02/03/2024

«Soy un chico gordo ahora» – El milagro contra la diabetes (1922)

La diabetes es una enfermedad mortal si no se trata, como observaron por primera vez los antiguos egipcios hacia el año 1500 a.C. Sin embargo, hasta la década de 1920 no existía ningún tratamiento que funcionara exceptuando el de las dietas extremadamente restrictivas, que por lo general sólo prolongaban lo inevitable, ya que los adultos solían sobrevivir sólo dos años después del inicio de los síntomas y los niños a menudo sólo vivían unos meses. En 1914, el Hospital Rockefeller abrió un pabellón para tratar la diabetes mediante una dieta de hambre de menos de 500 calorías al día que a veces podía alargar la vida, al tiempo que estudiaba cómo el cuerpo descompone los alimentos y qué órganos son problemáticos en los pacientes con diabetes. Descubrieron que los perros a los que se les extirpaba el páncreas desarrollaban casos repentinos de diabetes, por lo que los médicos empezaron a investigar la relación en los humanos.

Esta frase representa uno de los momentos más increíbles de la medicina. Imagine una habitación llena de padres sentados junto a la cama esperando la inevitable muerte de su hijo.

Madres con sus hijos enfermos esperando para consultar a un médico. Litografía de K. Kollwitz, 1920
Madres con sus hijos enfermos esperando para consultar a un médico. Litografía de K. Kollwitz, 1920

En 1922, los científicos Frederick BantingFrederick Grant BantingFrederick Grant BantingWikipedia y (27 de febrero de 1899 – 31 de marzo de 1978) llegaron a una sala de hospital para niños diabéticos, la mayoría de ellos comatosos y moribundos por cetoacidosis diabética. Este es uno de los momentos más increíbles de la medicina. Imagine una habitación llena de padres sentados junto a la cama esperando la muerte inevitable de su hijo.
Charles BestCharles Herbert BestCharles Herbert BestWikipedia.

En 1920, Frederick Banting se interesó especialmente por el páncreasPáncreasPáncreasWikipedia. Se enteró de la existencia de una hormona única y poco conocida regulada en el órgano, llamada insulinaInsulinaLa insulina (del latín insula, «isla») es una hormona polipeptídica formada por 51 aminoácidos, producida y secretada por las células beta de los islotes de Langerhans del páncreas. La insulina interviene en el aprovechamiento metabólico de los nutrientes, sobre todo con el anabolismo de los glúcidos. La síntesis de la insulina pasa por una serie de etapas. Primero la preproinsulina es creada por un ribosoma en el retículo endoplasmático rugoso (RER), que pasa a ser (cuando pierde su secuencia señal) proinsulina. Esta es importada al aparato de Golgi, donde se modifica, eliminando una parte y uniendo los dos fragmentos restantes mediante puentes disulfuro. Wikipedia, y, sospechando que las extracciones de esta hormona podrían tratar la diabetes, llevó sus ideas a su alma mater, la Universidad de Toronto. Se dirigió a un investigador llamado John MacleodJohn James Rickard MacleodJohn James Rickard Macleod Obtuvo la licenciatura en Medicina en la Universidad de Aberdeen en 1898. En 1900 y tras obtener una plaza de profesor de Fisiología en la Universidad de Cleveland, se traslada a los Estados Unidos. Posteriormente se traslada a Toronto, Canadá, en donde tuvieron lugar los experimentos que condujeron al descubrimiento de la insulina. En 1928 regresó a Escocia para ejercer de profesor en Aberdeen. Fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1923, compartido con Frederick Grant Banting. , que al principio se mostró escéptico, pero decidió dejar que Banting lo intentara en la universidad, ya que tenía mucho espacio en el laboratorio.

Banting, junto con su ayudante Charles Best, comenzó a experimentar con perros. Demostraron que los extractos de páncreas mantenían a los perros con vida, pero su trabajo era desordenado y no alcanzaba el nivel aceptado por la comunidad médica. El farmacéutico James CollipJames Bertram CollipJames Bertram CollipWikipedia intervino para purificar los extractos de insulina, aunque decidió utilizar vacas en lugar del mejor amigo del hombre para su trabajo.

