La acupuntura también mata

La acupuntura es una técnica de la medicina tradicional china que consiste en insertar pequeñas agujas y manipularlas en ciertas partes del cuerpo con el fin de sanar y aportar bienestar al paciente. En la actualidad, sigue usándose de modo casi exclusivo en la práctica curativa en áreas rurales de China. La Organización Mundial de la Salud no se opone a la acupuntura pero ha advertido que existen riesgos traumáticos, infecciosos y otros si se usa una técnica inadecuada a la hora de aplicarla. La pregunta es ¿tienen la formación adecuada todos los que la practican?

Aplicación de las agujas de acupuntura
Aplicación de las agujas de acupuntura

Cuando pensamos en las técnicas orientales de medicina alternativa nos viene a la cabeza la acupuntura. Se utiliza desde hace cientos ─quizás miles─ de años sin que haya evidencia científica que respalde su efectividad, y como la mayoría de las veces parece que es inocua, esta tradicional forma de placebo no recibe demasiadas críticas.

Un trabajo reciente ha revelado que, a lo largo de los últimos 45 años, la acupuntura ha provocado al menos 86 muertes de personas a causa de los pinchazos incorrectos e involuntarios en el corazón y en los pulmones, así como por daños en arterias e hígado, problemas nerviosos, shocks, infecciones ─como consecuencia de la falta de esterilización de las agujas─, hemorragias, etc.

El autor del estudio es un experto británico en medicinas complementarias. La mayoría de los fallecidos ─con edades comprendidas entre los 26 y 82 años─ se encontraron con la fatalidad en China o Japón, aunque un puñado de estas muerte tuvo lugar en Occidente.

La causa más común de fallecimiento fue una enfermedad llamada neumotórax, que se da cuando el aire halla un camino entre las membranas que separan las paredes del pecho de los pulmones, lo que provoca que estos se colapsen. En la mayoría de los casos, los doctores tuvieron la certeza de que la causa de estas muertes fue la acupuntura, pero en otros no está claro.

El trabajo de Edzard Ernst, profesor de medicina complementaria en la Escuela de Medicina Península en Exeter (Reino Unido), se ha publicado en la revista Journal of Risk and Safety.

Y es que, a pesar de que muchos encuentran útiles estas técnicas, hay que insistir en que los acupunturistas deberían estar entrenados de forma adecuada para evitar estas fatalidades. Sobre todo teniendo en cuenta que el número de fallecimientos registrados pueden ser simplemente «la punta del iceberg», como sostiene el profesor Ernst.

Puntos de acupuntura en el cuerpo humano
Puntos de acupuntura en el cuerpo humano