07/02/2023

Ampliación de la gama de prefijos del SI (Sistema Internacional)

El NPL lidera la ampliación de la gama de prefijos del SI para la comunidad metrológica mundial.

En noviembre de 2022, científicos especializados en mediciones y representantes gubernamentales de todo el mundo votaron en la Conferencia General de Pesas y Medidas (CGPM) para ampliar la gama de prefijos utilizados en el Sistema Internacional de Unidades (SI).

Esta decisión significa que ahora pueden utilizarse cuatro comunidad metrológica mundial (dos en el extremo superior del rango del SI ↑ y dos en el extremo inferior del rango del SI ↓) para expresar medidas en todo el mundo. Se trata de la primera ampliación de la gama de prefijos del SI desde 1991.

¿Qué son los nuevos prefijos del SI y por qué los necesitamos? 

La propuesta, dirigida por el Dr. Richard Brown, Jefe de Metrología del NPL, recomendó los cuatro nuevos nombres. 

Los nuevos nombres para los números muy grandes son 

RONNA (R) → 1027
1 000 000 000 000 000 000 000 000 000
QUETTA (Q) → 1030
1 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000

A ellos se suman sus diminutos homólogos:

RONTO (r) → 10-27
0.000 000 000 000 000 000 000 001
QECTO (q) → 10-30
0,000 000 000 000 000 000 000 001

El cambio se debe en gran medida a las crecientes necesidades de la ciencia de los datos y el almacenamiento digital, que ya utiliza prefijos en la parte superior del rango existente (yottabytes y zettabytes, para expresar enormes cantidades de información digital). Los prefijos para números muy pequeños son útiles para la ciencia cuántica y la física de partículas. Sin embargo, pueden utilizarse con cualquier unidad del SI; por ejemplo, en el futuro cabe esperar que hablemos de ronnametros y quettagramos.

FACTOR DE MULTIPLICACIÓN NOMBRE
(SÍMBOLO)
NOTACIÓN
CIENTÍFICA
1 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 quetta (Q) 1030
1 000 000 000 000 000 000 000 000 000 ronna (R) 1027
1 000 000 000 000 000 000 000 000 yotta (Y) 1024
1 000 000 000 000 000 000 000 zetta (Z) 1021
1 000 000 000 000 000 000 exa (E) 1018
1 000 000 000 000 000 peta (P) 1015
1 000 000 000 000 tera (T) 1012
1 000 000 000 giga (G) 109
1 000 000 mega (M) 106
1 000 kilo (k) 103
100 hecto (h) 102
10 deca (da) 101
1   100
0.1 deci (d) 10-1
0.01 centi (c) 10-2
0.001 milli (m) 10-3
0.000 001 micro (µ) 10-6
0.000 000 001 nano (n) 10-9
0.000 000 000 001 pico (p) 10-12
0.000 000 000 000 001 femto (f) 10-15
0.000 000 000 000 000 001 atto (a) 10-18
0.000 000 000 000 000 000 001 zepto (z) 10-21
0.000 000 000 000 000 000 000 001 yocto (y) 10-24
0.000 000 000 000 000 000 000 000 001 ronto (r) 10-27
0.000 000 000 000 000 000 000 000 000 001 quecto (q) 10-30
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