Sin embargo, no todo era alegría y jeringuillas. Las tensiones entre el equipo, sobrecargado de trabajo, eran cada vez mayores y Collip amenazó con mantener su método de purificación en secreto ante Banting, que estuvo a punto de pelarse con él fisicamente, pero Best le hizo retroceder antes de que se produjera el acto violento. Afortunadamente, superaron sus disputas a tiempo para presentar su avance a la Asociación de Médicos Americanos con mucha fanfarria el 3 de mayo de 1922.

Los científicos fueron de cama en cama e inyectaron a los niños el nuevo extracto purificado: insulina. Cuando comenzaron a inyectar al último niño en coma, el primer niño inyectado comenzó a despertar. Luego, uno por uno, todos los niños se despertaron de sus comas diabéticos. Una sala en la que se pensaba solo en muerte y tristeza se convirtió en un lugar lleno de alegría y esperanza.

A principios de la década de 1920, Frederick Banting y Charles Best descubrieron la insulina bajo la dirección de John Macleod en la Universidad de Toronto. Con la ayuda de James Collip, la insulina se purificó, por lo que está disponible para el tratamiento exitoso de la diabetes. Banting y Macleod obtuvieron un Premio Nobel por su trabajo en 1923 y tuvieron la amabilidad de repartir sus ganancias con Best y Collip, ya que todos trabajaron en equipo.

Rápidamente, las empresas farmacéuticas comenzaron a desarrollar métodos para fabricar insulina, ya que el método del matadero dejaba mucho que desear en cuanto a cantidad y pureza. En todo el mundo, la gente empezó a despertar de sus comas diabéticos, y los padres vieron cómo sus hijos, al borde de la inanición y la muerte, se convertían en niños normales y felices. Lo que antes era una sentencia de muerte se convirtió en una enfermedad altamente tratable en poco más de tres años de agotador trabajo por parte del equipo de Toronto, y hoy los pacientes con diabetes pueden esperar vivir una vida plena y larga.

Fotografía de C. H. Best y F. G. Banting - 1924
Fotografía de C. H. Best y F. G. Banting – 1924
Fotografía de una suministradora de insulina - 1931
Fotografía de una suministradora de insulina – 1931
Antes y después de recibir el tratamiento de insulina
Antes y después de recibir el tratamiento de insulina
Capitán Frederick Grant Banting, 13º Fld. Amb., Can. A.M.C.
Cerca de Haynecourt el 28 de septiembre de 1918, cuando el oficial médico del 46° batallón canadiense resultó herido, intentan avanzar a través de intensos disparos de proyectiles para llegar al batallón. Varios de sus hombres resultaron heridos y él, descuidando su propia seguridad, se detuvo para atenderlos. Mientras hacía esto, él mismo resultó herido y fue desalojado a pesar de su petición de que lo dejaran en el frente. Su energía y valor son de un talante altísimo.
Suplemento de The London Gazette, 30 de julio de 1919, página 9789
Fotografía original en blanco y negro que muestra a Banting, asistido por Sadie Gairns, realizando una cirugía en un perro. Hombre no identificado en el fondo. 1922. 4 de agosto. 1921 - El perro 408 recibió la inyección de «Isletin» por primera vez. Los científicos también experimentan con conejos.
Fotografía original en blanco y negro que muestra a Banting, asistido por Sadie Gairns, realizando una cirugía en un perro. Hombre no identificado en el fondo. 1922. 4 de agosto. 1921 – El perro 408 recibió la inyección de «Isletin» por primera vez. Los científicos también experimentan con conejos.

Antes del descubrimiento de la insulina, los diabéticos severos se trataban principalmente mediante una dieta estricta que inevitablemente conducía a la inanición si no a la muerte por la enfermedad.

Detalle de la dieta de «El tratamiento de inanición de la diabetes» por Lewis Webb Bill, M.D. y Rena S. Eckman, Dietician. 1915.
Detalle de la dieta de «El tratamiento de inanición de la diabetes» por Lewis Webb Bill, M.D. y Rena S. Eckman, dietistas. 1915.

