda ThatcherMargaret Hilda ThatcherWikipedia, la afamada Dama de Hierro. Aunque los impuestos son necesarios para el funcionamiento de los gobiernos, es necesaria astucia y momento político para su implementación, pues sea cual sea la situación a nadie le gusta dar un poco más de su dinero a las arcas estatales, menos aún cuando la medida es impopular y considerable injusta por la justificación que las autoridades dan a esa obligación fiscal.

Poll Tax

En Inglaterra de finales de los años ochenta, Margaret Thatcher tenía la intención de hacer una reforma al sistema fiscal, pues con el tiempo se había vuelto complicado e ineficiente. Lo anterior debido a que la forma de recaudar y los criterios para medir las aportaciones de los ciudadanos eran las mismas desde el siglo XVII, por lo que ya no eran viables en pleno siglo XX. Como respuesta a esa situación, el gobierno creó nuevas medidas tributarias para la población, que resultaron complejas y engorrosas. De entre todas ellas, una destacó por su particular manera de dar «igualdad» a todos los contribuyentes: el poll tax.

Era un impuesto que básicamente obligaba a todos los adultos del país a pagar una cuota fija por el mero hecho de ser ciudadanos. Dicha cuota no diferenciaba entre la condición económica o social de cada persona y se aplicaba de manera uniforme a los adultos jóvenes en edad de trabajar, los pensionistas, ricos comerciantes y humildes trabajadores. Justo ahí residía el problema del controversial impuesto, pues al no diferenciar las condiciones de ingresos de cada ciudadano, podía resultar en un verdadero obstáculo para el desarrollo económico de las personas con menores ingresos, a la vez de ser completamente risible e insignificante para los individuos con mayor poder adquisitivo del país.

Al ser un impuesto generalizado era fácil hacer el cálculo de la recaudación para el gobierno, por lo que en ese sentido era ventajoso para la administración pública, pero justo por ser un impuesto igual para todos no contemplaba que su implementación acentuaba las diferencias en cuanto a clases sociales. Un ejemplo de ello era que las personas con una pensión empleaban al menos un 20 % de su ingreso mensual únicamente en el pago de ese impuesto, mientras que para la clase alta y acomodada el impuesto representaba menos de 1 % de sus ingresos mensuales. Como consecuencia de la gran disparidad el enojo popular estalló, primero como un resentimiento hacia las clases privilegiadas, luego contra el gobierno, que se negó a negociar o escuchar los reclamos populares que comenzaron a darse en las calles.

El 31 de marzo de 1990 se desataron grandes manifestaciones populares en Inglaterra contra el poll tax, en las que se exigía explícitamente su desaparición. La concentración de gente se dio en la Plaza TrafalgarTrafalgar SquareTrafalgar Square («Plaza de Trafalgar» o «Plaza Trafalgar», en español) es una plaza del centro de Londres (Reino Unido), construida para conmemorar la batalla de Trafalgar (21 de octubre de 1805), en la que la armada británica venció a las armadas francesa y española frente al cabo de Trafalgar, Los Caños de Meca, localidad del municipio de Barbate, Cádiz, España. El nombre original era plaza de Guillermo IV, pero George Ledwell Taylor sugirió cambiar el nombre. Wikipedia con más de 100.000 asistentes; el espacio de la plaza era, claramente, insuficiente para tanta gente enfadad manifestándose. Las cosas no tardaron en salirse de madre y la manifestación terminó enfrentándose con la policía durante esa tarde y parte de la noche.

Como resultado más de 100 policías resultaron gravemente heridos, más de 300 personas fueron arrestadas; tiendas, cafeterías y bares fueron destruidos y, además se provocaron incendios tanto en los establecimientos como en los vehículos de la zona. La manifestación resultó ser la concentración de personas más grande en el centro de Londres y el más escandaloso enfrentamiento policial en contra de civiles, todo esto por la implementación de un impuesto que levantó el enfado popular.

La gran manifestación de Londres no fue suficiente para que Margaret Thatcher removiera el polémico impuesto, que como consecuencia contribuyó, en buena medida, a desmoronar el prestigio de la primera ministra, quien finalmente renunció a su cargo en noviembre de ese mismo año. Al final de su gestión, el 78 % de la población la desaprobaba, la culpaban por la represión policiaca de la manifestación y sobre todo la señalaban como principal responsable del infame impuesto que levantó la ira de todo el país. Sin duda, la primera ministra Margaret Thatcher debió escuchar la voz de sus gobernados antes de aferrarse a mantener vigente una medida por demás impopular.

