Unas cuantas historias sobre inventos y tecnologías

Como se gestó el walkman
Akio MoritaAkio MoritaAkio MoritaWikipedia (1921-1999) estaba un día sentado en su despacho en sus labores de director general de la empresa japonesa Sony en los años 70 y supuestamente le ocurrió esto:

Texto del libro autobiográfico Made in Japan que Akio Morita publicó en 1986

La idea tomó forma cuando, un día, Ibuka entró a mi oficina con uno de nuestros grabadores estereofónicos portátiles de cinta y un par de nuestros auriculares de tamaño normal. Tenía aspecto apesadumbradoApesadumbradoQue muestra tristeza, aflicción y disgusto. y se quejaba por el peso de los aparatos. Le pregunté qué tenía en mente y entonces me explicó: «Me gusta escuchar música, pero no quiero molestar a los demás. No puedo estar sentado aquí todo el día al lado de mi equipo estéreo. Mi solución es llevar la música conmigo, pero el equipo es demasiado pesado». La queja de Ibuka me puso en movimiento: les pedí a nuestros ingenieros que eligieran uno de nuestros grabadores de cinta en casette más fiables, le quitarán el circuito de grabación y el altavoz, y lo reemplazaran por un amplificador estéreo. Diseñé los demás detalles que quería, entre los que figuraban unos auriculares muy livianos. Resultaron ser una de las piezas más importantes del proyecto Walkman.
Walkman original de Sony de 1979
Walkman original de Sony de 1979

Pero aunque esto que hemos relatado fuera cierto, el estéreo portátil fue inventado en febrero de 1972 por Andreas PavelAndreas PavelWikipedia, un inventor alemán-brasileño, y que fue comercializado siete años después por Sony, con el nombre de Walkman. El walkman era caro, para unos pocos privilegiados.

El invento de Pavel consistía en un cinturón con diferentes componentes para poder escuchar música. Cuando Sony sacó a la venta el aparato surgió la polémica por quien era el padre de la invención. Pasaron 20 años hasta que Sony decidió pagar derechos y royalties para olvidarse del tema, cantidad que no fue aclarada nunca.