Los niños, en particular, sufrieron terriblemente por estas dietas severamente restringidas. Por ejemplo, Leonard Thompson pesaba solo 65 libras (29 kilos y medio) a la edad de 14 años cuando ingresó en el Hospital General de Toronto en diciembre de 1921 y recibía solo 450 calorías por día. Jim Havens pesaba menos de 74 libras (33 kilos y medio) a la edad de 22 años, y cuando Elizabeth Hughes llegó a Toronto pesaba solo 45 libras (20 kilos y medio aprox.) y apenas podía caminar sola. Después de cinco semanas de tratamiento, su peso había aumentado en diez libras (cinco kilos y medio), y estaba disfrutando de una dieta de 2500 calorías que incluía una pinta de crema al día (aprox. 1/2 litro), habiendo soportado ingestas de calorías tan bajas como 300 calorías por día durante los peores períodos de su enfermedad. En correspondencia privada, relatos en la prensa popular, e incluso en revistas científicas, el milagroso retorno a la vida y la salud de estos pacientes una vez que recibieron insulina se comparó con un milagro.

Fotografía del equipamineto de laboratorio aprox. 1923
Fotografía del equipamineto de laboratorio aprox. 1923
Paciente: Teddy Ryder
Doctor: Dr. Morton Ryder

Uno de los pacientes estrella de Banting, conocido como el «milagro viviente» en las páginas de la prensa, llegó a Toronto siendo un niño de 5 años, con un peso de solo 27 libras (poco más de 12 kilos), y recibió su primera inyección el 10 de julio. Al año siguiente le escribió a Banting varias veces desde su casa en Connecticut, informándole que «ahora soy un niño gordo y me siento bien»; Banting se mantuvo en contacto con él durante las décadas de 1920 y 1930. Teddy Ryder vivió durante más de 70 años con insulina, muriendo a la edad de 76 años.

Fotografía de Teddy Rider, 27/10/1922
Fotografía de Teddy Rider, 27/10/1922
Carta al Dr. Banting, aprox 1923
Carta al Dr. Banting, aprox 1923
Fotografía de Teddy Rider, 07/10/1923
Fotografía de Teddy Rider, 07/10/1923
Paciente: Elizabeth Hughes
Doctor: Frederick M. Allen

La hija de la Secretaria de Estado de los Estados Unidos, Elizabeth, fue la paciente estrella de Banting y fue objeto de una considerable cobertura de la prensa, recibió su primera inyección el 17 de agosto y regresó a su hogar en Washington DC, el 30 de noviembre. Fue al Colegio Barnard, se caso con el abogado William T. Gossett y vivió una larga y productiva vida; ninguno de sus amigos o asociados posteriores sabía que padecía diabetes; murió en 1981 a la edad de 73 años.

Fotografía de Elizabeth Hughes con su madre, 1918
Fotografía de Elizabeth Hughes con su madre, 1918
Fotografía de Elizabeth Hughes, 22/12/1930Fotografía de Elizabeth Hughes, 22/12/1930
Fotografía de Elizabeth Hughes, 22/12/1930
Paciente: James Havens
Doctor: John R. Williams

El padre de Havens, que fue vicepresidente de Eastman Kodak, y su médico, lograron obtener permiso para administrar insulina al joven moribundo en Rochester, Nueva York, el 22 de mayo de 1922, convirtiendo a Havens en el primer diabético en recibir insulina en los Estados Unidos. Banting, en persona, fue a Rochester el 26 de mayo cuando Havens inicialmente no respondió bien al tratamiento. Durante un tiempo, en el verano de 1922, Havens fue la única persona fuera de un grupo reducido de pacientes en Toronto que recibió tratamiento con insulina. Havens se convirtió en un conocido artista y dibujante.

Fotografía de James Havens, alrededor de 1921
Fotografía de James Havens, alrededor de 1921
Jim Havens sosteniendo a uno de sus hijos
Jim Havens
Paciente: Elsie Needham
Doctor: Gladys Boyd

La primera niña que se recuperó de un coma como resultado del tratamiento con insulina, en el Hospital for Sick Children {Hospital para Niños Enfermos} en Toronto en octubre de 1922, para enero de 1923 estaba lo suficientemente bien como para reanudar una vida normal y regresar a la escuela en Galt, Ontario.

Elsie Needham
Elsie Needham

A traves de Diabetes Hope Foundationy University of Toronto Libraries

Aquí el artículo original

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