MEDIDAS POLÍTICAS DE MARGARET THATCHER
Su mandato como primera ministra de 1979 a 1990 estuvo marcado por varias medidas y políticas que generaron un intenso debate tanto en su momento como en la posteridad. Aquí hay algunas de las medidas más discutidas asociadas con su gobierno:
  • Desregulación y liberalización económica → Thatcher aplicó una serie de reformas económicas para reducir la intervención estatal en la economía. Esto incluyó la desregulación de sectores como las telecomunicaciones, el transporte y la energía, así como la privatización de empresas estatales, como British Telecom, British Airways y British Steel. Estas medidas fueron alabadas por su enfoque en la libre empresa, pero también generaron críticas por sus efectos en el empleo y la desigualdad.
  • Políticas monetarias y fiscales restrictivas → Thatcher implementó políticas monetarias y fiscales dirigidas a controlar la inflación y reducir el déficit fiscal. Estas políticas incluyeron aumentos en las tasas de interés y recortes en el gasto público. Aunque estas medidas fueron elogiadas por estabilizar la economía, también generaron controversia debido a su impacto en el aumento del desempleo y la disminución de los servicios públicos.
  • Lucha contra los sindicatos → Thatcher llevó a cabo reformas para limitar el poder de los sindicatos. Una de las medidas más destacadas fue la Ley de Relaciones Laborales de 1984, que introdujo restricciones a las huelgas y dificultó la capacidad de los sindicatos para tomar medidas industriales. Estas medidas fueron respaldadas por aquellos que veían a los sindicatos como obstáculos para la productividad y la competitividad, pero también fueron criticadas por erosionar los derechos laborales.
  • Política exterior y defensa  → Thatcher adoptó una postura firme en política exterior y defensa. Durante su mandato, el Reino Unido se involucró en la Guerra de las MalvinasGuerra de las MalvinasLa guerra de las Malvinas o conflicto del Atlántico Sur fue un conflicto armado entre Argentina y el Reino Unido desatado en 1982, en el cual se disputó la soberanía de las islas Malvinas, Georgias del Sur y Sandwich del Sur, ubicadas en el Atlántico Sur. Comenzó en abril con la Operación Rosario en Puerto Argentino por parte de tropas argentinas, bajo órdenes de la Junta Militar. Como respuesta, el gobierno británico desplegó una enorme fuerza expedicionaria que al cabo de 10 semanas de batalla desalojó a las fuerzas argentinas. La victoria británica precipitó la caída de la dictadura argentina y el inicio de recuperación del Estado de derecho, al tiempo que contribuyó a la reelección del gobierno conservador de Margaret Thatcher en 1983. Ambos países cortaron relaciones diplomáticas hasta 1990. La Organización de las Naciones Unidas continúa considerando los tres archipiélagos con sus aguas circundantes como territorios disputados. Wikipedia con Argentina en 1982, y también mantuvo una relación cercana con Estados Unidos y el presidente Ronald ReaganRonald Wilson Reagan Ronald Wilson Reagan Wikipedia. Su política exterior y su enfoque en la defensa generaron tanto apoyo como críticas, especialmente en relación con el gasto militar y la participación en conflictos internacionales.

Margaret Thatcher dejó el cargo de primera ministra del Reino Unido el 28 de noviembre de 1990. Su salida del poder se produjo debido a tensiones dentro de su propio partido, el Partido ConservadorPartido Conservador (Reino Unido)El Partido Conservador, oficialmente llamado Partido Conservador y Unionista (en inglés: Conservative and Unionist Party), también conocido coloquialmente como los Tories, es uno de los dos principales partidos políticos del Reino Unido, junto con el Partido Laborista. El término «Conservador» fue sugerido como un título para el partido por un artículo publicado por J. Wilson Croker en la revista Quarterly Review en 1830. El nombre inmediatamente tuvo una buena aceptación y fue adoptado oficialmente bajo la acogida de Sir Robert Peel alrededor de 1834. Wikipedia, relacionadas con su postura cada vez más controvertida sobre asuntos europeos y económicos. El descontento con las políticas de Thatcher comenzó a crecer dentro de su propio partido, y algunos miembros clave consideraron que su liderazgo estaba erosionando el apoyo popular. En noviembre de 1990, se llevó a cabo una votación interna en el Partido Conservador para determinar si Thatcher continuaría como líder. Aunque ganó en la primera ronda, no obtuvo la mayoría suficiente para evitar una segunda vuelta.

Ante la perspectiva de una segunda votación y la posibilidad de una división aún mayor en el partido, Thatcher decidió retirarse voluntariamente. Anunció su renuncia como líder del Partido Conservador el 22 de noviembre de 1990 y dejó el cargo de primera ministra el 28 de noviembre, cuando John MajorSir John Roy MajorSir John Roy MajorWikipedia asumió el liderazgo del partido y se convirtió en su sucesor. Es importante destacar que, si bien Margaret Thatcher dejó el cargo de primera ministra en 1990, su influencia y legado continúan siendo objeto de debate y análisis en el Reino Unido y en todo el mundo.

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