Lego, juego de mayores
Ole Kirk ChiststiansenOle Kirk ChristiansenOle Kirk ChristiansenWikipedia (1891-1951) carpintero dánes, creo una pequeña empresa que trataba de abrirse camino fabricando escaleras, planchas y juguetes de madera. La llamó Lego, que es una combinación de las palabras danesas «leg godt», que significan «que te diviertas jugando», En 1947, compró la primera máquina de fundición inyectada de Dinamarca. El y su hijo comenzaron a proyectar las primeras piezas del famoso juguete. Desde 1960 solo se dedica a la fabricación de bloques de plástico y el mundo de accesorios que lo complementas. Comenzaron con tejados, suelos y ruedas y en 1966 contruyeron los primeros trenes, eso si, de hierro. En1967 aparecieron las piezas duplo que eran el doble de largas y altas para que los más pequeños también pudieran jugar.
Pedazo de invento nocturno
El americano Ferry Thomas (1922-2005) fue el pionero de la comida preparadaPlato precocinadoPlato precocinado TV-Dinner (denominada también comida preparada, cena congelada o comida de microondas) es una especie de alimento precocinado que se envasa en un recipiente. Requiere poca preparación y contiene todos los elementos para ser servidos. El invento fue desarrollado por la marca C.A. Swanson & Sons en 1953 (posteriormente adquirida por Campbell Soup Company en 1955). En los idiomas anglosajones se entiende «TV Dinner» como sinónimo de comida instantánea que puede comprarse en cualquier supermercado y ser elaborado en casa. . En 1954 invento la «Cena TV» que consistía en una bandeja de aluminio con productos ultra congelados dispuesto en tres partes que se calentaba al horno para después sentarse cómodamente a ver la tele. El invento fue un pelotazo increíble. Pretendían vender 5000 unidades como máximo y vendieron 10 millones en el primer año.
El desayuno del pollo loco
John Harvey Kellogg John Harvey KelloggJohn Harvey KelloggWikipedia miembro de la Iglesia Adventista del Séptimo DíaIglesia Adventista del Séptimo DíaLa Iglesia Adventista del Séptimo Día es una denominación cristiana, que a diferencias de otras denominaciones protestantes se caracteriza por guardar el sábadoa como día de reposo, así como por estudiar la Biblia y complementarla con los escritos de Ellen G. White. Los adventistas creen que en White se manifestó el «don de profecía» y que la segunda venida de Jesucristo es inminente. La iglesia surgió del movimiento millerita en Estados Unidos a mediados del siglo XIX, y fue establecida formalmente en 1863.10 Está presente en 213 países y territorios, y cuenta con más de 21 millones de miembros Wikipedia, trabajaba en un sanatorio naturista que llevaba la comunidad en la ciudad de Battle Creek. Fue nombrado director del centro. Le gustaba experimentar, así que él y su hermano estaban experimentando con el trigo sobre 1849, lo cocinaban más o menos tiempo y hacían masas con él. Una vez dejaron durante una noche reposar unos trozos. A la mañana siguiente cuando lo fueron a utilizar este se rompió en pequeños copos, dando lugar a los CornflakesCaja de cereales CornflakesEnvase de Cornflakes.
Con esto, no se pega la comida
En 1938 el americano, doctor en Química, Roy PlunkttDescubrimiento del teflónRoy J. PlunkettWikipedia, de la DuPont Company, descubrió el politetrafluoroetilenoPolitetrafluoroetilenoEl politetrafluoroetileno (PTFE), más conocido como teflón, es un polímero similar al polietileno, en el que los átomos de hidrógeno han sido sustituidos por átomos de flúor. La fórmula química del monómero, tetrafluoroeteno, es CF2=CF2. La fórmula del polímero se muestra en la figura. Teflón es una marca comercial registrada propiedad de The Chemours Company y hace referencia a una familia de productos y no a un químico en específico comercializados por la multinacional. Wikipedia (PTFE), conocido por todo el que lo conoce como teflónTeflónSu cualidad más conocida es la antiadherencia. La propiedad principal de este material es que es prácticamente inerte, no reacciona con otras sustancias químicas excepto en situaciones muy especiales. Tiene un muy bajo coeficiente de rozamiento y gran impermeabilidad, manteniendo además sus cualidades en ambientes húmedos. Es también un gran aislante eléctrico y sumamente flexible, no se altera por la acción de la luz y es capaz de soportar temperaturas desde –270 °C (3 K) hasta 270 °C (543 K)., conocido por sus propiedades anti adherentes. Además resulta increíblemente estable, arreactivo, alcaliresistente, soporta los ácidos, el calor y los disolventes. Pero lo que lo hace maravilloso a su vez lo convierte en un problema. ¿Como pegamos un antiadherente a algo? En 1954 Louis HartmanLouis Hartmann y TefalDespués de la guerra, la idea de utilizar el teflón en los utensilios de cocina surgió en 1950 a través de Louis Hartmann que, conociendo las características del material, es decir, su resistencia a las altas temperaturas y su capacidad antiadherente, llegó a la conclusión de que esta aplicación sería una opción de éxito en la calidad y la durabilidad de las ollas y sartenes en las que se utilizaba. Creo así la empresa Tefal. Fue fundada en 1956 en Sarcelles, en Val d"oise, con el nombre original Tefal SA, por los ingenieros Marc Gégoire y Louis Hartmann, como fabricante de utensilios de cocina de aluminio. Tefal es la contracción de las palabras teflón y aluminio. con ácido hizo agujeritos sobre la superficie de metal, aplico después el teflón y lo coció a 400 °C. De esa forma se fundía y se introducía en los agujeros solidificándose. Además si miramos la fecha veremos que podemos afirmar que el teflón nada tiene que ver con el programa Apolo de 1969 del que se afirma que los único bueno que salió de allí fue la sartén que no se pega.
Poder borrar lo mal escrito
Cuando utilizamos un lápiz, las partículas de grafito se pega al papel por la fuerza de adhesión. El caucho de goma de borrar tiene un grado de adhesión mayor que la del papel. Lo que ocurre cuando frotamos el papel con la goma es que el grafito se adhiere a la goma y abandona el papel. El británico Edward NairneEdward NairneEdward NairneWikipedia (1726-1806) fue quien descubrió , en 1770, las propiedades del caucho para despegar el grafito. Otro inglés, Joseph PriestleyJoseph PriestleyJoseph PriestleyWikipedia (1733-1804)público en ese año e mismo descubrimiento, por esto se le considera erróneamente, como el inventor de la goma de borrar. Pero hay estudios que afirman que en el siglo XVI se usaba miga de pan para borrar.

Una de las primeras referencias al caucho en Europa parece que en 1770, cuando Edward Nairne vendía cubos de caucho natural en su tienda en el 20 de Cornhill. Los cubos, destinado a ser gomas de borrar, que se venden al sorprendentemente elevado precio de 3 chelines por cubo de media pulgada. A Nairne se le atribuye la creación de la primera goma de borrar. Antes de usar el caucho, el pan rallado se utilizaron como gomas de borrar. Nairne dice que inadvertidamente cogió un trozo de goma en lugar de pan rallado, descubrió sus propiedades de borrado, y comenzó a vender gomas de borrar.